什么是贵格会学校?

常言道,读懂了宗教,就读懂了宗教类学校的行事风格。在诸多宗教派别当中,有一支教派虽然人数不多、但在美国教育界影响颇深。大学中例如Top10约翰霍普金斯大学、藤校宾夕法尼亚大学、顶尖文理学院Swarthmore、Haverford等都是该教的成员;高中里也不乏有George School、Westtown School、Friends Central School、Abington Friends School等等。说到这,了解一些宗教背景的朋友大概能猜到了——

没错,这便是贵格会,Quakers。不过,在更方便大家理解贵格会之前,我们需要从基督教的头“捋一捋”。

当马丁路德开创了新教路德宗时,整个基督教便发生了天翻地覆的变化。而在此之前,没人能挑战天主教在欧洲的绝对权威。

众所周知,天主教向来遵循森严的等级制度。我们常说的教皇、红衣主教、大主教等等皆为天主教的级别之称。这项传统在欧洲延续了上千年,可谓非常稳定;但熟读历史尤其是中国历史的同学会知道,哪里有等级制,哪里便会有打破等级的人。新教开创者、德国宗教改革家马丁路德便是其中最重要的人物。

那么,作为改革后的新教,相对于天主教,都有了哪些变化?首先就是对于圣经的自由化解读。很多新教教派的教综都是节选自圣经的某个篇章,经过自己的一番解读后得来的,因此新教各教派发展得五花八门。

其次,看过电影的你想必见过很多这样的场景:一个人跪在神父面前,祈求与上帝沟通。没错,对于天主教教徒来说,神职人员便是与上帝沟通的媒介;换言之,人不能“越级”。但是这种“中间商”就很容易造成“赚差价”的现象,比如很多黑帮电影中都会演到,大佬带着一箱子钞票递给神父,再祈求上帝的宽恕。

为了改善这种不良的风气,新教应运而生,强调信徒与上帝的沟通随时都可以进行,并不需要跪在神职人员面前。新教尽可能地去掉了天主教的仪式感(当然,也有类似于圣公会这种仪式感很重的新教教派),而贵格会大概就是其中的佼佼者。

贵格会的英文叫Quakers,直译为“颤抖者”。说来也很逗,有民间解释为时常有教徒在聚会时激动的颤抖。其实贵格会也被称为公谊会The Religious Society of Friends,其中Friends一词就是摘自于约翰福音十五章。贵格会尽可能取消掉宗教的繁文缛节,例如入教不像清教徒那样需要水洗,没有圣餐,不庆祝复活节或者圣诞节,入教通过聚会处众友同意即可,婚礼葬礼没有神职人员和陈设。

更有甚者,贵格会甚至不认为自己是基督教的分支,教徒也不认为自己是基督徒,因而一些人宁愿把自己作为一个普通的宗教成员,宽容是贵格会的生活方式之一……总而言之,一切从简,世界和平,自由平等是他们的原则。 依据这样自由的习俗,贵格会学校首先表现在没有任何校服的限制。很多人觉得校服没什么大不了的,很多学校也不限制校服,但是你要知道这是宗教类学校。

笔者个人的理解是,这里不限制不是说学校单纯放纵学生,而是达到一种精神上的信任之后而给予学生高度自由。换句话说,能融入这个文化的学生,即使不限制服装,他们也懂得如何在不同场合去正确地穿着。

此外,贵格会学校大概是宗教学校中宗教色彩最不浓的那个,仅在低年级才开设宗教课;贵格会学校也鲜有开设冲撞类的运动,例如橄榄球;贵格会学校还是最包容的宗教类学校,无论你是什么信仰、有无信仰,你都不会感受到来自外界的排斥。 笔者曾经到访过多所贵格会的学校,印象最深的是曾与一位中国学生交流时,他谈及的贵格会的感受。

他说,其实在这里你并不一定会受到极大的关怀,而更多的关怀是你要去争取的。这句话听上去好像有些冰冷,但这恰恰符合贵格会所讲的自由的另一面——人与人之间没有必须的尊重。换句话说,如果你是一个很有自信的人并且能发光发热,你会赢得别人的尊重。

这就是自由包容的贵格会学校。不知道它是你的菜吗?

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