在马斯克创办的学校就读是一种什么体验?

在马斯克创办的学校就读是一种什么体验

最近,美国硅谷掀起了一波“裁员狂潮”,科技巨头推特(Twitter)公司率先在11月3日大刀阔斧裁掉过半员工,使整个旧金山笼罩在“黑色星期四”的阴霾里。这一切的发动者都是埃隆·马斯克(Elon Musk),那个坐拥特斯拉(TESLA)和SpaceX(太空探索技术公司),梦想着征服火星的“硅谷钢铁侠”。他刚在10月28日完成了对推特公司的收购,就马上开始了对这个公司的全面改造。在最近的采访中,他表示想把推特打造成像中国的微信一样全能的APP。

在完成对推特公司收购的两天前,马斯克抱着一个水槽喜气洋洋地走进推特总部大厅,并说”让那个水槽进来“(Let that sink in, 在英语里还表示慢慢花时间接受某事物),预示着推特员工需要对这场变革做好心理准备。

马斯克对于科技行业的野心早就人尽皆知,从电动汽车到火星探索,他的每一步都走在科技最前沿。让人意想不到的是,这个满脑子科研和创新的全球首富,居然也涉足了教育领域。马斯克的5个儿子之前就读于面向天才儿童的私立名校Mirman School,但是马斯克对美国的教育模式依然不满意。在2014年,他大手一挥,创立了一所名叫Ad Astra的学校,校名源自拉丁语名言“坎坷之路,终抵群星”,与SpaceX公司的创立宗旨有异曲同工之妙。

学校创立的第一年只有14个学生,其中就包括了马斯克的5个儿子,所有学生的学费、苹果电脑和其他费用都由马斯克承包。马斯克当时并不想让这个学校进入大众视野,所以学校没有公开招生,对外开放的资料也少之又少。根据美国国税局(IRS)的文件,马斯克在2014年和2015年向Ad Astra捐赠了475,000美元,随着学校人数的增加,款项也逐年增加。但创立前6年,该校的学生一直很少,据说只有SpaceX员工的子女才有机会入读这所神秘的学校。

掀起硅谷裁员狂潮的马斯克,竟办了个新型学校!

2021年,马斯克将学校正式改名为Astra Nova School,并面向全球10-14岁的孩子开放招生。从学校新设立的官网可以得知,这所学校已经转为线上教育,并被纳入美国加利福尼亚州的营利性企业。虽然学校揭开了神秘面纱,但是想要被这所学校录取依然是难上加难。据官网显示,学校的招生全年开放,想要申请的学生需要录制一段视频,对官网给出的三个题目之一进行作答。

这个流程看似精简,但是官网今年给出的三个题目就很烧脑。题目分别对于涉及地质、艺术和政治的三个假设问题给出几个解决方案,而学生需要选择一个方案进行陈述。虽然题目没有标准答案,但是能全面考察学生的阅读理解能力、批判性思维和辩证技巧,可以说是设计得很巧妙了。此外,学生的家长还需要提交一封推荐信,具体介绍家庭背景、学生情况和对学校的期望,推荐信可以用任何一种语言撰写。

掀起硅谷裁员狂潮的马斯克,竟办了个新型学校!

马斯克认为传统的学校更多地让学生遵守规则,只让学生学会使用“螺丝”和“扳手”,却没有教给他们解决问题的方法。他相信教育更应该教会学生解决问题,而不是让他们学会使用工具。

因此,Astra Nova School打破了传统教育的局限,不分年级,不设具体课程,不要求考试。学生不被年龄所限制,根据个人兴趣选修多样化的课程,并根据个人能力进行分组学习。马斯克说,“不同的能力,不同的时代,让教育去配合学生的天赋和兴趣才比较说得通。”

从Astra Nova School不多的资料可以看到,学校虽然招收全球的学生,但是统一使用美国太平洋时间上课。学校早上8点45开课,没有固定的课表,而是根据师资情况和学生学习进度,有针对性地灵活构建课程框架。更特别的是,学生享有高度的自主权,可以自行决定大约一半的课程主题。

另外,学校非常重视科学、数学、工程学和伦理学,学生可以接触到火焰喷射器、机器人研发、气象探测和人工智能等多样化的课题,学生每周还会对特定的主题进行深入研究,这些主题可以是环境政策、太空探索,也可以是游轮业和中产阶级化。学校还让学生进行TED演讲,培养思考及表达能力,并开设创业板块,鼓励学生创办公司,用虚拟货币进行交易。

有趣的是,学校并不设立体育、音乐、语言等课程,因为马斯克坚信这些领域未来会被人工智能所取代,而机器人和编程才是社会发展趋势。

Astra Nova School的课程安排和马斯克其他公司的理念非常契合,学生个个都是编程小能手,他们在课上学习使用Scheme和Swift等编程语言,也可以通过Codecademy,edX或Khan Academy在线自学课程。

同时,他们还有很强的动手能力,在一个叫A-Frame的教学模块中,学生能动手组装气象气球或者搭建机器人。在某次研发机器人的环节,有学生问能否使用火焰喷射器或者电磁脉冲技术,校长幽默地说:“我们的回答永远是yes,除非你们把学校都摧毁了。”

目前,Astra Nova School提供全日制和非全日制两种就读模式,学生可以根据自身日程安排进行选择,所有课程都是实时的,每节课都是小班教学,只有6-16名学生。为了增进学生互动,学校每年在南加州为全日制学生举办两次线下活动。学校承诺为学生提供毕业证书和高中入学推荐信,帮助学生毕业后进入最有竞争力的高中就读。

掀起硅谷裁员狂潮的马斯克,竟办了个新型学校!

对于Astra Nova School这所充满实践性的新型学校,学生和家长的看法褒贬不一。有人认为这种办学理念将会成为未来教育的新趋势,有人则认为这只是另一所平平无奇的“贵族学校”。对于这些外界的声音,马斯克并没有动摇,他的学校至今已经成立9年,而他的下一个目标则是“创立一所比麻省理工大学更牛的大学”。

马斯克想要办成的事,大概没有人能阻拦吧!对于他创办的Astra Nova School,你怎么看?

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