AP有什么用?

问题的提出

今年上半年,我家闺女就跟我说,现在的孩子们越来越卷了。当年,她在9年级的时候,出来尝试考AP的同学,也就三五个,而洋人同学几乎就没有考的。

现在再问一下下面9年级的学弟学妹,要考AP的人一大把。需要这么卷么? 下周,针对今年的情况,孩子原来的高中特地要针对9年级和10年级的家长开一个宣讲会,来讲一讲关于AP的事情。同时有家长告诉我,今年学校的政策,似乎是不太允许学生太提早来考主课的AP了。

前两年到奥村的一个校外服务机构听讲座,一个本地的百年公立高中毕业的孩子上台演讲。这孩子去加州学了计算机,相信他考的AP起了很大的助力。这人前后考了12AP,作为一个理工科学生在12年级把艺术史都给考了。当时给我们这些台下的家长大为震撼,觉得这孩子真是powerful

疫情前听说了一个加州的例子。一个小中男,可以说是AP狂人,一下子考了22AP。不过这一位看起来非常强悍,但是申请哈耶普斯麻一概没中,最后去了芝加哥大学。现在看来哈耶普斯麻肯定不能只看AP,甚至说考这么多门的AP是否还有反作用犹未可知,而且为什么头部名校全拒也说明了还是有一定的问题。当然芝加哥大学的申请也非常有挑战性,文书很难。相信孩子还是有他的过人之处的。

今年看到著名的谢强校长写的两篇文章(不知道谢强的人请自行百度,不过这位不是我们房地产业的那个谢强),大致意思是,他的一个美国的朋友的孩子前前后后考了16AP,不过最后去的是UCSD,总之还是在申请文书和策略上有点偏差。

一个同学家的两个孩子都在纽约的著名的犹太人创办的私校上学,也有朋友的孩子在新英格兰地区的著名私校里,他们都说那边的孩子9年级就有选课学微积分的,而学校也让这么选。然而加拿大的中学似乎不提供这样的机制,城里的一个著名的女校还公然拦住不准考。这搞得一些家长非常焦虑。这个局怎么破? 而本校的选课顾问也在问这样的问题:提前了那么多来考微积分,后几年数学学什么?

AP的作用?

有人说中学阶段选AP,大学的时候可以换学分,甚至因为换了学分新修的课程比较少可以提前一年毕业,而且学费也少了。 不过,大学真的指望你在中学阶段学到这些然后省了大学的事儿么? 还有一些人提出了异议。

针对有些家庭让孩子在校外修习AP的现象,加州大学系统特别指出,只有在校内修习的AP课程在大学申请中才有助力作用。 我们有一个翻译小组,负责把学校里的周报翻译成中文,供给那些英文不太好的中国家长。其中有两个家长,一个是化工专业的,一个是化学专业的。他们看了AP化学的教材,感叹,这个难度进度还真是有点挑战性。

说当年她们在大学一年级学半学期的东西,在AP化学课上,就一个礼拜学完。这个基础能扎实么? 故此,对于一些硬核学科,尤其是大学的一些基础性学科,上了大学之后,很多学生其实很谨慎地并不去把中学所学的基础AP课程转换学分,而是在这个基础上再学一遍,以求得真正意义上的扎实的基础。

其实我觉得,AP课程尽管叫做大学先修课程,但是大学其实并不指望你通过AP学了些什么,而是想通过AP,看到一个学生的学习热情、韧劲、内驱力、清晰的学业规划等等。所以,适当地选择AP课程,并且通过这些课程来展现自己独特的东西,这才是最重要的。

而对于那些真正的牛娃,就是我曾经说过的真正的大神,弄个比赛轻轻松松搞到白金奖的,或者搞搞中学生科研能进SCI的,有可能,AP对于他们只是最低要求了。这个时候家长要好好掂量掂量,自家孩子是否是这块料。光靠在AP硬努是不行的。

现在大学开学已经一个月了。我家闺女反馈回来的消息: “我现在觉得真得感谢AP系统和Appleby,给大学做了十分充分的准备,学了AP的很多东西在大学会轻松很多。甚至有些东西IB还没有。” “用AP的学习方式学大学的东西就是没有什么surprise,正常高中AP的节奏去学” “还有主要是Appleby用的很多系统大学也会用到,就对我来说都不是新东西都很熟悉了,但别人不一定” 顺便说一句,我家孩子刚入学,就已经开始用Matlab处理数据了。

我补充一个: 其实我觉得AP Capstone 项目真的很好。他很早地教授了孩子的逻辑和学术写作能力,预演了大学的一篇又一篇的paper。尤其对于母语为非英语的孩子,攻下Capstone的过程,其实首先意味着英语的精进,对英语语言和思维逻辑的理解,尤其是在十几岁的成长阶段,更好的理解和适应这样的逻辑,对于她将来的成长大有帮助。

毕竟,无论是人文学科还是STEM,这个世界上最重要的学术成果、知识、理论都是用英语来作为载体的。

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