解读US News美国大学最新排名!哥大数据造假但依然名列18

9月12日,《美国新闻与世界报道》(U.S. News & World Report,以下简称U.S. News)正式发布了最新的2023全美最佳综合大学排名(2023 Best Colleges Ranking),U.S. News最佳大学排名自1983年首次发布以来已有38年历史,排名机构称今年的最新排名对全美1,500所学士学位授予机构的17项学术质量指标进行了历史最高水平的评估。

U.S. News 的院校名录包含每所学校的排名数据和关于专业、校园生活、就读成本等关键数据。将帮助全球学生可以按照自己的学术情况与偏好,依据学校的学术水平或学校的其他各方面对申请院校进行筛选。

U.S. News的江湖地位

美国高等教育是一个竞争异常激烈、市场化程度非常高的体系,其成员的江湖地位很大程度基于受众用户感知,也就是说大学的声望对于其学生申请和赢得知名雇主高薪职位起到极为重要的作用。尽管也有其他机构通过发布大学排行榜,试图就高等教育机构的声望对公众施加影响力,但数十年来毫无疑问地,全美最有影响力的大学声望指标,是由一个名叫U.S. News的新闻杂志社设立的排名系统来确定

U.S. News大学排名之所以大获成功是因为它利用了美国人对数字的敬畏心理。把大学的教育水平用数字进行量化,经过一番“科学化”的包装后,一般老百姓很难参透其中的玄机。毕竟极少有人会认真研究师生比例、校友捐赠率、学生入学率或毕业率等排名数据的准确性甚至蕴含的真正意义呢?当然不如看专业排名机构的数字排名来得直接和简单!

另一方面,大学排名满足了当时的美国民众对高等教育强烈的兴趣。上世纪70至80年代初,美国大学的入学人数不断增长,高等教育不再是有钱人的特权,普罗大众同样开始重视高等教育。U.S. News排名将难以捉摸的大学教育水平量化成数字呈现在读者面前,正好迎合了大众对高等教育的好奇心。在大众对大学教育还处于懵懂的时候,排名成为一种快速建立认知的捷径。

大学的教授和管理人员起初只是拿大学排名当作茶余饭后的谈资,以为过几年热度就会消退。然而出人意料的是,大学排名不但没有过气,反而越做越大,被众多学生和家长奉为圭臬。更头疼的是,学校每年都不得不花费大量精力在研究大学排名上。不少大学重金聘请精通高等教育又深谙统计分析的专业人士主持院校研究办公室(Office of Institutional Research),并配备相应团队。该办公室每年运营经费可以雇到2-3个终身教授。

学校一方面对排名深恶痛绝,另一方面不得不勉力维持自己在榜单上的位置,因为排名的变化会切实地影响到每年的招生人数。每当学校的排名下降时,当年收到的申请就会急剧下降;生源下滑的结果就是生源质量下降,影响到下一年的排名。没有学校会愿意陷入这种恶性循环,因此即使再瞧不起排名,在执行层面上,仍然会向U.S. News杂志提供数据,满足他们的要求。

来自斯坦福大学,专业研究大学招生实践的社会学家斯蒂文斯(Michell Stevens)表示U.S. News的排名已经成为事实上的“组织和支配大学竞争的指引机制。”她一针见血地指出:“它们已经形成了一种特殊的治理模式。US News既非联邦或州政府,也不是官方监管机构,亦无政府部门的背书。但它事实上已经成为这个国家高等教育的监管机构,因为学校本质上依靠US News来了解自身相对其他机构的地位;而家庭基本上已将US News排名作为高等教育市场的指南。“

如今,向U.S. News虚报数据已经不但属于商业误导,(在某些特定情形下)甚至构成刑事犯罪。不久前,天普大学商学院前任院长波拉特(Moshe Porat)由于向U.S. News提交虚假数据罪名成为被判入狱14个月并处罚金25万美元。波拉特此前曾担任天普商学院院长长达22年(1996-2018)。

数据造假风波

因虚报数据,U.S. News于今年7月将10所院校移出其极具影响力的2022年大学排行榜。排名机构发布逐一描述每所遭取消排名院校的数据误导之处。

U.S. News相当部分的排名参考因素源自高校提交数据。在失去排名的高等院校包括2022榜单排名第二的哥伦比亚大学。今年3月,哥大数学教授塞迪乌斯(Michael Thaddeus)发布长达21页的尖锐分析质疑校方提交的排名数据准确性,包括:

  • 班级规模比例:校方报称82.5%的本科班级规模在20人以下,8.9%班级超过50人,但赛迪乌斯认为实际数字分别仅为62.7%-66.9%和10.6%-12.4%;

  • 最高学位教师比例:校方称100%的教职员工拥有博士学位,但事实上,哥大共有69名教师最高学历为本科或硕士;

  • 财务资源:校方称2019-20学年的教学支出略高于31亿美元;但塞迪乌斯统计的财务数据表明31亿美元未剔除该校医学院巨额患者护理费用,哥大没有对其如何得出31亿美元支出数据进行任何解释;

  • 师生比例:哥大报称师生比为6:1,而据其他途径测算数据约为11:1;

  • 全职教师比例:校方称非医学全职教师占比约为96.5%;而哥大汇报给政府的数据却是74.1%;

  • 毕业率:哥大称其96%本科生在6年或者更短的时间内毕业;但校方未将其高达30%的转学生毕业率包括在内,后者同期毕业率仅为85%。

校方数天前承认了部分指标造假。尽管如此,最新发布的U.S. News榜单中哥伦比亚大学依然名列18。

除了哥大以外,还有5所院校被取消最佳大学(本科)排名,包括:诺思兰学院、西伊利诺伊大学、维拉诺瓦大学、纽约州立大学莫里斯维尔分校惠特曼学院。U.S. News还将4所院校移出研究生榜单,具体如下:东田纳西大学医学院、弗吉尼亚大学医学院、科罗拉多大学医科校区、和阿尔维诺学院护理学院。

这些高等院校被取消排名,虽然对U.S. News及其高校榜单不啻一大冲击,但很难撼动该榜单的立身之本

排名指标

2023年U.S. News最佳美国大学榜单衡量指标及相应权重与去年的基本维持不变,细分计算方法的权重略有调整。

经过38年的研究与整理经验,排名机构表示榜单衡量指标根据用户反馈、文献评论、U.S. News内部数据等考量因素所涉及的趋势和新数据的可用性不断改进其排名方法。

细分指标及权重占比如下;

解读US News美国大学最新排名,哥大数据造假但依然名列18

解读:

教育成果—40%

每所大学排名的40%来自于学校的教育成果呈现,而其中学生的毕业率与留校率则是最主要的权重部分,占据22%的比例。因为完成本科学业是基础,也是之后寻求硕士深造与就业的前提条件。此外,关于教育成果的其他的几项衡量标准有毕业率表现(8%)、社会流动性(5%)以及每一年新增的毕业生负债情况(5%)。

师资力量—20%

研究显示,学生越接近优质教师,他们在课堂上就会表现得越活跃,也会学到越多知识,毕业可能性越高。U.S. News沿用2021至2022学年的五个因素来评估一所大学的教学承诺:班级规模(8%)、教师薪酬(7%)、专业领域最高学位的师资情况(3%)、师生比例(1%)以及全职教师比例(1%)。

专家意见—20%

学术声望至关重要,因为它会在无形中对其他一些因素产生影响。例如,一所以创新教学方法而闻名的机构可能在该指标上表现特别好,而一所获得了专业机构认证的大学,却可能在学术声望方面表现欠佳。

每年,大学校长、教务长、录取院长等等级学者和院长对排名大学的学术质量,按1(基础)到5(出色)的不同级别进行评分。U.S. News采用了该评分的连续两年加权平均值。2022-2023最佳大学排名将就2022年和2021年这两年的大学表现作为评级数据。

U.S. News 通过直接对2022年春季和夏季的院校同行评估调查来收集最新数据。在2022年收到调查问卷的4,838名学者中,34.1%的参与者反馈了数据——这一比率与2021年相同。

财政资源—10%

对于每个学生的教育投入,能够表明一所院校是否可以提供各种各样的课程和服务。U.S. News 利用2020和2019财年中,大学投入给每个学生教学、研究、学生服务和相关教育开支的平均支出,来衡量每年大学的财政资源情况。同时,也与2019-2020年的全日制与非全日制本科、硕士招生支出进行了对比。

学生表现—7%

学校拥有优质的学生能够带动整个大学的学术氛围,这些学生也能带领其他同学共同进步,有助于导师制定严谨的课堂学习规定。与此同时,标准化考试水平(5%)、毕业于顶尖高中学生的表现(2%)也都是组成学生表现衡量的基础指标。

校友捐赠—3%

今年U.S. News 收集了2019-2020年以及2020-2021年期间,大学所获得的本科生校友的捐赠比例(不包含已过世校友的捐赠)。校友捐赠衡量的是学生满意度和毕业后参与度的展现。

2023最新排名

传统的名校依然占领排名领先位置

斯坦福大学重回TOP 3

约翰斯霍普金斯大学位列TOP 7

在位列TOP 10的大学中,仍然被传统名校占据,然而各大学之间的排位顺序发生了部分变化,斯坦福大学从2022年排名中的第6位,攀升重回TOP 3行列,约翰斯霍普金斯大学从第9位,攀升至第7位,而著名的哥伦比亚大学则从TOP 2下降至第18位,排名变化明显!

在TOP 50的排名表现中,各校基本维持去年的排名,部分大学略微有所变化,塔夫茨大学下降至28位,伊利诺伊大学厄巴纳香槟分校下降至47位,东北大学上升至44位,杜兰大学至44位。

USNGE国际学生友好大学的排名亮点

杜兰大学稳居前50,排名第44位

美利坚大学综合排名上升7位,排名第72位

贡萨加大学稳居全美前百,排名第83位

奥本大学前百地位不容动摇,排名第97位

伊利诺伊大学芝加哥分校跃升百强,排名97位

U.S. News综合性大学T100

解读US News美国大学最新排名,哥大数据造假但依然名列18

文理学院T10

1、威廉姆斯学院

2、阿默斯特学院

3、波莫纳学院

4、斯沃斯莫尔学院

5、威尔斯利学院

6、鲍登学院

6、卡尔顿学院

6、美国海军学院

9、克莱蒙特麦克纳学院

9、美国陆军学院(西点军校)

更多文理学院排名:https://www.usnews.com/best-colleges/rankings/national-liberal-arts-colleges

其他榜单

丰富院校排名

为国际学生择校提供更多数据参考

此次U.S. News 2023全美综合大学排名,同时发布了多个不同分类的美国大学榜单,包括:全美最佳公立大学、全美最佳文理学院、全美最佳工程类院校、全美最佳计算机科学类院校、全美最佳本科教学院校、全美最佳大一新生体验度院校等排名。希望帮助全球学生可以更加客观地选择美国大学(更多大学排名可登陆U.S. News官网查询,或USNGE小程序查看)。

最佳本科教学院校

新增最佳本科教学院校排名,帮助国际学生获得最好的美国本科学习。

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更多U.S. News美国大学排行榜数据请参考该排名机构官网:https://www.usnews.com/best-colleges

我们该如何看待大学排名?

榜单在某种程度上犹如一场考试,用以衡量学校的声望和学术水平,但使用这项考试结果的人需要意识到,没有任何一种考试能衡量一切。大学排名也是如此,它在一定程度上反映了学校的实力,但教育给心灵带来的创造是无法用数字去衡量的。

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