U.S.News排名再生争议!哈佛及耶鲁法学院相继宣布退出U.S.News排名!

美国当地时间11月16日上午,《纽约时报》报道称,耶鲁大学及哈佛大学法学院以“评级方式存在缺陷”为由,宣布将不再参与U.S.News排名。

U.S.News排名再生争议!哈佛及耶鲁法学院相继宣布退出U.S.News排名!

该报道发布后,立即引起轩然大波。众所周知,哈佛大学及耶鲁大学法学院均是业内翘楚,素有“美国政坛黄埔军校”一称。且在U.S.News排名中,耶鲁大学法学院以雄厚的专业实力始终占据榜单第一,而哈佛大学法学院位居第四的高位。

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因而,以上两所实力卓著的法学院公开抵制U.S.News排名的举动,无疑使该排名的公信力再次下降。

实际上,自U.S.News排名正式发布起,已数次引发丑闻。早在今年年初时,U.S.News排名就因哥大排名数据造假登上风口浪尖,而在此之前还发生过众多诸如此类的谎报数据事件。

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2020年,加州伯克利等大学承认校方上一年所提交的综合排名数据有误;2012年,埃默里大学被曝出所提供的学生的SATACT等成绩为虚假成绩……

U.S.News排名接二连三的造假行为已经招致质疑,作为四大权威性世界大学排名、申请者赖以信任的择校指南,U.S.News排名是否还值得参考?也许耶鲁大学及哈佛大学法学院退出该排名的具体原因能够给予揭晓。

哈佛、耶鲁法学院退出排名原因

在宣布退出U.S.News排名时,耶鲁大学法学院院长针对此事发布文章(Why Yale Law School Is Leaving the U.S. News & World Report Rankings)进行表态声明。在文章中,耶鲁大学法学院院长详尽说明了退出该排名的缘由。

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在过去三十年间,耶鲁大学法学院在该排名榜单中始终位居榜首,但耶鲁大学并不认同形成该排名的评估指标,也从未为将其作为学院的建设指引。

这是由于,耶鲁大学法学院在法律教育以及法律专业方面秉持初心,坚定认为法院学的使命是尽其所能让具备法律素养和潜力的学生能够拥有进入专业领域的机会,并提供高质量的专业课程,同时引导他们作为法律人应对社会高度关注,培养他们的责任感和奉献精神。

U.S.News排名却过度强调其商业性质,以营利性为主导,在衡量院校实力时将存在严重缺陷的评估指标作为基准,院方支持公共利益的职业、支持学生财政援助、支持工薪阶层学生的项目未能受到重视,导致偏重于以上建设方面的法学院排名极低。

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具体而言,耶鲁大学法学院认为形成U.S.News排名的评估指标缺乏科学性、合理性。

过度看重标化成绩

在形成U.S.News法学院排名的评估指标中,学生成绩以及考试分数占据评估比例过重。

显然,在倡导“废除标化”的申请境况下,过于强调学生标化成绩,将使耶鲁大学法学院忽略无法负担昂贵考试,以及为此准备课程的诸多学生。

且过度看重标化也鼓励学校利用财政援助来招募高分学生,只会导致数以百万计的奖学金最终都发放与分数最高的学生,而不是最需要的学生,实在本末倒置。

就业率存在误导性

耶鲁大学法学院认为,U.S.News排名在描述毕业生就业率方面只一味刻板统计获得长期性全职工作的毕业生,而否定了寻求公共利益职业的学生群体,也忽略了在法学领域追求更高学历的学生们

具体而言,耶鲁大学一直以鼓励学生从事服务社区和国家公共利益自豪,且耶鲁大学每年都会设立奖学金(Fellowship)支持学生毕业后从事这些工作,但是U.S.News排名并不看重这些内容,甚至将毕业后从事这些工作的学生归类到“失业”。

此外,一些学生毕业后去读研究生成为学者或从事其他职业,U.S.News排名也未能体现这些学生价值。

而哈佛大学选择退出U.S.News排名的原因与耶鲁大学大致相同。

哈佛大学认为,U.S.News排名的评估指标可能会产生不正当的激励因素,影响院校决策,从而削弱学生的选择,损害潜在学生的利益。

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针对此,哈佛大学以不合理的债务指标进行具体说明。

债务指标衡量有误

U.S.News排名的债务衡量标准在计算学生债务时,忽略了哈佛大学资助的贷款豁免计划破坏了许多法学院为支持其毕业生从事公共利益事业所做的努力

哈佛大学的贷款豁免计划是为了帮助在公共利益部门追求自己的职业生涯,但是薪资并不高的学生,但U.S.News排名在计算债务时根本没有考虑债务豁免计划,尽管它们可以完全消除学生的贷款。

这种不合理的指标计算方式严重导致部分法学院由于U.S.News排名的限制而不得不录取了更多有资源,能够避免借款的学生,却忽略了真正需要帮助的学生。

综上可知,尽管申请者、校友和企业对院校排名较为看重,因此许多学校也不得不倚重商业杂志的排名。但当排名使用的是并不可靠的模式和指标,且严重违背学院建设的初心使命时,耶鲁及哈佛大学法学院不会轻易妥协。

这是耶鲁以及哈佛大学法学院对不公平的呐喊和抵抗,也是法律人对公平的坚持、对正义的追求。

该事件对U.S.News排名的影响

耶鲁及哈佛大学法学院宣布退出排名后,U.S.News排名官方在一封电子邮件中做出回应:

“我们同意,考试成绩并不能反映申请人的全部情况,法学院根据学校的使命自行决定申请人名单。”

当被问及U.S.News排名是否会继续对耶鲁进行排名时,美国首席执行官表示,其正在审查备选方案,并表示:

“排名是一个开始,而不是答案。我们的使命是,而且一直是,为未来的学生及其家庭提供学校数据。”

对此,《纽约时报》犀利点评:“耶鲁大学法学院的行动不太可能改变美国的(逐利)行为。”

反测试组织公平测试(Fair Test)的公共教育主管Robert Schaeffer也表示:“如果再有几所名牌法学院迅速加入,这项举措将具有影响力。”

然而,其他在U.S.News排名中位居top10的法学院,仅有宾夕法尼亚大学法学院称赞耶鲁大学和哈佛大学发挥了领导作用,并表示正在评估这一问题,但没有立即表示愿意加入。

其余大学的法学院或不予置评,或正在评估是否退出排名。

但事已至此,不论其余法学院如何表态,具备主导地位的两所法学院的抵制都已经对U.S.News排名的公信力造成了冲击。

那么,U.S.News排名还值得信任吗?

U.S.News排名还值得信任吗?

在判断U.S.News排名是否值得信任时,应先明确形成该排名的评估指标具体是什么,分别占比多少。

以法学院排名评估指标为例:

质量评估

  • 同行评估得分(25%)
  • 律师和法官评估得分(15%)
  • 就业成功率(6%)
  • 毕业生毕业10个月后的就业率(14%)和毕业时的就业率(4%)
  • 律师考试通过率(3%)

选择性

  • LSAT/GRE中位数(11.25%)
  • 本科平均成绩中位数(8.75%)
  • 录取率(1%)

学院、法学院和图书馆资源

  • 教学、图书馆和支持服务的平均支出(9%)
  • 师生比(2%)
  • 图书馆资源和业务(1%)

通过形成法学院排名的评估指标可知,U.S.News世界大学排名偏重商业化,各衡量因素更是迎合商业机构的排名逻辑,而非从院校学术水平等维度出发衡量院校硬实力。

且形成排名的评估指标有较大可操作空间,每年都有大批院校前赴后继地花费巨大金额提升排名。

此外,哥大排名数据造假的事件已为世界各地的申请者敲响警钟,耶鲁大学及哈佛大学法学院相继推出排名更是促使U.S.News排名公信力再次下降。

须知,世界大学排名可以作为择校的参照材料之一,但绝不能固守排名、轻信排名。

然而,至今仍有不计其数的申请者因信息差的影响及虚假数据的误导而在择校时选择了不尽人意的院校。

择校需慎重,建议申请者在择校时充分检索、甄别信息,必要时通过咨询专业留学规划导师来做出正确的最优抉择。

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