美国名校招生官如何看待高中课外活动?

“人均皆学霸”的美本申请时代,“SAT 1500+被Top 30连环拒”的案例,准留学家庭已经见怪不怪了。

当我们走在留学机构聚集地区的街头时,常常可以看到各个机构光彩夺目的广告牌。其中有不少这样的广告语:“录取美国排名前十的学生,做了xx课外活动; 录取美国排名前三十的学生,做了xx课外活动;如果你想和他们一样,也来参加这些活动吧...留学圈开始流传这么一句至理名言:“好看的分数千篇一律,出彩的背景万里挑一”

似乎大家都达成共识——冲刺美本顶尖名校,拼的就是活动!的确,在美本申请中,GPA和标化都只是实实在在的扁平化数字;竞赛夏校这种现成项目虽然任君采撷,但是终究缺乏一些温度;唯有个性化课外活动是可以证明申请者独一无二的铁证。

但是课外活动也是最扑朔迷离且最没有绝对标准的一部分了。那么问题来了,自己该做什么样的课外活动才能彰显自己的个性?每当思考这个问题的时候,不少学生应该都会感觉像是汪洋大海里的一叶扁舟,完全不知道方向在哪。

今天机构结合与布兰迪斯大学、罗切斯特大学和埃默里大学三所学校的招生官的交流分析,告诉你:课外活动为什么重要;疫情当下该如何进行课外活动;如何把握度,最大限度的利用你的课外活动。

01、课外活动真的重要么?

是的!优质的课外活动经验,能够帮助申请者在一群拥有超高标准化成绩的竞争者中脱颖而出,敲开名校的大门。

关于课外活动的详细介绍分析,可以看机构之前的分享:20年美本经验总结:这篇文章把课外活动讲通透罗切斯特大学Jennifer:没有一所大学会要求学生大学阶段只是坐在教室里面的。在大学四年里面,你也会回到宿舍,在宿舍和同学聊天;你会有一些社团和俱乐部;你会做一些研究,这些都是一个学生的大学经历。

课外活动让招生官对于你,有更多的想象空间。比如你会在凌晨3点和同学们聊什么有趣的事情、你会给我们带来什么有趣的俱乐部,以及你会在大学里面开始什么有深度的研究等。埃默里大学William:课外活动可以让招生官看到申请者是如何安排自己的时间的,由此可以看出什么事情对你来说是很重要的。大家都知道大学会提供给学生很多资源,那这些资源与你是否契合?你是否会抓住学校里面的一切机会?

招生官就是想通过课外活动了解这些信息进而更全面的了解你。你的所思所想是学校竭力想要保护以及给予帮助的。你是一个独立的个体,你所追求的、你所好奇的,与其他人都不一样。课外活动让招生官看到每位同学的个性和多样化。

 

02、疫情当下该如何进行课外活动?

近两年来,不可否认学生的课外活动很大程度上受到了疫情的影响。学生的高中经历可能和以前的学生都不一样,很多已经开始的活动甚至都没有机会结束。美国多所大学也都公开发表针对疫情之下招生评估标准的更新声明,这体现了美国学校的最新部分招生标准与受疫情影响的教育变革趋势保持一致。

其中更加侧重于在当前特殊的情况下,学生是如何照顾自己和他人,包括朋友和家人,以及整个社区。 但是,这并不意味着学校降低了招生标准。

布兰迪斯大学Jing:疫情和封控基本上对于全球各个国家都有很大的影响。首先,请大家放轻松,因为这一届学生都不容易!

其次,作为招生官,我们要求有活动,是为了能够更好的了解申请者,而不是看活动本身。即使在疫情之前,我们在读大家的活动列表的时候,我们并不会认为去非洲做了一些公益活动就一定比你自己在社区里面做一些事情更有价值。要知道,并不是所有人都可以支付飞去非洲做公益的费用。重要的是,你能在你当下所处的情境中做些什么事情。

埃默里大学William:活动列表并不是决定全局的唯一因素,请大家务必记住,综合评估当中,我们会考虑申请者的每一个方面。

招生官都非常了解目前的情况,大学也都在一直改变自己阅读申请的方式,因为整个世界也都在做调整。我们也都知道,你所在的地区所面临的事情,在不同的时间段,大家遇到的情况都不一样。有些孩子是在高二的时候受到最大的影响,有的人是在高三才受到影响。这些所有的因素都会影响到每一个申请者的活动列表的具体细节。

在疫情当中,很多活动现在都变成线上活动,但也不是所有活动都能变成线上,比如篮球俱乐部,你不能在线上进行。如果有些事情是你一直想要坚持做的,但因为一些特殊原因中断了,请务必在列表当中说明出来:因为一些特别原因,我暂停了这项活动,但是我非常乐意在大学当中继续。

03、如何把握度,最大程度的利用课外活动?

招生官都鼓励大家在特殊情况下,随时与招生官同步自己的具体情况。但是家长和同学常常不知道应该如何把握这个度,机构就与招生官的交流中总结以下经验:罗切斯特大学Jennifer:招生官看申请材料的时候是按照地区在看的。我们会在同一天看到同一个地区、学校的申请,所以大家也不需要一直重复自己的具体情况

你只要说明关于自己的特殊情况,比如,你有哪些改变、哪些活动暂停了、哪些活动改变了进行方式等大学的招生没有任何的方程式,每一个申请者都是不一样的。大家都是背景不同的独立个体,招生官会根据学生的背景,看学生如何抓住自己能找到的机会,去做了哪些事情。

招生过程是一个人性化的过程,学校不会去计算一个学生,招生官会看到每个申请者的发光点都是完全不一样的。

课外活动Q&A

1.在选择活动列表时,应该如何选择?

埃默里大学William:首先问自己这些问题,我最喜欢的10件事情是什么?我花最多时间的事情是什么?我想要继续做的事情是什么?活动并不是越多越好。选择能够放大自己闪光点的比较重要!如果你有10件事情,很好,但如果你没有10件事情,也没关系;如果你有2、3、4、5件事情,花了几年的时间去做,你可以决定花更多时间深度钻研某一些事情。我们并不会觉得哪一个更好,大家可以记住,如果你写了很多,招生官能够专注的细节就会比较少。

2.每一条课外活动列表只能有150个字符,大家有何具体建议?

罗切斯特大学Jennifer:首先,你需要明确说明这个活动。你可以把你的列表先给一个人看看,一个完全不了解你的学校的人,如果那个人能看懂,那才说明招生官能看明白。千万不要一直重复活动的名字,需要注重说明的是:你做了什么、对你有什么影响。我们为什么想要看活动列表?——因为我们想要认识你。字数有限的情况之下,学生需要要注重写活动对你的影响。

3.除了活动列表,申请当中还有哪里可以体现你的活动?

布兰迪斯大学Jing:如果你有一些奖项,可以写上去,但是如果没有奖项,千万不要焦虑,不要因为同学们有,你就觉得自己一定要有。也不要造假!大家常常想象招生官好像是机器人一样,无情地看着一堆数据。但是,招生官其实是一堆正常的人,我们也有自己的家庭,我们有自己的孩子。

我们完全明白,你们只是一堆高中孩子,我们并不期待你们是全能的。罗切斯特大学Jennifer:在Common App里面,有一个专门的活动列表,最好用来放你的活动,它会要求你写下你的时间长度。另外,你也可以在你的文书里面提到你最重要的一个课外活动,但是千万不要在文书里面重复你所有的活动。有的学校会允许你提交自己的简历,但是简历和文书并不能替代你的活动列表。

在面试里面你可以深入一些细节,但不要重复列举自己的活动。

4.大学会把一些科研作为课外活动吗?

埃默里大学William:大部分情况下,科研活动如果是在高中的课程之外的话,那么科研就是课外活动的一部分;有的高中课程包含了科研,那么这就不算课外活动。至于大学是否会因为科研而高看学生,这要看具体的情况,要看学生是不是真的自己想要做科研。

我并不建议你因为升学的压力而去做科研,我希望你去做科研的原因是你真的喜欢。

罗切斯特大学Jennifer:大家可以自己去评估,对于你来说,科研是否重要,从而决定是否放在课外活动列表。

布兰迪斯大学Jing:如果你做了科研,那么一定要放在活动列表。如果你还没有做任何科研活动,但是你有科研的想法,请务必在你的文书或其他方面表达出来。因为布兰迪斯大学有针对科研的专门奖学金。

5.关于活动造假,招生官们有什么想法?

罗切斯特大学Jennifer:我们一旦发现任何可能的造假行为,无论是在哪一部分,我们立刻为拒绝这个学生。

我们有的时候会有一个标红,比如我们会问,“这个学生怎么可能有这么多时间?这个城市不是封控了吗,他怎么做到的?”当然,大家也不要担心自己会被怀疑,你们只要确保可以有足够的地方来证实自己。

比如指导老师的信息、推荐信,我们会交叉对比你的所有信息来进行确认。

埃默里大学William:我们确实没有办法100%保证对每一个同学都研究透彻,我们不只是看申请的某一个部分,你的申请是一个整体。你在活动列表里面讲述到的一些信息,别忘了我们还有3-4封推荐信可以去看,去交叉对比一些信息。

有的时候,一个学生文书特别好,但是我们从他的推荐信或者给我们的邮件里面发现,他的英语能力也许并不是这么好,那么我们其实真的能够知道哪一部分不是真实的。所以我的建议是:完全真实。

申请不是人生路上一次简单的考验,课外活动更不是简单的素材堆积。通过课外活动更好的认识自己,规划未来,不断发现新的人生新方向,这才是真正好的课外活动带给我们的财富。

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