纽约时报第三届STEM写作比赛获奖文章:颜色与大脑 我们都只是调色板上的木偶吗?

就像我们消耗食物一样,我们消耗颜色的速度甚至更快,不断消化描绘我们世界的不同色调。但我们知道图书馆的米色墙我们学习,繁忙的走廊和餐厅,红色和蓝色的你自己的卧室从数以百万计的战略选择不同的色板和音调和颜色来控制我们的身体机能和改变我们的情感行为。

从你来到这个世界的那一刻起,你就被包裹在粉红色的小毯子里。在加州圣贝纳迪诺县缓刑部门,一名又踢又叫的孩子被拘留后,在10分钟内就睡着了,这种粉色的软垫墙就是用来安慰他的。同样的粉色覆盖在城市的建筑上,以防止破坏行为。客队更衣室的墙上也涂着同样的粉红色,让成年男子屈服和失败。这种“贝克-米勒”粉色在我们的生活中反复出现,都产生了同样的效果——舒适。

众所周知,颜色能营造一种情绪:红色让人感觉精力充沛;橙色和黄色是活泼的,有点势不可挡;绿色和蓝色带来平静;紫感觉创意;粉色是安慰;中性的感觉是……中性的。但我们不知道它是如何发生的,为什么会发生。利兹大学色彩科学与技术教授兼主席斯蒂芬·韦斯特兰解释说,这些效果是基于“光而不是视觉”。暴露在颜色、眼睛的视网膜细胞不只是发送信号到视觉皮层承认这样的颜色,而且下丘脑、大脑的一部分负责人体的自我调节,大脑不能识别视觉图像的一部分。仅仅是看到一种颜色,或者更具体地说,看到这种颜色发出的光,就会影响一个人的情绪、温度、睡眠、心率、进食能力和呼吸模式。

哈罗德·沃尔法斯(Harold Wohlfarth)在1982年的《国际生物社会研究杂志》(International Journal of Biosocial Research)上发表了一项实验,他将一间橙白相间的教室重新粉刷成了蓝色,并在之前的橙色地毯上铺上了灰色地毯;在房间改造之后,所有学生的血压、呼吸频率和脉搏都下降了,他们都变得平静了。其中包括两名失明的学生:尽管他们的眼睛无法看到这些物理变化,但他们的下丘脑却捕捉到了波长的变化,所以他们最终能够获得与那些有视力的人相同的好处。

这可能看起来很傻,但简单的改变颜色就可以拯救生命。在世界各地,每一天,蓝色都在拯救生命,无论是用蓝光给早产婴儿洗澡来代替输血,还是用蓝光照射东京山手铁路的站台,让抑郁症的幸存者在这里再活一天。蓝色只是一种颜色,所以想象一下,只要稍加研究,整个彩虹能做什么。

也许现在你会更认真地考虑你明天穿的那件衬衫——不仅仅是它会对你产生什么影响,还会对你产生什么影响。

Works Cited

Gruson, Lindsey. “Color Has a Powerful Effect on Behavior, Researchers Assert.” The New York Times, 19 Oct. 1982.

“The Psychology of Color.” The New York Times, 8 Jan. 2006.

“The Psychology of Colors and Their Meanings.” Color Psychology, 2021.

Westland, Stephen. “Does Color Really Affect Our Mind and Body? A Professor of Color Science Explains.” The Conversation, 25 Sept. 2017.

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