芝加哥大学写作课:写作是为了创造价值

芝加哥大学有一门广受好评的写作课。授课老师是 Larry McEnerney ,他是该校学生写作项目的负责人。

我从芝加哥大学的这门写作课里学到了很多,尤其是课程的第一模块,模块主题是「写作是为了给读者创造价值」。

我的学习心得如下:

1. 为什么行业专家写出来的东西,不一定有人读?

因为专家把写作当成了思考的工具,他们脑子里有很多想法,如果不把这些想法写下来,他们就无法思考。

因此,他们写东西的时候,关注的是怎么把这个事想得更清楚,而不是读者想看什么,或者读者能看得懂什么。

2. 读者会快速放弃他们读不懂的文章

当你写的东西是读者读不懂的,他们会先尝试重新读一遍他们感到困惑的段落。

当读者重读后还是读不懂,他们就感受不到阅读(你文章)的价值。他们就会放弃阅读你的文章(可能是永远放弃),因为读你的文章让他们觉得自己很傻,很挫败。

绝大多数人写的文章,除非付钱给别人,否则别人不乐意读,更别提认真读了。

那如何写出别人愿意读的文章呢?你的文章必须给读者创造了明确的价值。

3. 写文章是为了给读者创造价值

你写的东西得有结构 (organized) ,得说人话 (clear),但最主要的为读者创造价值 (VALUABLE) 。

你不需要为全天下的读者创造价值,你只需要为一小部分读者创造价值即可。

写文章得创造价值,这个观点很有道理。

我回想起我高中和本科时交的那些写作作业,我相信我的老师们一定是特别热爱工作,所以才能批改完那些读着令人尴尬的,价值基本为 0 的文章。

怎样才算用写作创造了价值?

让读者读后开始深度思考,读者读完开始行动去解决人生中的一个问题,或者读者读了觉得自己对世界的认知又宽广了一点点,这些都算价值。

不要以为十几岁的孩子写不出有价值的文章。这个年龄的孩子在很多方面都是专家,或者可以通过独立做 topic research 成为专业。那么,把这些专业知识分享出来就等于给读者创造了价值。

比如,我们有学生读者写自己对炒鞋的理解,有写在国际学校的学习心得和“生存”攻略,有写城中村外来人口的真实生活,有给浣熊数学制作了 IBDP 数学和 AMC 数学的题目文字解析,还有探讨了陪审团体系存在的意义。

这些文章,都给读者创造了价值,有些作品还拿到了 HIR 和 John Locke 写作竞赛等比赛的的奖项。

这些十几岁的孩子解锁了很稀缺的成就:用独特的观察和原创的文字去让这个世界变得更好。

4. 读者什么时候会从你的文章中感受到价值?

当他们读完你的文章后,有些想法发生了改变,甚至想要去做些什么不一样的事——他们愿意行动起来。

你完全可以用你的作品去改变这个世界,哪怕只改变了一点点。

这个世界已经变了。这世界关注的不是你刷了多少题,读了多少书,上了多少课。不是的。这些都只是摄入知识,消费知识而已。

这世界关注的,是你创造了多少东西,并且用自己的作品改变了多少人的生活,让他们和你一起变得更快乐。

这里的东西可以是一篇攻略,一则测评,一个故事,一集视频,一条播客,或者一幅插画。只要它给这个世界创造了正面的价值就好。

现在,不管是在大学申请中,还是在职场中,创造力的意义都在变得越来越大,但创造力依旧稀缺。

如果说我知道在大学申请中有什么东西的作用,是最接近给学校捐一栋楼的,那我认为答案是:作品,作品,作品。

所以,行动起来,用你的创造力,让世界看到你的独特,也让这个世界因为你的作品,而变得更好。

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