各类英文写作考试的比较分析

什么是好的英文写作?相信打开这个帖子的同学和家长都带着这样的问题。作为一名写作老师,虽多次解答此类问题,仍时常反思:如何帮助学生写一篇好的英文文章?

以我观之,在没有任何前提的情况下讨论此问题是不合理的,因为我们对“好”没有界定标准。

其一,“好”文章出自好的选择,选择适合自己的写作赛道,才能写出好文章;

其二,不同的写作考试有“自己的审美”,在此“审美”基础上提升写作实力才是写出好文章的关键。本文将着重从选择的角度来比较各类英文写作。

我们所知道的各类留学写作考试,包括但不限于TOEFL(托福)、IELTS(雅思)、 GRE(美国研究生入学考试)、ACT(美国大学入学考试)和各类写作竞赛包括,John Locke(大学本科申请写作竞赛);New York Times(纽约时报中学生写作竞赛);Marshall(马歇尔经济论文竞赛),在此仅以上述考试作为比较对象。

各类考试和竞赛进行简单介绍

众所周知,托福、雅思是几乎是所有申请留学的学生必须参加的英语语言考试,只是根据不同地区要求选择不同,近年来愈来愈多大学选择二者均可作为申请时语言水平的参考依据。

?GRE是美国研究生入学考试,适用于申请世界范围内的理工科、人文社科、商科、法学等多个专业的硕士、博士以及MBA等教育项目。

?ACT被称为“美国高考”,作为对学生综合能力的测试标准,既是美国大学的入学条件之一,又是大学发放奖学金的主要依据之一ACT更像学科考试,更强调考生对课程知识的掌握,同时也考查考生独立思考和判断能力。对中国考生来说,选择ACT考试可能更容易在短期内获得相对满意的成绩。

?John Locke Essay Competition 是由位于英国牛津的独立教育组织举办的面相全世界中学生的写作竞赛,该写作比赛的评审全部来自英国牛津大学。在比赛中获得distinction可以大幅提升美国和英国大学本科申请竞争力。竞赛要求根据官网提供的问题,根据自身兴趣和领域选择写一篇2000词以下的论文。论文主题包括哲学、政治、经济、历史、心理学、神学和法律。

?New York Times Students Editorial Contest纽约时报中学生社论竞赛是纽约时报一系列学生写作竞赛之一。参赛学生将对各类社会话题的想法变成正式的、简短的、以证据为基础的说服性文章,就像纽约时报每天发表的社论一样。比赛鼓励学生通过使用多种消息来源来拓宽自己的新闻渠道,了解对所选问题提供各种观点的消息来源。参赛者需选择一个关心的话题(不管话题是不是在纽约时报网站上讨论的话题),然后从《纽约时报》内外的来源收集证据,写一篇不超过450字的简明的社论。

?Marshall竞赛针对全球A-LevelIB以及与之同等资质课程的学生,为这些学生提供了一个展现自己有逻辑有说服力的论文展示的平台。重点强调合理解释经济理论以及相对的论点,并借鉴相关的现实证据。

赛道选择

无论是语言考试、入学考试还是写作竞赛,在有选择的条件下,学生都应根据自身状况和独特条件挑选适合自己参加、能取得显著成绩且能对申请起加成作用的考试。本文首先将通过对比各类型写作考试,帮助学生解决赛道选择问题。

01、语言类考试写作

02、入学类考试写作

03、写作竞赛

如何准备

01、打好语言基础是关键

任何写作都需从能说明白话开始,建议同学们先从雅思/托福这种单纯的语言考试准备,熟悉基础的论证手段和说理方式,熟悉学术写作的措辞方式以及完善各种句型的应用。有了一定的议论文写作基础,再去攻克ACT/GRE等强调思辨性的写作考试才能做到言之有物。

02、通过阅读提高写作

好的写作不能只停留在语言技术上,作者需要对写作话题具有深刻的认识和了解才能把文章写好,才能具有自己的见解。像ACT或GRE考察的写作话题都是来自于社会上产生过激烈讨论的,我们如果只停留在自己的认知而不去思考其他的声音和背后的社会意义是无法写出好的文章的。

03、不打无准备的仗

一篇优质的竞赛论文绝对不是横空出世的,在截止日期前同学们要定好计划每个阶段该干什么,比如前期先了解题目进行头脑风暴;还要熟悉评价标准,分析往届获奖作品;中期要进行大量的Online research与 Annotated Bibliograhy 并学习如何展开论点;后期完成最好要有权威的老师帮助修改。而GRE/ACT写作考试这种题库制的出题方式更需要我们在考前充分了解每道题目可以有的思考角度,这样才会保证考场上的30分钟有好的发挥。

以上是本文对各类英文写作考试及竞赛的比较分析,各类写作均由具体的准备方案和策略,需根据学生不同具体分析。囿于篇幅限制,本文未详细展开技巧层面。

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