佛罗里达大学新校长上任引来数百名学生和教职员抗议

校长搜索过程不透明?缺乏经验?佛罗里达大学的新校长上任为何引来数百名学生和教职员抗议?

本周三,美国参议员本·萨塞(Ben Sasse)被正式任命为佛罗里达大学(University of Florida)的第13任校长,将于明年接替现任校长肯特·福克斯(Kent Fuchs)的职务。

萨塞将在明年2月初从参议院辞职,接任佛罗里达大学的校长职务,他与大学董事会签订了一份为期五年的合同,据透露底薪为100万美元,且可以住在校长专属的府邸,享有绩效奖金。萨塞作为内布拉斯加州的共和党成员时,年薪约17.4万美元,接任校长职务后的薪资涨幅惊人。

据报道,只有一名董事会成员反对他的提名。

佛罗里达大学正处于一个非常繁忙的时期,在U.S. News最新的排名中荣登美国公立大学TOP5,最近更取得教职员工年研究支出超过10亿美元的里程碑成绩。但同时大学也受到部分群体的指控,指其屈服于州共和党的干涉,危及佛罗里达州高等教育领域的学术自由。

萨塞赢得了大学董事会和校长竞选委员会的广泛赞誉,这两个委员会都为他投出支持的一票。

然而,学生群体似乎并不欢迎萨塞的到来 —— 有许多学生对于他的任命表示不满,认为他只是共和党为了影响佛罗里达大学而做出的政治选择,谴责他曾反对美国最高法院将同性婚姻合法化的裁决,同时质疑他是否有足够的经验来领导佛罗里达大学这所拥有6万名学生的大型公立大学。

10月份萨塞曾到访佛罗里达大学,出席公开论坛,有数百名学生在现场聚集,举起横幅抗议,称萨塞是一名歧视同性恋的种族主义者。

萨塞曾担任德克萨斯大学奥斯汀分校(University of Texas at Austin)的教授和米德兰大学(Midland University)的校长,一所位于内布拉斯加州的文理学院。他于2014年当选参议员。

除了学生,佛罗里达大学的教职员群体中也有不少反对的声音,不过他们的怒火主要投向校长候选人的搜索过程,认为搜索过程不透明,也可能受到政治影响,因此在上个月底教务委员会对搜索过程投了不信任票。

在访问中,萨塞承认他需要与大学的教职员和学生建立信任,尽管这可能是一项艰巨的任务,但能否做到这一点将对他的领导能力有决定性影响。

佛罗里达州董事会成员蒂姆·塞里奥(Tim Cerio)在周三的会议上谈到了缺乏信任的问题,萨塞对此表示媒体在报道他与大学相关人员的互动时“夸大其词”以博人眼球,实际上教职员工往往比较关心的是校园建筑维修延期的问题,在这方面的联系比较频繁。

萨塞表示希望在校园内继续实践言论自由原则,创造一个能让所有人自由探讨挑战世界不同观点的环境。

管理委员会的一名学生成员尼姆娜·加巴达奇(Nimna Gabadage)在周三的会议中也曾向萨塞提问,他将采取哪些具体措施向学生证明他们无需对他本人的政治观点感到忧虑。

对此,萨塞表示他很快会与LGBTQ咨询小组会面,该小组目前正与佛罗里达大学现任校长Kent Fuchs合作。在短期内,他不会作出任何会影响校内这些群体的重大决定。

另一位董事会成员艾伦·莱文(Alan Levine)则告诫萨塞不要“矫枉过正”,过分回避政治,认为他可以作为大学、州官员和联邦官员之间的桥梁。

萨塞早前就表示他将宣誓其“政治独身”的立场,不会为党候选人竞选或出席活动。

莱文又提到,在校长候选人的搜索过程中,委员会并不会质疑候选人的政治立场,而最后的任命也与其政治立场无关。

佛罗里达大学的校长搜索过程也不像过去那样透明,这是因为最近的一项州法律禁止公共机构在最后阶段之前公开校长候选人的身份。该法案的支持者认为,这对保护候选人的隐私和其当前的职位是必要的。

在校长搜索过程接近尾声时,佛罗里达大学的搜索委员会筛选出了包括萨塞在内的十几名候选人。除非委员会已经对于最终的人选达成共识,否则不会公开任何候选人的信息。

佛罗里达州的高等教育机构一直是政客们的“前哨站”,其中包括州参议员、共和党人雷·罗德里格斯(Ray Rodrigues),他于9月被选为佛罗里达州州立大学系统的校长。

原文链接:https://www.highereddive.com/news/us-sen-ben-sasse-wins-final-ok-to-become-next-university-of-florida-presid/636077/

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