最实用的夏校申请逻辑和方法论

夏校几乎是每一个想要出国留学的家庭在申请之路上会遇到的项目,大家可能都会纠结于到底要不要去申请一些含金量高的夏校?关于这个问题,我想要给大家分享一些夏校申请的逻辑和方法论,希望能够帮助到大家。

其实申请夏校和申请大学的流程相似,都是需要先把专业定好,选择你想要学习的课程,然后再去考虑如何写文书。今天我打算先从最早开放申请的夏校——YYGS(Yale Young Global Scholars)入手来给大家讲一讲夏校的文书逻辑,然后和大家聊一聊大家普遍对夏校的认知误区是什么?高含金量的夏校都有哪些?参与高含金量会获得什么?以及什么时候适合申请夏校?

01、从YYGS文书逻辑来看大学申请

YYGS的早申在11月3号截止。

#1 第一步:确认session

YYGS有四个session:

第一个是IST,是偏科技和技术创新类的;第二个是LPC,主要是文学哲学和人文类的,更偏文科;第三个是PLE, 主要是政治、法律和经济,也是最受学生欢迎的,非常多人申请;第四个是SCG,这个主要是讨论全球的一些问题,包括环境、社会、人群等等。

建议大家仔细看官网对每个session的详细描述,根据自己想要申请的专业的适合度来选择,可以最多选择三个session,从中排列组合出你的第一选项,第二选项和第三选项。

#2 第二步:填写活动

YYGS也要求写最多三个活动,跟Common Application很像,会要求写活动类型、持续时间、详细名称、活动内容、你的角色以及最重要的,这个活动对你有什么意义和价值?

这里面填写的关键就在于你填写的活动要和你想申请的项目能关联起来。另外活动的组合也很重要,建议考虑显示活动的多样性,且专业度能与项目相符。

大家可以先把自己之前做的所有活动都列出来,尽量选择出能展现领导力的、对你来说有意义的、以及专业度高且与项目贴切的活动。

特别注意:字数限制,有些项目是要求在130个Characters以内的,有些是要求100个words,要区分清楚。Character的意思是字节,130个字节的话,差不多20-30个字,不要写得太长。

#3 第三步:思考文书

在我们写文书的时候,如果你仔细琢磨,就会发现你想申请的这个夏校会喜欢什么类型的学生、以及想要什么类型的学生。所以你一定要去思考文书背后的逻辑,美国大学真正想要看到是你有着什么样的经历?你要怎么讲述自己的故事?

YYGS的文书量是不小的,里面包括:

  • 两篇文书,一篇200字,一篇400字;
  • 两个100字的问答,一个是为什么要上YYGS?另一个是为什么选这个section?
  • 为什么要这么排列你选择的session的喜好程度?讲出你的理由;
  • 两个创造性的小题目,要求答案在280个Characters以内,也就是差不多40-50字左右。

接下来,我们来详细说说如何思考YYGS的文书:

首先是两个100个字的题目。

  • 第一个是你为什么要选择这几个session?为什么这么排列?你需要用100个字来解释。如果你只写两个session也可以,没有要求一定要写满三个。在回答这个问题时,你要思考如何把你的兴趣和经历对标所选择session里谈到的问题,并且把你想深入探讨的话题和这些session结合起来。
  • 第二个是你为什么申请这个项目?你为什么是适合的候选人?这个问题考验的是对YYGS的认知,大家一定要详细了解YYGS的情况,比如项目是什么以形式展开,它在讨论什么问题,它和其他夏校有什么区别?为什么对你有吸引力。

这里大家可以通过几个渠道去了解:

  • 1.Youtube。在Youtube上有很多去过YYGS的小伙伴分享他是怎么申请到YYGS的,他的背景是怎么样的,以及他参加YYGS的体验是怎么样的等等。
  • 2.学长学姐。详细问问他们在YYGS里学到的东西,有没有一些有趣的课程体验或者细节。
  • 3.Google。谷歌是个非常好的搜索工具,大家可以直接打想要了解的关键词,比如YYGS student feedback。

把这个问题延伸出来,其实就是我们在申请大学时经常要写的文书题目,叫Why School,Why Major,为什么要申请我们学校?为什么要申请这个专业?比如康奈尔文理学院唯一的一篇文书就是要用650个字写你为什么要申请康奈尔。如果大家在申请YYGS的时候就把这个问题的逻辑捋清楚,学会回答这样类型的题目,那在之后申请大学时,你就会游刃有余,能够更好地去做学校研究,更好地写出文书。

其次是两个创意性小题目。

第一道题是,如果你可以回到20世纪自己的国家,你会想要改变一件什么事?

在思考这个题目时,建议大家最好是想一想跟专业性相关的问题,比如说,如果你想学偏人文专业的话,可以聊一些经济文化或者是政治方面的影响,如果你想学偏科技创新专业的话,可以聊一些技术方面的发展与进步,以及有突破意义的事件等等。

尽量避免去聊一些大家都会想到的事件,比如说文化大革命、大跃进或者天安门的事件等等,因为很有可能会跟很多人“撞车”。如果你真的很想写这些,你一定要好好思考为什么要去改变。答案“撞车”并不可怕,可怕的是你把东西写得很无聊,别人却写得非常有趣。

如果你有把握能够从一个与众不同的角度去回答,你可以使用任何素材,但如果你担心与大家“撞车”而你写的又一般,我会建议你多查查历史,看看有哪些比较小众的话题,然后结合自己的专业相关性去写。

第二道题是,聊一聊你最喜欢的来自于某个小说、电影或者故事里的人物。

这道题其实是想通过你的喜好来看看你是个什么样的人。建议你可以在某部作品里找到一个和自己很接近的人物,去辅助你介绍自己,包括你的性格、你的经历、你的思想,让读者看到这个人物,就能联想到你,还有最重要的是讲清楚为什么你觉得自己跟他很像。(大家可以尝试看看,能否找到一个很像自己的人物,作品不限。)

再来是200字的文书。这一道题是,你曾经受到什么事情的影响,它是怎么改变你的?

这道题其实也是personal statement里面会聊到的话题,我觉得不难,大家可以从自身经历去思考,包括成长的过程、遇到的困难、思想的改变等等。

最后是一篇很容易迷惑人的400字大文书。问的是:你有没有鼓起勇气去做某件事但失败了的经历?

这道题里有一个细节,很多孩子都没有真正理解,只是一味的去写自己的失败,其实它的重点有三个,你为什么鼓起勇气?你是如何失败的?你失败之后的反思是什么?

#4 特别注意:材料!推荐信!

提前确认自己是否符合夏校的要求,比如国籍、年龄、英文水平等等,千万不要等写完文书,确认完老师的推荐信,才发现自己不符合要求,会非常浪费时间。

还要确认夏校需要的材料,大部分夏校都会要求推荐信,成绩单,文书。推荐信非常重要,因为它难以把控。建议大家提前一个月去跟学校老师沟通,因为如果老师临时出现变动或者晚交了推荐信,会影响到你的夏校申请。

去年我们就有学生申请YYGS的提早批,其他的材料都搞定了,但老师的推荐信大概晚了20多天,快一个月,他就被defer到正常轮次。大家一定要提前跟老师沟通,了解他们的习惯、工作态度等,有些不太负责任的老师催不动的话就要谨慎选择。

02、对夏校的错误认知

有学分的夏校比没学分的夏校更好?

不成立。

夏校学分的主要作用是替换大学学分,这样你在大学就能免上几门课,可以更快地毕业。但在申请上,有学分并不代表你就得到了大学的认可,也不代表在招生官的判断上有帮助。并且大家听过的顶尖夏校,其实都是没有学分的。

学校名气越大的夏校越好?

不一定。

虽然有一些顶尖名校的夏校有非常厉害的Program,比如宾大沃顿的LBW,Management and Tech,或者是MIT的RSI,但也有不是顶尖大学开设的非常好的夏校,比如US.News排名83的密歇根州立大学的HSHSP,就是个非常顶尖的理工科夏校。大家千万不要只看举办夏校的大学声望来判断夏校的含金量,还是要根据项目本身的含金量和录取难度以及专业的适配度来进行挑选夏校。

有项目产出的比没产出的更好?

不一定,要根据夏校项目而定。

比如说宾大的工程夏校,它会要求学生做一个集体的项目,而LBW会要求做一个business proposal,然后present,后者的含金量就比前者高。比如还有TASP ,它更像是一个学术研讨会,每个工作日上午小组研讨三个小时,然后阅读某些指定材料,周六完成写作作业,并没有项目产出,但这也是一个非常顶尖的夏校项目。

线下的夏校比线上更好?

线下更好,但是线上也有益。

如果你有被含金量高的线上夏校录取,我的建议是去上。虽然课程体验不如线下好,但也是不错的,而且能在申请时佐证水平,招生官都很熟悉各个夏校的申请难度,你能上高质量的夏校说明你的能力已经被这所学校认可。

想ED什么学校,就要去它的夏校?

没有官方承认。但确实根据以往的经验来看,学生如果去了好的夏校,被录取的几率会增加。

我觉得这是一种相辅相成。比如说某学生进了非常顶尖的夏校,那说明这位学生本身的能力就很强,他去申请非常好的学校,被录的可能性本来就很大。顶尖夏校就像是一个筛子,提前把优秀的学生筛选出来,打上标签说明“这是我们认证过的优秀的学生”,所以最后被录也是合情合理。比如我们带的去过LBW夏校的学生,录得最多的两所学校,一个是纽大Stern,另一个是宾大。

如果你非常想去夏校,但是能力有限申请不到好的夏校,那我会建议你去申请想要ED的学校的夏校,这样你有机会去提起体验想去的学校,在写Why School的时候,可能会写出一些比较有意思的细节。如果你和授课教授关系处得不错,在一定程度上也是加分的。

03、真正含金量高的夏校有哪些?

理工科类

数学夏校的评判标准很直接,主要看你的数学能力。大家一般都是用奖项来证明数学能力,比如AMC,或者一些其他国家(加拿大、澳大利亚等等)的数学竞赛,还有一些体制内的孩子会用国内的、省内的、甚至是国家级别的数学竞赛奖来证明。

数学夏校一般会要求填写一套卷子,你必须独立完成。它会根据你的答案和解题思路来判断你是否适合这个夏校。另外也会要求你写一些额外的文书,比如你为什么申请这个项目?你有没有什么数学经历、你对数学的哪个板块比较感兴趣等等。数学类夏校的工作量非常大,大家一定要提前了解它的要求都有哪些,早做准备!

科学类包括生物、物理、化学等等夏校开的比较多,但也有少数的夏校没什么用,很浪费时间,不建议大家参加。

人文艺术类

人文艺术类夏校比较有名的是圣母大学的领导力夏校,这个项目是免费的,而且含金量非常高,还有斯坦福的人文夏校和YYGS。还有写作类的夏校,像IYWS或者KRYW也是非常不错的,建议想学英文文学或者和写作相关专业的孩子们可以重点考虑这些夏校。

心理学夏校有一个含金量非常高的夏校叫Clark,也是综合类夏校,它不仅有心理学,还有一些其他学科。

如果对社会学感兴趣,也可以考虑宾大的Social Justice;如果对传媒新闻感兴趣,可以考虑西北或者纽大的项目;如果想走艺术类的,像Drama,可以考虑耶鲁的Drama Program;如果想学跳舞,那么Juilliard Summer Dance可以考虑,或者艺术的RISD Pre-College这些不会太难。

如果对体育管理和运动科学这一类比较小众类型的夏校感兴趣的话,这里我们有整理一些相关的夏校,大家可以参考看看。

UPenn Moneyball Academy

🌍官网:https://globalyouth.wharton.upenn.edu/programs-courses/moneyball-academy/

UPenn Wharton Sports Business Academy

🌍官网:https://globalyouth.wharton.upenn.edu/programs-courses/sports-business-academy/

Georgetown's Sports Industry Management Academy

🌍官网:https://summer.georgetown.edu/programs/SHS22/sports-industry-management-academy

Pre-College Physical Therapy Summer Academy

🌍官网:https://rudpt43.rutgers.edu/academics/pre-college-physical-therapy-summer-academy

AIM: Introduction to Medicine

🌍官网:https://www.bu.edu/summer/high-school-programs/academic-immersion/introduction-to-medicine/

Health and Exercise Science Institute

🌍官网:https://immersion.summer.wfu.edu/opportunities/institutes/health-and-exercise-science-institute/

UMass Amherst Summer Pre-College

🌍官网:https://www.umass.edu/uww/programs/pre-college/residential/kinesiology

商科类

除了我提到过的LBW,还有一个Management and technology,这个也是沃顿开设的夏校,甚至比LBW更难,它是结合了技术和商科管理一起的的夏校,同种类型的夏校像Launch X也是一样的,它也是技术加上创业,像Stanford Summer或者是伯克利Hash的Business也是不错的,还有跟经济相关的YYGS也可以考虑。

Q:并不是每个专业都会有好的、针对性的夏校,冷门专业该怎么办?

有三种解决办法:

  • 第一种,拆分专业,考虑它的Foundation Courses的要求是怎么样的?举个例子,如果你想学心理学专业,它对生物化学的要求高,而生物就有非常多的好夏校,你可以去考虑上生物课程的夏校。同理如果你想学经济、计算机、或者是工程类的专业,这些专业对数学的要求也比较高,建议考虑去读数学类夏校,都是会对专业能力有很好的补充作用的。
  • 第二种,去读你很喜欢的学校的夏校。当你很清楚这个专业没有好的夏校,但你又很喜欢这个专业且你还有足够的时间,你可以去读喜欢的学校的夏校,也就是你想要ED的学校的夏校。比如我们之前有个小朋友,去上了Emory的心理学夏校,这个项目的含金量并不高,但他对Emory特别感兴趣,也很喜欢心理学,他ED的也是Emory的心理学,最后被录取了。如果你还没准备好,需要学SAT、托福、做其他比较重要的项目,那我不建议你考虑夏校。
  • 第三种,考虑备选方案,比如说你想学心理学,但Clark对你来说太难了根本就进不去,备选方案就可以考虑Pioneer(Pioneer Academics Program)夏校。

04、在高含金量的夏校能收获什么?

体验流程(模拟大学申请流程)

夏校的申请流程和正式大学的申请流程非常相似,申请夏校能够让你在12年级申请大学之前,提前熟悉流程和细节,其中包括问老师要推荐信、提醒老师截止日期、寄送成绩单、头脑风暴文书、最终提交等等。把这些都提前体验过后,在你正式申请大学时就会降低犯错误的可能性,避免到时手忙脚乱。

专业的深入探索

你可以去夏校上一些你喜欢的课程,这个课程可能和你未来想要学习的专业关联性比较高,你可以提前了解这个大学的课程水平是否适合你?是否和你在高中上的课程有一定的差异?

因为有些孩子可能会觉得在高中上的这门课特别有意思,决定往这个专业去发展,但是去上了夏校大学的专业课之后,发现和预期想的并不一样,不是自己真正的喜欢。所以提前去上夏校的大学课程,可以更好地帮助孩子确定自己是否真的喜欢这个专业,是否真的想要往这个学术方向走,是否真的能适应大学的课程水平

能力认证-增加学术性和专业符合度

有一些夏校是有成绩单的,如果你想用来作为补充,也是可以的。但如果能被顶尖夏校录取,本身也证明了你的能力。

体验大学和课程氛围(线下vs线上)

比如说有小朋友去耶鲁的夏校YYGS,一方面可以看看耶鲁的校园环境,体验耶鲁的学习氛围;另一方面可以去跟本校的学姐学长了解学校信息,对写为什么要申请该学校的文书时会有所帮助。不过因为疫情,现在很多夏校都取消了线下授课模式,转成了线上,因此这两年夏校的线下体验感降低了很多。

结交志同道合战友或对手

在夏校里,你能够跳出自己学校的圈子,交更多的新朋友,你在夏校里碰到的人很可能和你在某些方面处于同一水平,能被录取的大家都非常有能力,你有机会去了解他们在想什么、在做什么,去博采众长、扬长避短;你们还有机会一起组队去组织或者参与某些活动,这都是非常不错的人生经验的累积,最后你也可以把它作为文书的素材写到大学的申请里。

成绩单和推荐信

某些夏校会有成绩单、老师的Comment和推荐信,但我个人觉得它的用处不是很大,除非你和教授的关系非常好,他愿意作为一个额外的推荐人,申请时再帮你写一封推荐信。

05、什么时候适合申请夏校?

最近八、九年级的孩子来咨询时,已经开始考虑想要去一些夏校。其实,我觉得在八九年级的时候,小朋友更适合去上专业拓展类的夏校,上一些Pre College的课程,或者是去体验自己喜欢的学校生活。

一个比较简单的逻辑,可以用在校的成绩和标化来判断自己是否已经准备好。你9年级10年级的成绩单怎么样?你在学校是什么水平?你托福考多少分?如果你托福在115或者110以上,在校成绩中等偏上,活动各方面专业度都做得不错,那我建议你去冲比较好的夏校。

那如果你托福还在100分以下,专业方向也没有定下来,或者说你不知道自己想要什么,那我建议你缓缓。低年级时达到这些目标可能很不容易,所以我建议8、9年级可以考虑某些体验类的夏校,而10、11年级的话就不要去参加体验类的夏校了,因为这会很浪费时间。

如果你各方面都没有准备好,那我建议你还是把重心放在能力提升上。

另外,有些项目是10和11年级都可以申请的,但有些项目其实只接受11年级的学生申请,大家一定要看清楚。

比如YYGS,它就只接受10和11年级的学生申请,LBW(沃顿夏校)原来是只接受11年级学生申请,现在也开放给了10年级。(但2023年暑假这一期的LBW又是对11年级开放了)一般10和11年级学生同时可以申请的夏校,对10年级的小朋友会不太友好,因为夏校的申请也需要在活动、经验和其他方面有所累积,相对来说,11年级会比10年级更强一点,但是我也强烈建议10年级的小朋友去尝试申请,如果自身能力不错,10年级的小朋友也有机会进到一些含金量不错的夏校,这样的话,他在11年级就可以去冲一些更高、更强的夏校。

举个例子,如果学生10年级就已经进了YYGS,那他11年级肯定就不会再去考虑YYGS了,他更多会考虑的是比YYGS含金量更高的夏校,比如圣母大学的领导力Camp,或者是TASP这样更高级别的夏校项目。

格外需要注意的是,一些夏校是有年龄限制的,比如Ross,他要求必须满15周岁才能参加。YYGS要求在项目开始之前,申请者需要满足16周岁。

我们今年刚好有一位小朋友的生日是7月20号,差一天满16周岁,我们给校方发完邮件之后,YYGS的回复是希望他能够读完九年级。刚好他们学校在六月份之前,就能结束九年级,然后我们又发邮件argue,最后他也拿到了offer。所以如果出现你不符合年龄要求的情况,又差的不多,你最好去跟这个项目的Admission Officer发邮件确认,可能可以argue到机会;如果年龄差得特别多,这个项目是没办法申请的。

结语

希望大家不要神化夏校,不是说你想去名校,就一定得去顶尖的夏校,也不是你进了顶尖的夏校,就一定能进名校,虽然这个关联性比较高,但夏校并非决定性因素。

名校招收的永远是能力强的学生,夏校只是一个佐证条件,还有其他途径可以证明实力。比如我们去年有一位小朋友,没有申到顶尖的科学类夏校,但他还是申到了加州理工。

对多数学生来说,停下来评估自己和目标之间的差距非常重要。所以大家不要太焦虑。我觉得夏校最重要的点是,能够让学生在申请大学之前停下来好好审视自己,了解自己目前自身的能力,看看自己还有哪些做得不足的地方?以及接下来该怎么去努力?

以上就是我想要和大家分享的夏校申请的逻辑和方法论,相信看到这里大家对夏校已经有了一个较为深入的认识。

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