向左还是向右?英美大学留学对比全解析

中国学生出国留学的形势从没有像今年这样扑朔迷离。
2020年伊始,由于新冠疫情和中美关系的不断恶化,部分打算留学美国的家庭开始关注其他国家的留学动向。英国作为仅次于美国的教育大国,申请留学人数再创新高。
据UCAS(英国大学招生服务中心)发布的“2020年英国大学生申请数据”显示, 截至今年6月30日,申请英国大学本科的中国学生比去年同期增长23%,达2.4万人。另据《2020中国留学白皮书》显示,英国首次超越美国,成为中国学生首选留学目的国家。在这份调查报告中,将英国作为第一选择留学的人数占42%,美国为37%。
尽管如此,不少家庭表示,虽然留学美国受疫情和中美关系影响有所降温,但作为全球教育最发达的国家,美国高等教育在诸多方面还是有不可替代的优势。

向左还是向右,这的确是个问题。
本文全面梳理了英美两国大学留学的主要差异,以期给家长和同学们一些有益的参考。

院校数量
据中国教育部教育涉外监管信息网数据,目前美国各类高等院校共有3600多所(含公立和私立),英国经皇家批准能够授予各类学位的院校有150多所。从数量上来说英国没有美国多,选择面也相对较少。

办学类型与教学质量
美国大学数量多,类型也各异。从财政来源不同可分为公立学校和私立学校,从教学类型上可分为大型综合性院校(大U)、中小型文理学院和社区学校。公立校由各州政府负责管理,私立校由校方自主自治管理,因此在教学质量上差异也比较大,除了众所周知的私立常春藤盟校,加州伯克利、加州洛杉矶、密歇根安娜堡等公立牛校,也有一些鱼龙混杂的“野鸡学校”。英国大学类型则相对单一,多为公立学校,由各高等教育基金委员会负责管理。英美正规院校都在教育部承认学历的名单之内,可通过教育部教育涉外监管信息网http://jsj.moe.gov.cn/n1%2F12018.shtml查询。
根据9月2日泰晤士高等教育发布的2021年世界大学排名(Times Higher Education World University Rankings),英美两国高校继续在前200强中占据主导地位,其中美国59所,英国29所。泰晤士世界大学排名评比指标中,教学和研究各占30%权重,上述数据较为客观地反映了英美大学院校的教学水平。

教育理念与培养目标
从教育理念和培养方式来看,英国与我国类似,实行授课型教育,而美国实行自由选课、参与科研、研讨式教学。英国的通识教育相对弱一些,更多的实行专识(业)教育、学术金本位,注重课堂教学与基础理论研究。美国大学则是普遍的通识教育,甚至很多理工科专业也要求学习大量人文社科类课程。英国大学培养的是专业型学术、研究人才,而美国培养的则是综合型领导者、开拓者与实干家。

申请和录取
美国大学本科申请季通常从8月(Common App网申端口开通)到第二年3月,需要学生提交高中4年在校成绩(GPA)、标化考试成绩(SAT/ACT/AP/SAT2/TOEFL,疫情期间很多学校不再强制提交)、PS(Personal Statement)、推荐信(数封)、申请文书(若干)、活动列表甚至艺术作品集;英国大学本科申请季从9月(UCAS网申端口开通)到来年5月,一般只需要提交A-Level预估成绩单、PS、推荐信(1封),雅思成绩可后补,材料相对简单。
美国硕士研究生申请主要提交大学4年在校成绩(GPA)、标化考试成绩(GRE/GMAT/TOEFL)、PS(Personal Statement)和推荐信;英国硕士研究生申请没有统一标化考试,只需本科阶段的在校成绩单、PS、推荐信(1-2封)、在读证明即可。部分专业需提供雅思成绩,大部分专业可后补。
美国大学本科申请没有学校数量限制,不同学校会有ED/EA/RD不同批次申请,除RD(常规申请)外,ED和EA都有一定的排他或限制条件。英国大学申请一般最多申请5所,也有不同批次录取,原则上越早申请录取几率越大,但学校发放Offer没有排他性要求,学生拿到多个Offer后可自由选择最终入读学校。
美国优秀大学申请竞争激烈,顶级院校录取率最低只有5%左右。招生官除考察学生学术能力外,还要参考课外活动、科研竞赛实习、体育运动、社区服务等各方面情况,录取标准带有较明显的主观色彩。美国大学非常看重学生的个人陈述和文书,注重申请者的个性和长远规划,鼓励成绩之外的其它能力的展示,一些成绩平平但特点突出的学生也有机会“逆袭”进入美国名校。英国大学的录取几乎是标准化的,灵活度很低,也没有太多主观决策的参数,通常成绩达标就可以录取,个人陈述和推荐信只是辅助性参考,基本上不具备“力挽狂澜”的功用,最多只能锦上添花。此外,英国大学还有美国大学没有的“预科”。因中国高中学制比英国少一年,为与英国大学课程更好衔接,国内没有A-Level成绩、高考成绩或A-Level成绩不能直升本科的学生可以选择申请大多数英国学校都会提供的预科进行学习,念一年再升本科(部分学校不接受A-Level成绩申请预科)。

专业选择
英国在高中阶段就确定了专业方向,专业指向性强。而美国以综合能力培养为主,大学前两年为通识教育,修习各领域课程,后两年修习专业主修课程。
美国大学申请时允许学生不定专业(Undecided),待大学二年级时再申请确定专业,而且美国大学校内转专业也比较宽松,大学二年级前,符合条件即可申请在校内转换专业。英国大学申请时就必须明确专业,同时申请材料的“个人陈述”还需说明学生对该专业的学术基础与选择理由。专业不明确对申请英国大学会产生一定影响。

学制与学期
在美国,本科通常是四年,硕士两年,且大多数院校实行学分制,修完相应的学分即可毕业。英国是短学制,本科普遍是三年(苏格兰地区本科一般4年),硕士则分为授课型和研究型,通常都是一年(部分专业为2年),以授课型研究生居多,学生每学期可以修的学分和课程是固定的。研究型硕士往往是为继续攻读博士做准备。
美国大学学期与我国类似,一学年通常分为上学期(春季)、下学期(秋季)两个学期,上学期从8月底开学到12月中下旬结束,下学期从1月上旬开学到5月底结束,每一学期约为16-18周。
英国大学一学年通常分为三个学期(秋、春、夏),每学期大约10周,第一学期autumnterm 9月底-12月初,之后是圣诞假期;第二学期Springterm 1月初-3月中下旬,之后为复活节假期;第三个学期summerterm 4月中旬-6月中下旬,之后为暑假。

毕业要求
美国大学有两个重要指标:GPA和学分。GPA(Grade Point Average)用来衡量学生的学习成绩,通常最高为4.0;学分用来衡量学生的学习进度,不同学校、不同专业对毕业学分有不同要求,包括必修课、选修课等都必须获取足够的学分。
美国本科以学分制为核心,只要达到了规定的学分和课程要求,就可以毕业。为了缩短学生毕业时间,美国大学规定,可以用高中阶段获得的AP成绩(通常需4-5分)换取一定的大学学分。同时,很多美国大学在暑假还开设学分课程,学生可以在假期继续上课获取学分。有些学生甚至只需2-3年即可达到毕业学分要求。
要想从美国大学毕业,除了拿到规定的学分,还必须满足GPA的要求。在美国大学,每一次课堂作业、随堂测试、小测验、期中考试、期末考试都会在GPA中占据一定比例,学生若想平时不努力,只靠期末考试冲刺是万万不行的。
英国大学不采用“美制”的GPA和学分制,达到最终的学位成绩即可毕业,并获得不同的学位等级。通常大学本科第一年的成绩是不计入学位计算的,大二成绩占最后学位成绩的30%-40%,大三成绩占60%-70%(不同学校可能有不同规定)。满分制是100分,40分为及格,获得40分以上的成绩才能拿到毕业学位(70分以上为一等学位,60-69分为二等一学位,50-59为二等二学位,40-49为三等学位)。这个学位等级会在学位证上显示,关系到今后的就业和继续深造的机会。

学位认可度
美国大学的名誉度和认可度总体上高于英国,从各种全球大学排名榜就可以看出美国的实力。基本上美国TOP50的大学都是质量非常高的大学,无论在全球还是国内,社会认可度都非常高。
美国大学有University和College之分。University是综合型大学,学科设置全面,一般都有本科、硕士和博士学位,注重学术科研;College(文理学院)一般只有本科,偏文理和通识教育,更注重课堂教学,许多上层精英都选择就读College(譬如希拉里、宋美龄等都毕业于卫斯理学院)。文理学院在美国知名度很高,但在中国知名度一般,申请人数也较少。
英国大学学制较短,录取门槛相对低一些,目前国内对英国学位的认同度没有美国大学高。英国大学G5中,牛津和剑桥基本可以和美国大学TOP10相媲美,其他学校大致相当于美国TOP10-30的水平,在国内认可度还是不错的。

留学费用
在不考虑奖学金的情况下,国际学生在英国留学的成本是学费1.5-2万英镑/年,商科和艺术类专业会更贵一些。生活费大约1万英镑/年,三年合计就是7.5-9万英镑(相当于10-12万美元)。美国TOP50大学基本以私立为主,私立大学每年学费大致为5-6万美元,生活费1万美元,四年大致24-28万美元。

就业前景
中国留学生在美就业,通常通过申请H1B获得工作签证,或者通过OPT获得临时带薪实习。近几年申请H1B人数持续增长,但每年只有85000个名额,中国学生通过“抽签”获得签证的几率不超过10%。今年10月,美国政府再次提高了美国公司雇佣外国高科技人才的最低薪资标准,并要求申请人的专业和申请职业直接相关,这使中国留学生在美就业更加困难。对于OPT,特朗普政府也正在考虑对OPT计划设置临时限制,以减少国际学生与美国人争夺工作岗位。
英国针对留学生曾实施严格的签证政策。2012年,英国取消了PSW签证,留学生只能通过申请T2工作签证留英就业。2018年前,中国留学生获得T2工作签证的几率大概只有1%左右,可谓凤毛麟角。2019年9月,英国决定自2021年夏季重新恢复PSW签证,国际留学生在毕业之后,可以有两年时间在英找工作或者开展商业活动。
另据教育部数据显示,随着中国经济增长步伐加快,国际影响力逐步加强,近8成留学生计划毕业后回国就业。对于名校毕业生,若能充分发挥英语水平、国际化视野等优势,在国内职场还是具有相当的竞争实力。

环境与安全
美国是移民国家,不同种族的人很多,各国留学生也比较多。美国人大多比较热情开放,对不同种族和国家的人接受度较高,留学生较易融入校园文化。英国相对美国比较严谨和保守,外国留学生融入当地相对会困难一些。由于疫情和特朗普政府打压中美关系等原因,欧美国家也出现了一些对中国留学生不友好的现象,随着美国大选逐渐落幕,留学环境是否趋暖,值得关注。

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