拆解精英美高申请关键点:4步打造完美申请策略

论是为了最终进入藤校或其他顶尖大学,还是单纯地为了追求学术上的挑战,很多学生会选择去竞争激烈的美高接受教育。这些高中不管是公立还是私立学校,都具有严格的选拔流程,提供卓越的学术项目,学生毕业顺利升入大学的比例也非常高。

与申请顶尖大学的难度相似,想要进入顶尖的高中也并非易事。例如,被评为全美顶尖高中的托马斯·杰斐逊科技高中(Thomas Jefferson High School for Science and Technology),2026届的录取率仅为21.6%。 每所高中都有自己的录取标准,但通常来说,学生需要具备出色的学术成绩、优秀的标化考试成绩、在特定领域内的专注和热情,以及通过面试和个人陈述展现出来的成熟和智慧。此外,还需要进行大量的研究和规划。 对于那些决定申请顶尖高中的学生,有4个关键策略需要考虑。  

提前打造你的学术形象

进入一所竞争激烈的精英高中,规划要从初中时期的优秀表现开始。要进入竞争激烈的高中,初中期间就得一直选择学校提供的最难的课程。如果你8年级没选荣誉课程,高中招生官就会想:“为什么没有选荣誉课程呢?” 但仅仅修读挑战性高的课程是不够的,学生还需要在这些课程中取得顶尖的成绩。学生基本上7年级和8年级都要获得全A,才能开始考虑申请特别顶尖的高中。

初中时期也是学生开始准备申请顶尖高中的时候。这个过程包括保持学习和参加必要的比裱花考试,例如SSAT,还要准备面试,写文书,向老师要推荐信和对学校做研究了解。这个过程最迟应该从8年级前的夏天就开始。 这对学生来说非常有挑战性,尤其是那些申请这些顶尖精英寄宿学校的学生,他们往往也参与了很多课外活动,因而时间比较紧张。

在标化考试中取得优异成绩

精英高中在录取过程中会考虑多种标化考试成绩,包括SSAT、高中摸底测试(High School Placement Test)和独立学校入学考试(Independent School Entrance Exam)。例如,想入读纽约市九大特殊高中(面向有特殊教育需求的学生,例如有阅读障碍,或者特别有天赋的学生),学生就必须在特殊高中入学考试(Specialized High School Admissions Test)中取得高分。

有些学校会自行举办专属的标化考试,但这些考试往往更多作为摸底考试而非录取考试。换句话来说,这种考试更多的是用来确定学生入学后应该接受什么水平的教育、进入哪些班级等等,而不是作为决定是否录取的依据。  

尽管如此,在标化考试中取得优异成绩对于获得竞争激烈的高中录取至关重要。每所高中的入学考试在评分和结构上都有所不同,但学生应该努力在考试中取得比至少60%的考生更好的成绩。 大多数私立高中会要求提供SSAT或ISEE的成绩,学生应努力在这两项考试中考到或超过85%的考生水平 。

要申请精英寄宿学校,学生需要设定更高的目标,通常需要在SSAT考试中考过93%,甚至更高。如果你的分数低于90%,那么你获得精英高中录取的几率就会下降。 尽管大多数私立学校都有录取要求,但这并不一定意味着学校入学名额非常稀缺、选择性很强。学校仍然需要填补名额,所以还是值得尝试申请的。不过,考试成绩不够高的话,还是很难进入顶尖高中。

高度重视高中申请面试准备  

尽管初中GPA和标化考试对于申请竞争激烈的精英高中至关重要,但学生在面试中的表现同样重要,尤其是对于私立学校,面试通常是申请过程中的一个强制性环节。 与大学录取流程不同,学生在申请竞争激烈的高中时通常会先参观学校,然后进行面试。由于面试在录取过程中扮演着极度重要的角色,因此学生应该优先考虑准备面试。

那些竞争激烈的精英学校寻找的其实是能够清楚地表达自己的兴趣、激情、喜好、学术优势、家庭情况以及如何利用空闲时间的学生。很多各项分数都非常优秀的学生,但因为他们的面试表现不佳,很遗憾没能进入那些顶尖精英学校。 大多数面试是线下进行的,除非学生有特殊情况需要进行远程面试。

在这些面试中,学校会观察学生的成熟度、专注力和社交技能。他们会评估学生的学术好奇心,并希望看到学生对一两个领域有深厚的热情,还要能解释他们为什么想进入这所高中。 除了学校的评估之外,学生也应该主动思考自己是否适合学校的环境,以及是否能够充分利用学校的资源来实现自己的目标。  

尽管要进入竞争激烈的精英高中需要在学术上展现出全面且卓越的才能,但是时代确实已经改变了,学校现在更倾向于看到学生在某个特定兴趣领域表现出极高的专注度和深度,而不是东一锤子、西一榔头地参与大量没有关联的活动。面试正是用来考察这一点的。

现在的精英高中更多的是关注于发展专长,深入挖掘,并让你的经历围绕一个中心主题。许多竞争激烈的高中正在寻找那些已经具备、或正在发展这一点的学生,因为这也意味着他们可能更容易获得顶尖大学的录取。

对目标高中进行彻底研究  

要想在高中申请中的文书写作和面试部分脱颖而出,学生可以对目标学校进行彻彻底底的研究和了解。这样一来,学生可以根据了解到的信息,对申请文书和面试进行个性化的准备,同时也让自己更好地判断这所学校到底是否适合自己。 想找到与孩子完美契合的高中,对学校的深入研究至关重要。

课程、学费和丰富的课外活动资源是很好的切入点。你还可以调查该高中毕业生的去向,从而了解学校是否为学生做了充分准备,保障他们有机会进入大学,接受更高等的教育,走得更远、看得更高。

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