超高含金量VEX机器人竞赛获奖经验分享

大家好,我是WCC,目前是普高国际部高三生。我在高一的时候在学校创立VEX机器人社团并参加数个VEX机器人比赛,也在一次的Asia-Pacific Robotics Championship 拿下Judges Award。

接下来在这篇文章中,我将为大家介绍这项比赛的细节、参加方式、我自己比赛的经验分享及得奖方法,希望能帮助到大家,也欢迎各位将本文分享给其他同学喔。

竞赛介绍&参赛队伍

在高一的时候,因为我自己还不确定未来的职业发展方向,我选择参与各种类型的活动。除了大家耳熟能详的模拟联合国、辩论、奥林匹亚等竞赛之外,我也争取到了在学校创立VEX机器人社团的机会,毕竟自己喜欢参加一些新的且具有挑战性的活动(况且这亦是一项含金量很高的活动)。

一年的赛季中,有大大小小的VEX机器人比赛分别在许多不同的地方举办。每年7-9月为区域选拔赛,每年10月为全国选拔赛,每年12月为亚洲区锦标赛,若有获得资格则可参加隔年4月在美国举办的世界锦标赛。我本人是在参加过许多中小型的比赛后在11月到南韩参加亚太锦标赛(Asia-Pacific Robotics Championship),那场比赛中有约60个队伍的分别来自亚洲各地(包含中国、中国台湾、韩国等)的学生来参加。

比赛规则介绍

VEX机器人竞赛依照参赛者年龄层分为三种比赛:我们初中和高中生参加的为VRC。每个年龄层会有不同的比赛题目,VEX机器人官方会在每年四月底发布新赛季的题目并以影片形式介绍比赛规则及场地布置。如VRC在2021-2022的比赛项目为Tipping Point而2019-2020为Tower Takeover。

建议大家可以在了解当赛季题目后就购买比赛的材料。拿到材料后就需要重新组装场地(每年的场布都不一样)并开始规划机器人的构造。很多时候网络上都会有一些团队,分享他们目前所设计的机器人结构的影片可以供我们参考。当时我的团队除了到Youtube参考其他组的设计,在比赛中拍下其他组别的机器人细节,我们还设立了一个Instagram的帐号用来推广自己的团队并和其他团队进行交流。

超高含金VEX机器人竞赛得奖秘籍 || 理科生必读

竞赛的推荐理由&参加门槛

VEX机器人比赛是国内外知名的比赛,它在2016年的时候被誉为世界上规模最大的机器人比赛。这个比赛贴合STEM教育理念,也深受美国许多大学的核心概念--鼓励学生除了动脑也要动手的影响。作为一个理科生除了AP考试之外,这项活动也是一个大大的加分项,毕竟这是一个国际性的比赛,在世界上有多于100万名来自50多个国家的学生参与。

虽然如此,但我仍然认为这是一项需要花费金钱和时间来参加的竞赛。因为所有的机器人零件、装置和场地都是需要自己购买并搭建。我的社团刚成立时,也是花了很多钱从官方订购所有组件。一个场地我们也花了不少时间才研究出来是如何组装的。至于机器人的组装,组员也必须花时间去研究哪种机型最能让自己更快更准确地完成赛季任务;常常机器人都是组了又拆拆了又组,还记得当时的我们组在比赛前一周又设计并组装了新的机器人结构。

参赛经验分享   机器人的设计

几乎没有队伍在赛季初就能设计出所向披靡的机器人。

赛季初,每个团队都会先深度了解比赛规则及得分方式,并依照团队评估出来的最佳得分方式来设计机器人。

然而,设计不可能一次就完美,当初我们队在参加比赛的时候,只是设计底盘我们就花了好几周时间,装了又拆拆了又装,因为轮子的选择、安装的比例、安装位置等都是要考虑的因素,甚至还要考虑到机器人的上半部要如何连结底盘。因此同学们要具有耐心,细致地研究机器人的组装及结构,不然花了钱和时间来参加比赛,却没有得到奖项来充实自己履历的丰富性可真是得不偿失。

工作日志的书写

VEX机器人比赛除了考验团队的设计能力、创新能力和编程能力外,亦考验着参赛者的团队合作和耐心。

参赛者除了必须依照赛季要求做出符合规定的机器人,并编写自动和手动程式之外,每次竞赛还会要求团队上交工作日志(Robotics Engineering Workbook)。工作日志是一个团队用来记录每次练习或每天机器人团队所发生大事小情的,评审团都会一一审查并将其纳入衡量是否能得到奖项的标准。

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得奖经历

得奖经历肯定是大家最关注的一点了,对于繁忙的我们来说,参加比赛一定是想要获奖的,那到底该怎么做呢?

在一场比赛中,需要判断比赛会颁发出哪些奖项:通常部分奖项是颁发给在比赛中获得前几名的团队,而其他主观的奖项就是看评审了,像是我们团队获得的Judges Award就是其一。在那年的亚太锦标赛中,我的团队发挥并不是太好甚至连Finals都没进,但是我们就是靠着比赛当天每组与评审对话的时间和工作日志拿到了奖项。

在与评审的对话中,评审会与你的组别进行问答,来询问你们的组别故事,和一些建造机器人的想法和经验,用以了解你们的团队,而工作日志则是让评审团了解你们团队的历史和进步。

我们的组别除了在对话中展现我们对机器人的热忱和我们建构的想法外,我们团队的工作日志都坚持以整齐清晰的字迹书写,细节也是沟通的加分项。对于一些对比赛没有太有把握的队伍,我也推荐你们好好准备与评审的面试和工作日志,说不定你们就是下一个Judges Award的得主。

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备赛建议&网址推荐

每年官方发布比赛题目后亦会发布影片来介绍该赛季比赛规则,大家可以关注:

https://www.youtube.com/c/vexrobotics

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而下面这个网址,大家也可以关注来看自己的队伍能报名参加哪些比赛:

https://www.robotevents.com/

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我对正在筹备申请的学弟学妹的建议是,申请大学除了参加SAT、APs或者其他知识类竞赛,参加相关活动也是很重要的。VEX机器人比赛不仅获得各知名大学好评,同学们也可以对大学招生官展现你更多的特质,比如团队写作能力、组别沟通能力、国际交流、编程等重要技能。期待耐心读完这篇文章的各位能在比赛中拿下好成绩,进入理想中的大学!

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