AP的选课逻辑分析

在10年级的时候,我家孩子决定申请高年级的AP Capstone项目。一方面,是追求学术的孩子都有点争强好胜的精神,而华人孩子也挺卷的,在这个项目里,学校一共招了47个人,其中华人孩子占了一半。

另一方面,我们都觉得Capstone项目真的很好。它很早地锤炼了孩子的逻辑和学术写作能力,预演了大学的一篇又一篇的paper。尤其对于母语为非英语的孩子,攻下Capstone的过程,首先意味着英语的精进,对英语语言和思维逻辑的理解。尤其是在十几岁的成长阶段,更好地理解和适应这样的逻辑,对于她将来的发展大有帮助。毕竟,无论是人文学科还是STEM,这个世界上最重要的学术成果、知识、理论都是用英语来作为载体的。

Appleby读这个项目,还有一个要求就是所有的孩子都必须通过AP 英语语言与写作或者AP英语文学与写作这两门课。这就是前面我说的在语言上的精进。

而且在Appleby,至少有三个老师获得资格教授Capstone项目,所以我们不用担心教学水平的问题。后来和其他学校的孩子聊,发现有个别新近被授予Capstone教学资格的公校,只有一个老师可以教授Capstone课程,这门课怎么教,要靠老师自己琢磨。这个可不行啊!

言归本文的正传,来说说我家孩子AP上的选课逻辑。

因为选择了Capstone项目,自然就有了三门AP,即AP SeminarAP Research以及AP英语语言与写作(文学我家孩子没敢碰)。

早几年讨论AP课程,我认识的一位中国大陆最好的英语语法老师之一也是留学教育的研究者可可老师十分肯定地告诉我,申MIT的人在十一年级的时候一定是通过AP微积分BC考试的。考虑到能够申请到MIT的都是真大神,就实际学术能力来说,AP对于那些人来说可能只是个起步,所以有这么个显性或者隐性的要求不足为奇。但是对于立志要申理工科的娃来说,通过什么样的AP来向大学展示自己的学术能力就成为摆在全家面前的一个问题。

作为家长,我一直有个原则贯穿整个高中阶段:就是时间的有序管理。

知道北美的高中教育其实对孩子压力很大,所以我需要尽可能地将自家的目标以及程序步骤方法和学校的教学步骤契合。一所加拿大的顶私,并不是所谓藤校的feeder school,去冲美国头部学校其实我们自己的目标。学校能够做的,其实是按照自己的节奏培养一个优秀的加拿大高中毕业生。但是,这两样并不矛盾。我是不太主张在正常的学校教育之外,完全另行开辟一条道路的。毕竟孩子的精力是有限的。而且除开紧张的学习之外,孩子还有一系列青春期成长所需要的各种社会性活动,甚至还要给她留出发呆的空间(放空也是一种休息)。

那么,作为理工女,有了MIT的标杆作为选课参照,我们至少要以AP微积分AB作为11年级的目标吧。实际上,孩子确实在11年级的在校课程上选择了微积分,在12年级进一步选择了微积分BC Plus。实际上Appleby12年级的微积分课程是数学的学科组长在用大学的方法教,内容也已经延伸到了大学阶段。事实证明,这对于孩子进入大学之后在数学方面的无缝连接非常有益。

有此目标,从9年级起,我家和另一个家庭一起进行选课讨论,详见我的另一篇《高中选课记》。通过分析美加两国的在校数学课程,倒推前序课程。微积分的前序是Pre-Calculus和高等函数,高等函数的前序是初等函数,再前序是代数。。。。一层一层推出来,这样实际就早早排好了9-12年级的数学课程。其中因为学校的选课限制发现还差一点点,这个缺口通过本校开设的学分夏校给补上了。所以,在微积分方面我们基本实现了和在校课程同步。

数学的另一个分支是AP统计。我们把它放在了12年级来修习,从精力分配的角度来讲会学得轻松一些。有些人愿意提前学、在系统外学,那么压力就会大一些。

当然,从私人角度,我也要感谢贾鲁津老师给孩子的洗炼。贾老师离开天津十几年,到现在居然还有人记得她(我的前同事也是她当年的学生)。

经过这样的课程安排,我相信孩子的数学基础还是比较扎实的,应该能够适应上大学后CS专业在数学基础课方面的起点要求。

作为理工女,我们认为修习实验性科学类课程当然是十分必要的。实验性科学这个词在我的另一篇专业选择文章《发现一本神书》那里提到。孩子在十一年级的时候选择了AP物理,在12年级选择了AP化学。这是因为,我一直认为物理和数学是认识世界的基础,这两门一定要学好。这种理念孩子是接受的。而AP物理除了AP物理1之外电磁学和力学都是需要一些微积分知识点的。这样的选课安排能够让孩子的数学和物理水平基本同步。顺便说一句,我家孩子并不是竞赛大神,所以不需要超前很多然后去专练学科竞赛。考虑12年级安排AP化学课程主要也是因为不想让她在11年级那么累。前面一篇文章中我说过,AP化学太有挑战性了。也就是说,从策略上说我们把有限的精力投入到物理上了。

而另一门科学类课程-生物,我们就直接放弃了。就是在10年级的科学课(包括了生物的基础知识)之后,我们就没有碰过生物。

显然想要选择生物科技以及医学类专业的人不适合上两条。

也是因为这时候我们已经确定了将来大致的方向,IT类对高中的学科要求肯定会更向电磁学方向靠拢一些。

说来有两个比较“悲催”的专业,建筑学和环境科学(工程)类专业。如果要申请在这两类专业方向比较好的学校,物理生物化学都要学好。如果申请人想通过AP考试科目来体现在这三科方面的学术能力的话,还是很有挑战性的。当然另外还有一门貌似有点水的AP环境科学。

我的看法是,AP课程的选择,也是树立整体申请形象的一个重要步骤。通过AP课程的选择,招生官能够看到孩子的学习能力和潜力,也能够看到孩子究竟是不是一个全面发展、全方位吸收知识的人。而且从自身发展的角度,我们肯定也不希望孩子是一个nerd的书呆子形象。在重视人文通识教育的大环境里,无论主动还是被动,人文历史类学科的选择也是非常重要的,甚至是不可缺少的。

学校在11年级开设了AP美国历史的课程,也开设了AP人文地理。当然还有欧洲史、世界史等等。我们在想,既然要申美国大学,是不是学习美国历史比较好?这个可能也是一种政~治正确吧。由于我们在910年级学习了加拿大历史和地理,所以在10年级自行修习了人文地理并且觉得毫无压力,因为分析问题的方法是一样的。

人文学科这样选择的另一个好处,还是对时间精力分配的合理性的考虑。

对于其他申请文科的孩子,就带来了AP文科方面选择的灵魂拷问:

几个AP历史,美国史、欧洲史、世界史,甚至还有艺术史,哪个更适合自己?

如果想申请西北大学的新闻,或者乔治城大学的国际关系,那么AP比较政府与政治、AP美国政府与政治要不要考虑一下?

对于要申IT类的学生来说,CSACSP应该是必备选择,我想。当然就实际水平来说,申CS的学生的水平应该远超过考试要求的水平了。

对于申社会学以及商科类的学生来说,可以尝试着在适当的时间考一考微观和宏观经济学这两门。我们这个家庭,父母都是中国最顶级商学院毕业的,自然是希望孩子也尝试考一下,至少对商业世界的基本逻辑有个认识。这两门课一方面是不需要前序课程,也不需要高深的数学知识,真的是建立一个基本概念;另一方面从时间精力分配方面,可以考虑在10年级进行。这个时候孩子的心智发展也可以接受这样的知识了。

再往前延伸就到9年级了。前面一篇文章中我说过,当年我家孩子9年级的时候考AP的人寥寥无几,而现在有一堆人。这究竟是好是坏我无法评价。可能适合的才是最好的。当年我家孩子的同学里,也有计算机大神,早早地就考过了AP计算机的两门。而我家孩子,在9年级的课业基础上选择了两门比较容易考的,一门是AP中文,直接原因是中文当然是不能忘的;另一门是心理学。心理学在9年级学是不是有点早还是有争议的,但是AP心理学确实不太难,而且没有前序课程。后来没有料到,心理学这个专业在孩子们申请大学选择专业的时候也成了热门。而在这个时候回头看,当时一起学习心理学的孩子们确实由此对这个学科有了一定的了解,这也算是一个收获吧。

孩子高中四年,每一年都选择了平面艺术类课程,最后一年还参加了作品展。但是我问起是否要参加AP艺术类的考试时,她认为,学习艺术对于她来说就是一种休息、是一种放松,是精神愉悦,甚至是高GPA。如果奔着应试就没意思了。最后,我们的成果就是,攒了一个作品集。

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