到底要不要考SAT/ACT?

最近有两条新闻:
包括加州大学洛杉矶 UCLA 和加州大学伯克利 UC Berkeley 等名校在内的加州大学系统 University of California (UC) System 宣布不接受也不考虑SAT/ACT成绩。
但是与此同时,包括佐治亚理工 Georgia Tech在内的佐治亚州公立大学系统 University System of Georgia 宣布要恢复对标化成绩的要求。

面对这两条方向完全相反的新闻,不少家长想要了解,我们到底还要不要准备SAT考试?是不是真的可以不考了?

家长提问:到底要不要考SAT/ACT?图片来自网络

No.1
当前政策浅析
众所周知,目前几乎所有前五十大学都采纳了「标化可选」test-optional 的政策,意思是,如果你有标化分数,那么欢迎提交,大学也会纳入考虑;但是如果你没有分数,你也可以申请,而且不会因此产生任何不利。
目前,已经有多所大学明确表示明年会继续延续这一 「标化可选」test-optional 的政策。
我们要注意的是,这里说的可选的标化考试是不包含托福等针对国际生的语言能力考试,所以托福考试依然是必须的(除非你符合大学明确列出的豁免条件)。

但是,加州大学系统 UC System 的情况有些特别。
首先,在这里标化分数不是可选的,而是不能提交,大学也不会考虑,换句话说,分数再高也帮不了你。
其次,加州大学系统不考虑标化考试分数的原因和新冠疫情并不直接相关。其实从多年前,加州大学就收到各个民间团体的压力要求不再考虑标化考试,原因是这些民间团体认为标化考试是对于少数族裔、残障人士等弱势群体学生 disadvantaged students 的歧视。因为这些团体发起的法律诉讼,在上一个申请季之前,加州法院发布了禁令injunction强制要求加州大学系统 UC System不得考虑SAT/ACT分数。最近新闻中说的是,在几天前,加州大学系统 UC System 和诉讼方达成庭外和解,同意在2025年之前不考虑标化考试分数。
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No.2
未来政策预测
标化可选 test-optional 的政策会持续下去吗?  我认为概率很大。

我认为,加州大学系统UC System所遇到的法律问题,并不是一个例外现象,而是体现了美国大多数“蓝州”目前的总体民意,而大多数前五十大学聚集在“蓝州”(即使在“红州”,往往也会在大城市,而大城市的民意往往偏“蓝”)。尽管我觉得民意目前还没有达到让这些学校也都宣布自己完全不考虑标化分数,但是基本也不可能直接恢复一个可能带来社会不公平的政策。类似于佐治亚州公立大学系统这样在“红州”并且受到州政府很大影响的大学并不多。

笔者注:这一段中涉及到一些美国政治的概念,我这里就不详细解释了,大意就是对于很多美国人来说,社会公平是非常重要,而这些人中,又有不少人觉得标化考试对于弱势群体不利,因此带来了社会不公。
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No.3
那到底要不要考?
我觉得首先要考虑:以前大学为什么要求学生提交SAT成绩?现在大学为什么依然欢迎学生提交?这是因为,除非你来自一所招生官比较了解的高中,否则招生官难以判断你的学术水平。不论在中国还是美国,都有一些高中会给所有学生很好的成绩,可能全校平均分3.8+。这种情况下,招生官明显不愿意直接相信你的GPA,而本科申请中的其它材料都可能和学术能力无关。

但与此同时,高中生成绩单依然比标化分数重要得多。这体现在两方面:即使在必须提交标化的年代,如果一位学生来自招生官所熟悉的高中(比如知名高中、具体学校附近的高中、每年都招多位学生的高中),那么只要校内成绩好,即使标化比较低,也有机会录取。相反,即使来自名不见经传的高中并且有着不错的标化分数,只要校内成绩不好,那么基本上录取机会渺茫。
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No.4
很大程度上取决于你所在的学校
如果你来自知名美高或者IBDP课程体系的国际学校,我建议把主要经历放在校内学业,标化可有可无;如果很高,那就提交;如果一般,那就算了。
但是,如果你来自IBDP体系之外的国际学校,那我建议还是要尽量准备标化,因为国际招生官往往比较难和具体高中建立信任关系,所以除了IBDP这样的全球通用且可信度特别高的分数体系之外,国内的国际学校的成绩单的可信度还是和知名美高有一定差距的。

当然,既然现在是标化可选 test-optional,而且标化分数的主要目标是佐证自己的学术实力,那么完全可以选择别的方法,比如参加文科的AP考试(招生官也知道理科AP对于中国学生来说并不难)或者取得大奖——不过这些方法的难度很可能比考SAT/ACT还要高。

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