藤校录取在中国或陷入恶性循环

文丨FT中文网专栏作家 肖经栋

12月21日,布朗大学发放了2027届本科早录阶段offer,至此八所藤校早录结果全部公布。2027届藤校早录中国学校的中国大陆籍学生有59人,2026届为76人,2025届为83人。从这三年的早录数据来看,藤校录取的中国学生持续下降。

虽然早录数量不能完全代表最终结果,但从前两年的情况来看,申请竞争更为激烈的常规录取阶段,一般也不会有逆转,为此藤校2027届本科录取结果大概率是仍旧会下滑。

不仅仅是藤校,从数据统计来看,美本前30名校除了范德堡大学、埃默里大学等少数学校2027届早录人数有所增长外,大部分学校录取中国学校的中国大陆籍学生数量在减少。这意味着中国学生要想拿到美国名校本科录取,变得越来越艰难。

自疫情之后,美国名校本科录取中国学生在持续下降,成为业内十分关心的事情,也想知道背后到底发生了什么事情导致美国名校在疏远中国学生。综合各方面的分析,从大的方面来说,中美关系的波动,疫情所导致的逆全球化以及保守主义的抬头,这必然影响到了高等教育层次;从小的方面来说,经济低迷所带来的收入减少,会让部分优秀中国学生放弃留学,同时这些年中国学生在申请美本名校时所存在的过度包装等深层次问题日渐凸显出来,也让美国名校开始冷落中国学生。

以藤校为代表的美本名校减少中国学生的录取,对中国的国际教育毫无疑问会带来影响。我的基本判断是,对留学总数不会有大的影响,但对优秀学生的吸引力则会大大下降。中国优秀学生申请量下降,会进一步加剧美本名校减少中国学生的录取,进而形成恶性循环。

对出国留学的中国学生,我大致划分为三大类型,第一类是学生竞赛能力超强,在高一或高二时便因为拿到奥赛等高等级赛事奖项,早早提前保送国内名校,这些学生有的会考虑申请下美本名校,由于具备高等级赛事奖项以及学业成绩本身很优秀,往往会被美本名校录取。不过这种类型的学生极少,每年全国不会超过10个人。人数虽少,但这是一种类型;第二类是学生可以考入到当地最好的高中,但因为不太喜欢普高模式,所以选择出国留学,这类学生基本上是申请到美本前30和英国G5的种子选手,我估计全国每年大概有3000-4000人;第三类是考不上普高或者只能上当地很一般高中的学生,这类学生是留学的大头。

美本名校减少录取,影响最大的则是第一和第二类型的学生。这两类学生如果看到美本名校录取持续下降,将很有可能会选择放弃留学转向国内高考,或者重点转向申请英国G5学校。如此一来,申请美本名校的中国学生质量会下滑,美本名校则会发更少的offer,offer减少又进一步加剧中国优秀学生远离美本名校的申请。这便形成了第一个恶性循环。

这些年,美本名校申请变得日益激烈之后,家长寻求中介帮助,对孩子进行包装,在申请中谋求更强竞争力则成为普遍现象。家长花费上百万的中介费用在中国并不罕见。一些过度包装的学生进入到大学后,由于其在大学的表现与申请材料所体现出来的人设判若两人,这便会使得大学招生官对中国学生“另眼相看”。

竞争加剧使得家长们更愿意花费高额中介费对孩子进行包装,而包装后的孩子在大学中受到了质疑并为此减少录取名额,名额的减少会让家长更有动力进行包装。这是第二个恶性循环。

美本前30名校每年所录取的中国学生数量不到两千人,仅占到就读美本总数的5%左右。但其招生具有风向标意义,对整个业界影响很大。

和美本名校录取数量下降形成反差的是,英国G5学校的录取在中国反倒在上升。英国G5学校的录取主要看考试成绩与对所申请专业的深入了解程度。即便牛剑有面试,面试的内容也主要是现场做题以及回答教授所提到的专业问题。这种重考试的录取方式,倒是可以规避美国名校申请所存在的过度包装问题。

美本名校录取在中国所碰到的这些问题,当然只是名校录取过程中诸多问题中的部分。比如在中国还暂时没有出现校友子女录取受照顾的问题。针对美国名校录取数量下滑等问题,如何来进行破解,则是考量中国国际教育界智慧与行动的时候了。

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