如何找到最合适的意向专业?

为什么叫「意向专业」

所有大学在申请中都需要填写「意向专业」;之所以叫做「意向专业」,是因为这不是绑定的,换句话说,学生被录取之后并不一定要读「意向专业」。其实,在大多数大学,不论你申请什么专业,录取之后都是无专业的,都可以在规则范围内任意选课,只有能够在大二结束之前完成你的目标专业的预备专业课 pre-major就可以进入目标专业了。

一般大二结束之前要读16–18门课,而预备专业课可能只占其中的三分之一左右。因此,基本不存在换专业的门槛,甚至可以同时准备两三个专业的预备专业课,然后再决定选择哪一个专业。从另一个角度来说,即使要读申请时的「意向专业」,也是要达到同样的预备专业课门槛的。
观点:如何找到最合适的意向专业?图1:这是宾夕法尼亚大学 University of Pennsylvania官网中关于确认专业的页面:大学默认你会在大二的第二学期确认专业,在此之前确认专业都属于“提前”

当然,很多公立大学(比如加州大学伯克利、加州大学洛杉矶、密歇根大学等)因为人均资源较为紧张,往往对于换学院有比较大的限制;私立大学对于某些特别的专业,比如宾大的商科和约翰霍普金斯的生物医学工程,也会有限制。但这一般来说影响不太大。

以最为热门的计算机专业为例,在大多数学校,都可以较为容易地转进计算机专业;在加州大学伯克利和密歇根大学,除非已经在工程学院,否则不能转入工程学院下的计算机专业,但是可以转入文理学院(这里是指综合性大学中的一个学院,不是独立的文理学院)中的计算机专业;在卡内基梅隆,计算机科学专业很能转入,工程学院的电子与计算机工程就会容易一些,而跨学院的信息系统专业和社会科学下的统计专业都是可以转入的。

观点:如何找到最合适的意向专业?图2:这是加州大学伯克利 University of California, Berkeley 关于两个不同计算机专业的介绍——专业内课程没有区别,只是专业外课程不同

为什么需要有「意向专业」

既然「意向专业」不是绑定的,切换专业的门槛也很低,那么大学为什么还要问「意向专业」呢?主要原因在于「意向专业」为招生官提供了一个理解你的申请材料的视角。

比如,如果有一位学生校内成绩优异,但是基本没有奖项,只有一个用流体力学来分析大气中污染物扩散过程的科研课题。如果作为一位以物理为「意向专业」的学生,那么她/他明显缺乏竞争力,毕竟有那么多在竞赛、科研、暑期项目中取得更大成就的学生。

但是如果作为一位以地球科学(多大多数大学都开设这一独立专业,包括大气、海洋、地质等方向)为「意向专业」的学生,只要在文书和面试中可以体现出学生对地球科学的见识和热爱,那么这位学生还是比较有竞争力的,毕竟没有地球科学方向专门的竞赛。

观点:如何找到最合适的意向专业?图3:这是哈佛大学 Harvard University 地球与行星科学 Earth and Planetary Science的网站首页;U.S. News前30的大学中,至少25所开设专门的地球科学专业

什么样的「意向专业」是合适的

既然「意向专业」是一个招生官的视角,而且「意向专业」不会限制实际就读的专业和后续职业发展,那么我们当然希望找一个有利于学生个人成长和本科申请的「意向专业」。一般来说,我们要考虑以下两个方面。

首先,因为学生在高中这几年的学术活动,尤其是课外的学术拓展,是要围绕「意向专业」展开的,所以学生需要对「意向专业」有兴趣并且有相应的基础。当然,兴趣和基础都是可以培养的,所以对于越是低龄的学生,这一部分的选择就越宽。

其次,是要考虑每个「意向专业」在招生中的不同情况。不论男女,商科和经济学的竞争都比较激烈。对于男生来说,计算机和电子工程现在可以说是“地狱”模式,其它工程专业、数学、物理等也都有很激烈的竞争。不同学校的情况也会有些不同,一般来说每个学校最热门的专业都会竞争比较激烈,因此录取也会比较困难。总的来说,我们当然希望是找到竞争不那么激烈的「意向专业」。
观点:如何找到最合适的意向专业?图4:这是斯坦福大学 Stanford University 过去十年中专业人数变化的趋势;图片中横轴所展示的专业英文名称缩写。增长幅度最大的前五名是:数学和计算科学 Mathematical & Computational Science、符号系统 Symbolic Systems、计算机科学 Computer Science、电子工程 Electrical Engineering、机械工程 Mechanical Engineering;下降幅度最大的前五名是历史 History、公共政策 Public Policy、国际关系 International Relations、化学 Chemistry、生物 Biology。

观点:如何找到最合适的意向专业?图5:这是麻省理工 Massachusetts Institute of Technology 自1997至2017年计算机专业(这在MIT被称为 Course 6)男生和女生的人数变化趋势。近年来,男女比例略有缩小趋势,但是男生还是显著多于女生。

怎样找到你的「意向专业」

在找「意向专业」的过程中,一般会有三大问题:

第一种问题是,兴趣和能力很明确,但是正好对应了竞争很激烈的专业,这可能是大多数典型理工男的心声。我的建议是,要先客观评估实力。只要实力够了,还是值得一拼的,但是不能只看着竞赛,要根据自身情况,在竞赛、科研、暑期项目中做出优先级排序(这就是我所谓“升学策略”中对于理科生的关键问题之一)。

毕竟,即使竞争激烈,只要你够强,你就有机会。如果你不够强,怎么办呢?要么退而求其次,从更好申的专业中寻找你想有兴趣有基础的,要么就是寻求跨学科或交叉学科的方法(这一点展开比较复杂,之后有机会再专门写推文)。

观点:如何找到最合适的意向专业?图6:这是埃默里大学 Emory University特有的量化科学专业 Quantitative Sciences (QSS) major 中可以选择的18个交叉学科方向,涵盖自然科学(比如生物学 Biology)、社会科学(比如政治学 Political Science)、人文艺术(比如历史学 History)。

第二种问题是,兴趣和能力不明确,不知道自己喜欢什么,也不知道自己擅长什么。这时候就需要来做学术探索,这一项工作不太容易自己完成,因为首先得解构学生过往实际接触过的学科、项目、活动等,评估学生在思维模式、核心能力等方面的偏好,比如有人喜欢推理但不喜欢记忆,有人喜欢观察但不喜欢想象。

然后,再加上每个专业在思维模式、核心能力等方面的要求,从相对要申的专业当中筛选出备选的专业,再指导学生通过各种途径获取高质量的科普介绍,逐步做出选择。
观点:如何找到最合适的意向专业?图7:这是杜克大学 Duke  University官网关于专业的介绍。大多数私立大学的专业数量和杜克类似,大约在50个左右。这远远少于国内大学动辄数百个专业,但是远远超过了高中的课程数量。

观点:如何找到最合适的意向专业?图8:这是加州大学洛杉矶 University of California, Los Angeles官网关于专业的介绍。大多数公立大学的专业数量与此类似,在100个左右。相比于私立大学,公立大学会提供一些小众学科,也会把一些主流学科拆分的更细(比如UCLA有至少5个不同的生物类专业)

第三种问题是隐形的,可能学生直到申请结束都不知道(甚至一辈子都不知道),可能学生最适合的「意向专业」是一个学生自己根本不知道存在的专业。像我之前说的地球科学就是一个不错的例子。这个问题表面上很好解决,打开任何一个大学的官网,都可以看到一个比较全面的专业列表(我推荐看斯坦福和莱斯这两所大学的,写得比较清楚)。但只是看大学官网,还是比较难把方向定下来的,因为这背后需要详细知道每个专业在高中阶段要如何开展和深入。

观点:如何找到最合适的意向专业?图9:这是斯坦福大学 Stanford University 官网中的「专业探索」部分,学生可以根据各种标准去搜索自己感兴趣的专业

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