新SAT机考的表象与真相分析

我们所熟识的2022,唏嘘中,已经进入尾声。说起SAT考试,这又是充满了喜悦与遗憾的一年。

确实,此事古难全。即将到来的2023,对于亚太考区的SAT考生来说,是见证历史的一年:新年的第一次SAT考试将变革为机考。

虽然我们仍要远赴澳门考试,但卷子形式与内容已经产生了天翻地覆的变化,熟悉中更多的还是陌生。是否参加,是否观望,观点不一。但有一派观点我不予苟同,即认为我们亚太区是“小白鼠”,认为参加3月第一次机考是“小白鼠”。这话没有错,我好像也说过。但现在想想,这其实是弱者心态

强者心态,源于我们对于新机考的思考、判断与行动。下面就展开说说,经过一轮又一轮教研与讨论后我们的观点:新考试的表象与真相,真正的难点与应对。

结论一,诞生的真实原因

新SAT机考,相比于现行的纸考,最大的变化有两点,一是题量减少、整体考试缩短,二是改为以模块为单位的自适应考试。第一点变化,目的是内容优化

题量的减少,体现在阅读与语法的合并,背后的原因是减少冗余。现行的纸版SAT,语法部分的词汇与篇章考察,虽更加偏向写作能力,部分内容确实与阅读惊人的相似。

如今机考将二者合为一个模块,统一考察词汇,删去篇章题内容,有效解决了之前的重复问题。此举乃是优化。

第二点变化,目的是杜绝作弊。纸版SAT的作弊问题一直使其备受诟病。无奈,纸版考试本质上确实很难做到滴水不漏,因为各个环节都需要人工参与,例如印刷、运输试卷等。

与其相反,机考得以跳过很多人工步骤。若再通过自适应模式,使得每位考生除了启动模块以外,其他模块的试题各不相同,确实能有效防止作弊。希望改革后可以还我们一片清净。

结论二,简单了,因为不考略读了

阅读与语法部分中,另一个看似非常大胆的改动,是将长文缩短为短文,从每篇750词缩短至每篇150词。有多短?有些短文从头到尾甚至就是一句话。惊诧间,我们必然会问,这不是变简单很多吗?

官方不这么认为

官方明确提出,题目的难度和考查力度,是前后一致的。纸版长文与机考短文,都展示了同等的语言复杂度,同样的科学推理过程,同样基于学术话语体系。在考察理解、分析与推理能力方面,短文同样可以胜任。因此,短文并没有弱化难度。

但,真的是这样吗?其实,新机考题变简单了,是因为不考略读了。纸版SAT的阅读模块,往往需要我们通过略读,跳过次要信息(引入,举例,类比,同义转述),定位至关键内容,再通过分析与推理,解答题目。

而新机考,则去掉了需要略读的文章单元,直击主题。想考什么,就用什么内容。以此方式,删掉去繁为简的过程,整体就变简单了。

结论三,变简单的同时,也变难了

该结论并没有语病(笑)。与老题相比,新机考确实做了减法,但万物法则也教导我们,变化是一个两面派。随之而来的难点,是调高的理解要求,与多主题切换

虽然通过略读、提取关键信息,相较于分析与推理,被官方定义为低等能力(笑),但不得不说,在纸版考试中,这些需要略过的次要信息,无疑可以大力协助我们理解。在关键词拿不准的情况下,举例、列举和同义转述,都可以帮助我们理解。当小帮手消失了,当关键词和长难句孤零零地摆在题目旁边时,不认识就是不认识。

因此,对理解能力,要求更高了。以前,SAT备考过程中,总有家长头疼于孩子不背单词,苦口婆心的劝导,孩子还总反驳说:不用背词也能理解,也能做对题。

这种现象即将随纸版考试而去多主题切换会非常让人头疼。纸版考试时,我们绞尽脑汁,让自己吃透文章。成为一名移民题材小说家,答十道题,成为一名心理学家,再答十道题。如今,机考将融入更多的体裁:诗歌,戏剧,还有非虚构文学,例如传记,批评。而每一次转换角色,只答一道题,再迅速切换到下一个角色。多主题切换,极大加强了对综合能力的挑战。

说实话,非常累

结论四,速度变快,更做不完了

数据上讲,平均答题时间,新机考确实比纸版更长。因此,官方特别傲娇的表示,SAT更加关注考查能力与知识,并不是速度。像是点名说给ACT听的。

阅读语法部分,每道题1.19分钟;数学部分,每道题1.59分钟,都有少量增加。但真的善良了吗?实际体验并不是,尤其是困难模块。

我们得到的回应均是:太紧了、做不完。不熟悉机考模式当然是主要原因。但深究下来,还有两点本质原因。

一是,没有人会匀速做题。我们都是难的做慢点,简单的快点,但困难模式的理解难度和选项长度一旦上来,速度会断崖式下跌。

二是,机考题目之间,再无任何关联;多主题切换,对不同解题思维的跳跃要求很高。新SAT机考中,答题策略的重要性会进一步提高。

结论五,更难拿高分了,才是真的

考试看似瘦身很多,但殊不知,算分机制黄雀在后。其实,一直以来,卷子容易并不直接等于分数高,因为每套卷子会有不同的算分表,即curve。新机考在算分上孕育着重大变革。可以肯定的是,我们更难拿高分了。总分1600不变,题目减少了小一半,容错率将会降低,错一题扣分更多了。

今年八月亚太卷,阅读错10题,扣60分。新机考第一套样题,英文部分错10题,扣130分。经过测算,新机考总分想拿到1550+,只扣50分以内,英文与数学加一起,完成高难度的自适应挑战后,98道题中,最多只能错2道题。我们的目标只能是不能错题。

这难度,可想而知

结论六,必然会出现更难的题

关于难度,官方表示,每道机考题背后,都有明确的难度标签,题目之间,会有明确的难度梯度。当我们进入启动模块时,阅读题会先依据题型排序,考查同一能力的多道题之间,将会从简单到难依次排列。这会拉开一个梯度。自适应后,进阶到困难模块,整体的难度必然会进一步提升,至更高的梯度。

因此,我们判断,难题必然会有,且会比纸考难度更大。该判断的依据已然在内测中崭露了头角,数学首当其冲地展示了比纸考更难的题(文科生要坚强)。

应对一,我们一切从严

教辅材料,我们标准从高从严,坚持自己做研究与开发。借力于实力够硬的研发团队,SAT全真机考系统已经开放使用,越来越多的托福段学生开始体验SAT机考。不仅如此,由研发员与资深教师共20余位组成的题目研发团队,已经将官方题逐一进行解构,并完成新机考题的开发。讲义、专项练习与题目已产出2000+道。

质量够高,数量够练

应对二,我们敢为人先

考试在变,老师们也要变。也许,在基础能力搭建的阶段,我们仍可以将阅读与语法拆分为两个科目,分别进行基础夯实。但是,在大量刷题,发现薄弱环节、解决症结的冲分阶段,老师需要单独统领最新的、阅读与语法整合的英文模块。这无疑给老师提出了更高的要求:英文模块的老师,必须是经过选拔的、老师的老师。

为人师,先要为人师师

阅读与语法在课堂中融合,并非叠放这么简单。两者所考查的语言能力,就像官方所说的,“是互惠的、相互加强的”。较难的语法规则,例如虚拟语气,可以更好的帮助学生理解阅读短文的难句。而高超的文本分析能力,也将会运用到语法题的句子分析中。我们致力呈现的阅读、语法融合课堂,因此,将会是真正意义上的英文课堂。少一分毫,都不是我们所求

最后

明白了考试,就能战胜考试,这才是强者心态。“小白鼠”观点,强调我们处于弱势。并不会去想,亚太区超强的数学能力,会大大干扰题目数据评测。并不会去想,我们过硬的英文综合能力,就是制胜的决心。当有人劝告王熙凤,小心秦钟笑话她时,王熙凤可没有想“我怎么做不落笑柄”,而是说:这天下的人,我不笑话他就完了,还来笑话我?我们不怕题难,我们只需要变强

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