2022年留学申请要开始了吗?

7月盛夏,无论是在美国还是中国,暑假都已过半。那么对于今年要开始申请大学的同学们,现在是否意味着申请季已经开始了?自己现在该做些啥呢?其实,申请工作虽然现在还无需马达全开,但已经可以初步开始一些工作了。

1.准备考试

无论是托福,还是SAT/ACT,又或是其他标准考试,这个暑假都是最后的备考时间了。相信不少同学们都在积极备战中,或者有些已经取得了理想的成绩。我们之前在公众号文章跟大家聊了不少是否需要考SAT/ACT的问题,这里就不多说了,总之因人而异,有条件有时间的话,我们还是推荐同学们考的。至于托福,国内同学都是必考的,在美高读书的同学要看留学时间长短了。

这里希望提醒一下,有些同学会觉得之前的标考成绩不理想,希望多考几次,把成绩再提高些。如果时间精力允许,那是可以适当多考一两次的。但大家需要明白, 标准考试成绩的重要性现在是逐步下降的,特别是托福,达到一定水平就可以了,无需为了提高几分而投入太多的精力和时间,因为下面还有不少更重要的申请工作要逐一展开了。

2.确定专业

有些同学从小就已经确立了自己将来的职业方向,但更多的同学并没有太多的想法。可能大致觉得自己要学文,或者学理工,但并没有具体的专业方向,那么现在就是时候开始认真考虑一下自己的前途方向了

当然也不用觉得“鸭梨山大”,美国大部分高校都并不要求新生必须选定专业。不过一般来说,不少学校还是要求申请人有一个大致的方向,工科?商科?人文学科?同时,招生官在审阅申请人的材料时,一般也是更喜欢有明确目标方向的学生,对大学四年,甚至更远的将来,都有自己的规划。有了明确的目标,申请文书也会更有针对性,更能突出自己的追求。

在了解选择专业的时候,除了要广泛调研,多跟各行业前辈们取经,还要注意一点,就是要综合考虑确定专业。也就是说,不应只从自己的兴趣爱好出发,也不应只根据当前社会的流行热门专业,而是应该综合考虑这些因素,并结合自己的性格专长,来确定自己的专业。譬如,有些喜欢打游戏的同学觉得将来学计算机专业好了,家长们也觉得这个专业挺热门啊,就这么定了。但可能并没有了解编程开发需要很强的逻辑思维能力,以及牢靠的数学功底,并且在将来的工作中也是需要经常加班熬夜赶项目进度的,写代码可跟打游戏不一样哦,计算机专业真的适合自己吗?

3.了解学校

在现在阶段,有些家长和同学已经列出了一个申请学校的初步清单,有些同学甚至已经有了一两所神往的心水学校,但也有不少还在观望中。不管怎样,有没有清单,现在同学们该做的一个事情,就是自己花时间去了解感兴趣的学校。如果已有清单,那么就可以安排时间一所一所逐个了解;如果还没有清单,那就可以先把自己感兴趣的学校大致列出来,也是花时间去了解一下;如果有自己的心水学校,那更是应该通过各种途径多方位加深了解。

这并不是说现在就要求同学们开始确立学校。选校这个事情,需要留学申请指导和同学家长们共同展开,考虑的因素也是很多,是下一步的工作。但同学们在有时间的情况下,可以事先先了解一些学校,这样在下一步选校的时候,也更能够有的放矢,而不是只根据学校排名来选。

因为疫情的原因,实体参观学校可能会有一定困难了,特别是国内的同学们。但如果有条件的话,现在还是应该利用暑假时间安排一些实体校园参观,亲身体验一下校园文化和氛围。如果做不到的话,也应该充分利用网络资源,官网或者留学论坛,花时间从各个方面去了解学校,看看是否适合自己。如果身边有以往的校友或在校生,也是一个很好的信息资源。

4.准备文书

同学们可能觉得准备申请文书还早吧,现在我还忙着准备各个考试呢。其实,我们并不是要求大家现在就把文书初稿写出来(一些早飞的同学初稿已经修改几次了哦),而是可以在闲暇时间,开始构思文书的方向和大纲了。每年的Common App文书题目就是那几个,即使有变化也变化不大,所以同学们完全可以先把几个主文书的题目都看一遍,考虑一下每个题目大致可以写自己哪个方面的内容,哪个题目更适合自己,如何发掘自己身上的一些闪光点放到文书里,等等。有条件的话,可以把大纲甚至初稿写一下,无论是中文还是英文,然后多跟自己的留学顾问或者老师咨询商量。

主文书是每年必写的,而且这几年来有一个申请趋势——几乎每所大学都需要再额外书写一篇到数篇不等的小文书,内容不定。所以申请文书的工作,到后面是挺繁重的,在暑假有时间的时候,早些开始肯定是有很大帮助的。

5.寻求指导

到了这个阶段,如果家长同学们还没有选定合适的留学申请指导顾问,那么是时候缩小范围确定目标了。留学申请顾问是否必需呢?那倒不见得。有一些自主能力很强的同学,是可以自己完成申请工作的。但一个合格的留学申请顾问,能个同学们带来几个好处:第一点,就是根据自己的丰富经验,帮助学生选择最适合的学校;第二点,给同学们指定留学申请规划,纠正错误,帮助同学们少走弯路;第三点,帮助同学们节省大量时间,让同学们把宝贵的时间都花在“刀刃”上;第四点,在充分了解学生后,帮助同学们通过文书展示自己与众不同的地方,以取得最佳申请结果。

所以,即使是自助申请的同学们,我们也是建议至少在申请文书方面,寻求专业留学指导,帮助修改,以真正展现自己。当然,反过来看,整个申请过程,也是对同学们一个很好的学习磨练过程,所以也不应该试图把所有工作都交给留学顾问来完成。实践证明,这样自己“不出力”的申请,是很难取得理想结果的。一分努力,一分收获,这一点是几乎所有美国招生官,以及了解这一过程的行业人士,达成的一个共识。

聊了聊以上几点,不是催逼同学们赶鸭子上架,而是希望同学们能够把假期闲暇时间充分利用起来,并且慢慢把“留学申请”这根筋在脑海里绷紧起来啦。

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