美国文理学院全面分析!美国文理学院并不像你想的那样

原文作者介绍:

张浩奇,广州NCPA美式中学毕业生家长,孩子今年5月毕业于美国马萨诸塞州圣十字学院,热衷于实践并分享教育理念。他在返回中国的飞机上写下了这篇文章,希望给即将选择海外高等院校的家长们作为信息参考。

Alex老师的转载说明:

我在一次饭局上和浩奇爸爸相识,他对文理学院的热情和对人文教育的理解令我印象深刻。刚刚步入国际体系的家长往往对孩子未来的教育选择充满困惑。通过这篇文章,希望可以让更多的家长从过来人的视角来了解一下文理学院是什么,其利与弊。在文中和结尾处,我也会提出一些观点补充和思路上的建议,感谢阅读。

以下为正文原文

只要一提到留学美国,多数人首先想到的是哈佛、耶鲁、普林斯顿这些常青藤名校。其实,美国高等教育中还有一种特殊类型的学校——文理学院。虽然它并不为中国学生和家长熟悉,甚至被误读,但其本科教育质量却完全可以媲美藤校甚至超越藤校。以前有家长和学生一听到推荐文理学院,就马上拒绝,因为在国人的眼里看来College就是国内大专的意思。

在中国,顶尖如清华、北大这样的百年学府,都统称为“大学”,因此国内很多家长认为只有叫“大学”的学校才是好学校,殊不知美国还有一种称为“文理学院”的高等学府。一旦深入了解后,大家才发现,原来一些顶级的文理学院,一直因为译作“College”而被误认为等同于国内的“大专”。 美国文理学院,英文全名是“Liberal Arts College”,与一般综合性大学(我们称之为大U)的最大区别在于以本科教育为主,设置课程主要为艺术、人文、社会、自然科学等。有人一看college,就认为它低university一等,其实这是对美国文理学院的一种误解。在很多美国人看来,美国文理学院才是美国本科教育的优势所在。我孩子去年在申请美国大学时,清一色地申请了美国的综合性大学。

后来,他在就读的美式高中NCPA美国大校长的建议之下,额外申请了、也是他唯一申请的一所文理学院---圣十字学院,结果还被圣十字学院录取了。说来也奇怪,孩子最终从众多的offer中选择了这所非常小众的文理学院,所谓爱屋及乌,由于孩子的缘故,我们才开始恶补关于文理学院的知识,认真研究起这所圣十字学院,下面就我对美国文理学院谈谈我的新认识。

一、申请:顶尖美国文理学院要求不低

近年来,中国学生申请美国大学的竞争形势已进入白热化阶段。据统计,美国前50名综合性大学录取中国学生的平均录取率不足10%,而常青藤大学的录取更是千里挑一。虽然美国文理学院不断加强在中国的招生力度,且提供的奖学金名额和个人奖学金金额都有超过综合大学之势,但顶尖美国文理学院的要求并不低。通常来说,顶尖美国文理学院通常要求申请人SAT在1400分以上,托福在95分以上才有资格参加面试。

二、特点:文理学院贵在“小而精”

据2018年福布斯美国大学排名榜,位列榜首的是只有2141名在校学生的威廉姆斯学院(Williams College),屈居第二的是普林斯顿大学(Princeton University),著名的哈佛大学只排到了第六位。

三、文理学院到底有什么特别之处,能登上福布斯美国大学排名榜首位?

1、小班制,更多机会接近导师

文理学院和综合性大学的规模不同。一般综合性大学大概都有1万人以上,也有的超过5、6万人的,基本上一所大学就是一个城镇的感觉,规模非常大。而文理学院一般就2,000人左右,可能还不如中国高中的规模。美国很多综合性的大学,以研究型学术为主,本科教育分大课和小课,大课学生比较多,动辄200~300人,甚至500~600人,综合性大学的教授上课基本上不露面,只有助教过来,所以学生与教授之间的联系也非常不方便;当然文理学院不太会经常遇到拿到诺贝尔奖这样非常高的研究成就的教授,但这并不是说文理学院的教授不如综合性大学的教授,因为文理学院的重点并不是放在研究上,而是放在教学上,10~12人的小班授课,除了上课,你还可以经常到教授办公室答疑,与教授交流的机会非常多,并且经常有机会参加教授自己的研究课题,尽管不是非常高深,但对本科学生还是非常有好处的。

在课堂上,自己的观点和表现都能受到教授的关注。像富兰克林·马歇尔学院,是美国最早创办的大学之一,在全美“教授最易接近大学排行榜”中位列第一;我孩子选择的圣十字学院,他选修了几门难度较大的课程,哲学、心理学、会计学等,阅读量相当之大,课堂上有很多内容听得是一知半解,但他每天利用office hour时间,与教授密切互动,教授们都非常nice,一直会讲到孩子搞明白为止。就算举世闻名的哈佛大学,其本科教育也是一所纯粹的“文理学院”。根据《美国新闻周刊》的统计,美国的著名文理学院的毕业生就读研究生的比例在美国甚至高于哈佛耶鲁这样的名校。

因为文理学院中的教授,几乎全都集中精力教学,以培养与教育学生为己任,相对于综合性大学的教授,他们没有研究和论文方面的压力,所以其教学质量优异。这对培养学生的沟通能力和领导能力,都非常有帮助。学生在接受了四年高质量的通识教育后,或进入社会,或进一步进入研究生院深造,都相当受欢迎;文理学院注重本科教育,提供宽广的学科选择,跨学科的核心课程,鼓励学生探索寻求真正的兴趣,这些才是美国教育的精粹所在。

2、出路多,选专业灵活

文理学院的另一个优势是开设的是通识(全人)教育,设置课程主要为艺术、人文、自然科学、社会科学等,学校要求学生接受各个方面的教育,并鼓励学生探索寻求自己真正感兴趣的学科。圣十字学院,由于有天主教背景,还需要额外修多一门宗教文化方面的课程,但学校不会强制学生信教。这种通识教育,让学生在本科阶段接触学习“适合自由人”的学科,为以后投入社会或继续深造打下基础。另外,文理学院相对于综合性大学没有那么多的院系分类,在一个学院进行跨专业课程选修时比综合性大学有更多的灵活性,能给学生更多自我选择的机会。更加令人脑洞大开的是,由于文理学院开设的专业相对综合性的大U来说少,有时不能满足学生的选课要求,但只要学生有需要,学校可以送你去开设你所想学专业的其他大学上课,成绩互认。文理学院号称只有你想不到,没有他做不到。比如拿圣十字学院来说,喜欢工程的学生,圣十字学院与哥大、达特茅斯等多所藤校有3+2的合作项目,3年在圣十字读、2年在哥大、达特茅斯等藤校入读,5年可以拿到两所学校的本科毕业文凭,性价比超高;成绩优异者,还有可能获得与牛津、剑桥等世界级名校做一年交换生的机会。

3、文理学院也是少数对国际学生慷慨发放奖学金的院校

因为大多数文理学院实行的是“择优录取”或“忽略经济需求”的录取政策,学校一旦认为是优秀的学生,学费和资金部分就不会成为学生的负担,不过,圣十字学院不给国际生提供奖学金。

4、从学制上看,美国大学基本分为综合大学、文理学院和社区大学三类

在这里,我不去展开讨论社区大学。其中,文理学院只授予学士学位。在国内的流行观念中,学院似乎比大学低一等级。然而,美国的文理学院恰恰因为规模小、专注本科教育而成为美国大学教育的代表。其实,从英文字面翻译,Liberal Arts College可以直译为“自由人文学院”。然而,Liberal Arts College的教育内容有三大部分,即自然科学(Science)、社会科学(Social Science)和人文学科(Humanities),人文教育只是教育内容的一项。所以,几经周折之后,最终将这类学院定名为“文理学院”。

5、文理学院的译名固然让国内学生及家长一目了然,但却忽略了文理学院“自由(Liberal)”的教育核心

美国的文理学院都有自己的教育要求。然而,文理学院一般又都不设“职业性”专业,因为其教育目的不在于培养具体职业人才,而是进行自由教育,培养高素质的人。这也是文理学院与综合大学最大不同。

6、美国大学教育对于通识教育非常关注

大学一、二年级的通识教育并没有具体的专业划分。而文理学院将这种通识教育进行得更为彻底。美国一所文理学院的教长曾明确表示:“文理学院提倡自由教育,培养有自由精神的公民,强调自由教育对人成长的重要意义。”自由教育自然受到美国各阶层的追捧,也使得美国优秀的文理学院的录取标准并不比哈佛大学、普林斯顿大学低。

7、文理学院注重的是一种通识教育

所有学生都可以尽量多的去选修各种专业、各种课程,对任何事情都有一个大概的了解,作为一个人以后全面发展的基础,可以面对你今后人生中的各种变化、各种转型,不管你以后想做什么,创业、读商、读法……都可以,文理学院培养的是一种具有变通性的人才。

四、在美国大学教育体系中,坚持博雅、通识教育的文理学院,受到越来越多学子们的青睐。

美国文理学院在国内的知名度正在不断提升,在国内有个现象,北京、上海及江浙一带的家长与孩子,已经相当重视美国文理学院,也研究得非常深刻,而华南地区的家长与学生还没有足够重视,在教育理念方面,这就是肉眼可见的差距。下面列出的几大方面,大家可以参考一下。

1、申请难度:目前文理学院申请人数相对较少,同等SAT、ACT成绩,申请文理学院更有竞争力。录取过程中更重视学生的软实力和文书。从孩子的圣十字学院的申请过程中来分析,招生官也喜欢用邮件与家长、学生进行互动、沟通交流,不经意提出的问题,你的回答都可以成为招生官录取你的因素,如果你是个有故事的人,写好作文可以提升录取概率。

2、教学质量:综合性大学教授的课讲得如何,跟评职称没什么关系,很多大学教授只是派研究生给本科生上课。而文理学院的教授没有做科研的压力,能否拿到终身教职(Tenure)与讲课质量关系很大,可想而知,文理学院的平均授课质量很高。60%的常春藤学生称他们学校的学术环境是“竞争”到“高度竞争”。另一方面,80%的文理学院学生说他们的学术环境是“合作”到“高度合作“。两种学校都呈现出学业挑战,但文理学院的学生比常春藤学院的学生更能获得教授和校友的支持。涉及与教授的关系,只有30%以上的常春藤学生说,他们每周至少一次与他们的教授在课后讨论课题;而30%的人说他们几乎从没有这样的交谈。另一方面,近60%的文理学院学生说,他们每周至少一次课外与教授讨论。

3、专注本科教育:文理学院是通识教育,看重全面发展、注重思维和写作能力培养。关注学生的个人素养和精神成长,培养学生的艺术品味和审美情操,致力培养沟通能力、合作能力、分析和解决问题的能力。文理学院专注本科教育,专注教书育人。综合大学以科研和研究生教育为主,而文理学院一般不设研究生院。

4、师生比例:文理学院师生比例低,很多是1:10上下,文理学院没有几百人的大课,教学管理非常严格,学生没机会偷懒。课堂内容主要是教授与学生的授课和研讨。教授对每个学生的关注度都很高,不光传道、授业、解惑,还经常把学生请到家里吃饭,嘘寒问暖。文理学院的学生一般几百到两、三千人左右,每班十几人,班级规模小,平均每个学生获得的学习资源很可观,学生可以充分与教授交流,有利于奠定扎实的学术基础。

5、专业课程设置:课程方面,文理学院要求学生必须涉猎不同的学科,包括社会科学、自然科学、艺术、美学等,希望学生能尽量多上选修课程,对任何事情都有一个大概的了解,作为全面发展的基础。这种跨学科、交叉学科的教育,有利于培养全局意识、创新思考。文理学院提供知识性基础课程,而非专业或职业技能课程。例如,人文学科的专业有艺术、文学、语言学和哲学等;科学包括生物学、化学、物理学和考古学等,侧重理论类教学。大多文理学院都不提供工程、医学等专业,也不提供商学。

6、就业前景:600多家银行、咨询公司做过雇主调查结果雇主最希望员工拥有,但是大部分员工都没有的能力是:战略思维、创新地解决问题的能力、领导力和沟通的能力。很多华人家长担心就读文理学院会不容易找工作。其实近年很多顶尖投行、咨询公司在大量招聘英文、哲学、历史专业的文理学院毕业生。文理学院传授的思维和分析方法对职业发展非常有价值。

7、上学费用:谈及大学费用,这里有一个误解,普遍认为常春藤学校因有广泛的捐赠,似乎更容易负担学费。哈佛、耶鲁和普林斯顿大学分别有着最大的捐赠不假,但当把这个总额除以学生人数时,实际上,顶尖文理学院平均每个学生的受捐额还要更高些。这意谓著,学校有更多的钱投资在每个学生身上,包括可以降低求学成本的资助。对美国本土学生来说,一个年收入在7万5千至11万美元的家庭,读常春藤的平均净花费约为2万美元,而文理学院只多出1,700多美元。常春藤盟校4年后学生平均负债约为23,000美元,而文理院校只有21,000美元。考虑债务的时候,这两类学校的价格差异实际上很小。

8、文理学院提供国际学生更多奖学金:文理学院奖学金非常充足,而且欢迎国际学生,国际学生获得奖学金的比例高于70%,远高于综合性大学40%的比例。文理学院在录取亚裔学生上有良好的传统。

9、关于读研:本科教育质量高,自然对读研究生院有价值。对于研修社会科学、自然、人类科学的专业,文理学院更有优势。比如说卡尔顿学院就以盛产女博士生闻名。很多文理学院的毕业生继续攻读法律学校、医学院,成为专业律师、医生。

10、安全要素由于文理学院大都处于市郊小镇,安静、安全,是修身养性、读书的好地方,校园里有校警24小时巡逻,四年都可以住在学校里,这也是我们中国家长考量的要素之一。 

五、我的建议

1、目前,尽管文理学院逐步得到国内学生及家长的认同,但是否适合申请及就读美国文理学院也是国内优秀学生需要考虑的问题,按学校特色选择适合自己的学校。

2、特别要提醒的是学校排名五花八门,指标各有依据,只能作为择校的参考,学校选择还要看学生自身情况和专业发展的要求。

3、建议学生在选校方面不要盲目相信排名和只考虑学校知名度,选择适合自己的最重要,尤其是本科。因为文理学院各具特色,有些擅长文科,有些擅长理科,所以学生在选择学校时,应该深入了解各个学校的办学特色、强势专业、特色课程,以便选到最适合自己的学校。4、可以通过《费思克本科申请选校指南》,就可以查找到美国各所著名文理学院的办学特色,每个学校的核心课程设置、特色课程、强势专业,以及学校周边的环境、食宿和同类型的学校资料,可以为学生择校提供重要的参考依据。

5、对于未来方向比较明确的学生可以去综合性大学,如果你对未来不是很确定,对专业也还没有定向,文理学院比较适合喜欢全面教育、喜欢探索的学生,这样的学生文理学院会比较适合你。

6、USNews的排名主要是依据学校的研究生院得出的排名,当然一般来说,相应的研究生院越强,也可以证明该学校的本科也不会差到哪里去。

7、福布斯杂志也搞了一个排名,其中的一个亮点是,他把综合性大学和文理学院混合排名。这样对于用人单位雇主来说,更有参考价值。文理学院以本科教育为主,注重全面综合教育,强调发掘学生的思维潜能,实现真正意义上的全人发展,其课程设置以基础学科为主,涵盖艺术、人文、自然科学、社会科学等门类,是规模小而精的大学。而许多文理学院的学术声誉往往不亚于哈佛,耶鲁等综合性大学,也是很多美国上流社会及贵族子女的首选。

8、中国经过40年的高速发展之后,人们的心态普遍比较浮躁,急功近利,一切都从实用出发,从功利出发,读大学不仅仅是为了找一份收入高、体面的工作,培养职业技能,现在是时候静下心来,反思的时候到来了,我们更加需要放慢脚步,回头看看。 写于2018年9月15日 美国圣十字学院175周年校庆纪念日

正文结束

老师评论:起文理学院,家长常挂在口上的朴素观点是:我怕孩子读的学校回来没人认识。然而,在选择了文理学院的所有家长里,这个困扰从来没有成为过真正的问题。在21世纪20年代,以优秀自身能力申请到优质学校的学生从来不会因为“别人不认识我的学校”而找不到工作。直白点说,他们在就业时,几乎不需要挂着学校的名片去求职,且不说其中的大多数最终都还获得了顶级名校的硕士学位。教育到底是什么?如果把教育作为一种通往成功的方法来看,什么样的教育是有效的?我想无论是功利看结果,还是追求教育情怀,文理学院都是值得我们重新审视的对象。

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