纽约时报第三届STEM写作比赛获奖文章:Dry Nasal Covid-19 Vaccines

对每一次呼吸都极度敏感,对死亡的非理性恐惧充斥着你的大脑。焦虑。你的手指颤抖着,回放轻松的曲调,重温Pinterest上的帖子,回忆美好的回忆,然后,突然,轮到你了。你强迫护士微笑,目光集中在即将穿透你脆弱内心的毁灭工具上:针头。

多达三分之二的人害怕打针。但对于世界上20%的人口来说,他们的恐惧不仅仅是引发焦虑。相反,它发展成一种严重的恐惧,以至于他们甚至在美国历史上最致命的流行病:Covid-19期间,都避免接种疫苗。这给实现群体免疫带来了严峻挑战,带来了一系列全新的后勤问题。但如果我们完全消除了针头呢?

鼻腔喷雾疫苗就能做到这一点。一种被称为薄膜冷冻干燥(t.f.d.)的技术允许科学家将液体疫苗转化为粉末。海藻糖是蔗糖或蔗糖的衍生物,经常被添加进来,它通过在蛋白质周围形成有机玻璃“球体”来防止有毒结构的形成,保持引起免疫反应的生物活动。在T.F.F.D,液体疫苗被扔在一个超冷的表面,导致材料冻结。然后降低压力,施加低热量,使冻结的水直接从固体变成气体。结果呢?粉末状疫苗可以快速喷到鼻子里“复活”。

最近获得93万美元资金的马萨诸塞洛厄尔大学化学工学院教授尹圣奎(音)主导的医学研究正在进行中。尹圣奎开发出了适合大规模生产的冻干mRNA疫苗。他解释说,T.F.F.D.过程使疫苗“更稳定”,能够“延长它们的保质期,同时使它们更容易运输、存储和使用”。这就不需要冷链系统,甚至不需要医务人员,这些费用加起来占全球运输成本的72%,相当于超过12亿美元。由于成本降低,疫苗可以到达发展中国家,这些国家以前无法负担推广和运输的巨额费用。

针对B型流感和Covid-19等肺部疾病,鼻内疫苗也被证明比传统注射更有效。耶鲁大学医学院(Yale School of Medicine)免疫生物学教授岩崎明子(Akiko Iwasaki)在接受采访时解释说,“本地黏膜疫苗的美妙之处在于,它不仅能提供强烈的保护,而且能产生持久的免疫力。”更重要的是,干式疫苗可能会产生一种无痛的替代疫苗,正如岩崎博士继续补充的那样,这可能会“增加想要自己接种疫苗的人的数量”,尤其是对世界上20%“害怕打针”的人口来说。

随着全球范围内超过12种鼻腔疫苗的研发,其中一些已经进入了第三阶段试验,疫苗最终可以向所有国家提供,而不仅仅是少数国家。它们的卓越功效以及较低的运输和推广成本为控制大流行提供了巨大的潜力,特别是在出现新的、更致命的变异病毒时。这些无痛鼻腔疫苗可以帮助我们回到covid - 19前的正常状态。

Works Cited

AboulFotouh, Khaled, et al. “Next-Generation Covid-19 Vaccines Should Take Efficiency of Distribution into Consideration.” AAPS PharmSciTech, 9 April 2021.

Cicco, Nancy. “UMass Lowell Is Working to Freeze-Dry Covid Vaccines.” UMass Lowell, 20 Jan. 2022.

Forman, Robert. “Nasal Vaccination May Protect Against Respiratory Viruses Better Than Injected Vaccines.” Yale School of Medicine, 21 Dec. 2021.

Griffiths, Ulla. “Costs of Delivering Covid-19 Vaccine in 92 AMC Countries.” World Health Organization, 8 Feb. 2021.

Love, Ashley S., and Robert J. Love. “Considering Needle Phobia Among Adult Patients During Mass Covid-19 Vaccinations.” Journal of Primary Care & Community Health, 3 April 2021.

Mandavilli, Apoorva. “The Covid Vaccine We Need Now May Not Be a Shot.” The New York Times, 2 Feb. 2022.

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