CB进行SAT机考改革的原因有哪些?

为什么CB要进行机考改革?

CB嚷嚷了很久的机考改革,终于一只靴子落地了。虽然我们像楼下的邻居一样寝食难安地等着另一只(i.e.实考情况),但是机考终于是来了。我们可以无需置疑现在,也很难预测将来,所以可以回头想一想为什么。

今年6月的时候College Board发表了一份SAT机考框架说明(Assessment Framework for the Digital SAT Suite),前言部分CB明确地提出,机考改革是为了给学生和教育者提供一个压力更小、更便捷的考试体验,同时又要保持SAT现有的价值和意义。而为了实现这个目的,CB必须重新评估教育领域的新变化和学生、家长、以及教师和学校的新需求。对此CB认为现有的考试模式面临以下挑战:

No.1 标化考试是否必要

长久以来,在中国人的观念中,选拔人才最可靠的就是标准化考试。从中国选官机制的历史进程来看,标化考试既可以为最高权力提供整齐划一、即插即用的高级人才,也能为金字塔的底层提供一个稀有但是稳定的上升渠道。对于权力结构来说,标化考试意味着权力的中心化。而对于身处结构之外的个体来说,标化考试是一种相对公平正义的准入制度。这种上下互动的一致性如此强烈,以致于在封建王朝时代,一个运行良好的标化考试制度成为权力正当性的重要来源之一。

但是对于美国的教育实践来说,标化考试的必要性一直受到很大的挑战。College Board在它的说明中提到了ESSA(Every Student Succeeds Act,《每一个学生成功法》)。该法案在2015年通过国会并被奥巴马政府签署后,对于公共学校教育标准进行了一些改动,而这些改动中一个重要的内容就是弱化标化考试在学业能力评判中的权重。

例如,ESSA要求把一些原来保留在联邦层面的决定权下放到各州,其中就包括学生在何时、以何种方式参加标准化考试的决定权。不仅如此,在学校制定学习计划和评判学习成果的标准上,ESSA还大幅度削弱了标化考试在其中占有的比重。在新法案的指导意见下,对学生的评判更多集中在创造性和进步速度上,而考试成绩被放在次要地位。这样一来,判断“好学生”的尺度从一个客观的硬性指标变成了主观的个体标准。对于高等教育机构来说,他们必须采用更有“弹性”的入学资格审查方式,才能适应人才池的变化。

因此,College Board在机考改革中调整了他们的考试形式。现在的考试内容更倾向于反映学生取得的进步(原文是evaluate their attainment ...or progress),而不是仅仅考察学生的能力储备。并且机考考试时间相对纸质版考试有了大幅度的缩短,让学校和学生在做考试安排上拥有更多的灵活性

No.2 高等教育的课承受性和价值

高等教育的价值,无论在美国还是在东亚,都不是一个太有争议的话题。College Board给出了足够有说服力的证据证明高等教育的重要性,比如受到高等教育的个人在就业、收入方面具有优势(因此可以缴更多的税),随着教育水平的提高社会收入中位数也会提高,甚至教育水平会影响个人心理和生理健康、以及下一代的成长状况。但是美国的教育成本又是一个社会性难题。这一点相信打算参加SAT考试的同学和同学的家长们深有体会。当然在降低教育成本方面CB能做的不多,主要是通过各种各样的辅助项目帮助考生寻找合适的教育机会和财务上的赞助,对于SAT考试本身影响不大。

但是高等教育的机会成本又和下一个问题息息相关

No.3 大学和就业的适配性

高等教育的成本越高,期望值也就越高。College Board在SAT的评分中设置了一个College and Career Readiness Benchmarks(阅读文法480或数学530),用来衡量考生在多大程度上满足升学和就业要求。而2021年的数据显示,只有46%的美国考生实现了双项达标,而有30%的人两项均未达标。更不“政治正确”的是,CB发现只有28%的拉丁裔考生、22%的非裔考生、和21%北美原住民考生能实现两项达标(而有高达78%的亚裔考生可以做到这一点)。

这其实是另一个谈及美国教育时又一个既热门有烫手的话题。虽然对于美国的亚裔人群来说,一个亚洲式的完美教育模式应该有不可置疑的客观的晋级标准(i.e.标化考试成绩),但是无论是ESSA所代表的美式教育思维,还是CB这种标化考试的提供者,都不认为一个绝对客观的硬性指标可以充分反映教育的平等性,尤其在美国这样一个种族议题主导了几乎一切社会话语权的社会当中,以种族为标准的机会平等高于其他。无论主流亚裔群体和一部分保守主义者有多讨厌所谓的Asian Quota,至少在高等教育层面,机构更注重多样性和具有个人风格的个体,而不是整齐划一的“工具人”。
 
在这方面CB明显打算做的更多,希望能把SAT的考查范围变得更广,减少参加考试的难度,并且能在最大程度上反映考生的个体差异。虽然不清楚具体能通过何种措施来实现这些目的,至少CB在考试难度上做出了一些改变:题目数量减少,做题单位时间增加,从现有的模块题目来看平均难度也有所降低。这对于考生来说是福是祸还是一个未知数。

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