留学生如何选择本科专业?兴趣和收入是不错的方向

从科学研究的角度来看,美国大学的申请可以从这样的思路来考虑。

第一,是我们家的孩子想上什么样的大学, 读什么专业?

第二,我们的孩子想去的大学需要什么样的条件?

第三,我们孩子现在的状况是什么样的?哪些条件已经具备了?有哪些加分项?有哪些条件还不具备?那些不具备的条件,你的加分项可不可以来弥补这个短板?还有哪些短板可以在申请之前弥补?需要花多大代价,多长时间?有哪些资源可以利用?

第四, 根据这些, 我们可以做出计划,然后根据这个计划去执行。我们要清楚,这个计划的可行性有多大,离达到目标的可能性有多远。有的是可能的,有的是一定要做到的。如果当中发生变化,我们怎么样调整?

我们一步一步来考虑。

1. 我们家的孩子想上什么样的大学、读什么专业, 不妨从以下几个方面来考虑

申请大学之前,在子女申请大学的职业选择当中,我们要从以下几个方面来考虑。

第一,什么是你最擅长的?

每个人天赋和特长不一样,还有的人多才多艺,有几方面的特长,能够成为跨界大佬。如果能把自己的才华最大限度地贡献社会,你的人生必将辉煌。

有的人天赋不是一下子就能体现出来的,大家更欣赏的是像陶哲轩那样的少年天才。像张益唐那样被埋没的金子,如果没有对素数研究石破惊天的成果,他最大的可能归宿就是在新罕布什尔大学数学系讲师的位置上终老此生。

你要从各个方面测试自己是否拥有做你选择的专业的有天生的才华。当然后天的努力也很重要,但是有句话叫:“勤奋决定了你的下限,天赋决定了你的上限。”

第二,什么是你真正喜欢的?

在选择专业的时候要确认自己对那个领域有浓厚的兴趣,有相当的激情,只有做自己最喜欢的最热爱的事情,你的激情才能最大限度地迸发出来,才能做到极致的高度,点燃你人生,这样你不会觉得累,最大限度为人类贡献自己的才华。

很多同学在自己选择的时候认为自己很喜欢的专业就是最擅长的专业,进了大学才发现自己的真正兴趣不在那儿,或者是学的东西和想学的东西不是一回事,这种情况之下提早改换专业是最明智的选择。

统计数据表明,美国大学差不多有50%的学生是在大学期间换过专业的。

职业的发展往往和当初的设计不一样。我们大家都知道美联储的前任主席格林斯潘是学音乐出身的。

Goodenough 因无法长时阅读改学哲学,却弄了张数学系的文凭。毕业后参加美军准备痛打自己的德国老乡,又阴错阳差地成了weatherman。仗打完了回炉读书,弄了个物理博士。50多岁丢funding,凭着本科时选的两门课,忽悠牛津聘他做化学教授。65岁逃避强制退休,摇身一变,成了 UT Austin机械和电机两系双聘教授。又过了32年,以为大家都把他忘了的时候,97岁高龄再被眷顾,混了个诺奖玩玩。如今99了,据说又再弄新电池。

前一阵网上在疯传高中缀学,没做成诗人的韩国少年June Huh(许埈珥)拿了有“数学诺贝尔”之称的菲尔茨奖。

说一个大家不怎么知道的,我认识一个Georgia Tech的化学系教授Christoph J. Fahrni。他年轻时曾经是美国乐坛小有名气的乐队演奏员,到了年近30的时候才突然对化学感兴趣,一路读到Ph. D., 然后做了Georgia化学系的教授。

还有一个马里兰大学化学系的教授, 大学是学历史系的,后来结婚之后回家生小孩,突然对化学感兴趣,又重新去读化学系,然后做了化学系教授。

我有一个老乡叫做徐小平,现在大家知道他是真格基金掌门人,其实七几年他上大学之前,是我们本地电力局的音乐演奏员,考大学的时候考上了中央音乐学院。毕业之后就在北大团委搞学生音乐工作,就是那时候跟俞敏洪到一起的。出国之后,俞敏洪把他拉回去一起搞新东方的三驾马车,后来又从新东方出来,现在变成投资界的大佬。

我在这儿插入这些故事是想说小孩有时想做的事大人不要阻拦。小孩后来的发展不是我们现在能预料的。小孩后来的发展不是我们现在能预料的。有些新行业我们现在都不知道。马云当年在西湖做导游给他后来的职业发展带来的影响谁能料到?

第三类的选择就是最好找工作的。

这是我们目前华人家长帮助孩子选择专业的第一出发点。因为将来如果没有就业市场,即使你学了屠龙技,没有用武之地也是枉然,这也是很多华人小孩学理工比例比较高的原因之一。

很多华人的小孩从小就开始学钢琴,但是如果小孩告诉父母,说他将来长大了要以此为职业,看看有几个家长能接受得了?能够像李安那样在家做了几年奶爸又回到职场,走向巅峰的又有几个?有几个家庭能够像李安家庭背后那样有强大的心脏?

如果小孩在某方面有天赋和特长,但是就业情况不好,明智的做法是选一个就业机会比较多,又能发挥自己特长的交叉性专业,或者选双专业或者主副修专业。

就业的难易程度每年都在变,选择的时候要有前瞻性。昨天很好的专业可能一夜之间就萎缩,甚至于没有了。有些新兴专业往往前几年根本没有听说过,过几年之后在市场上抢手得不得了。

要注意的是,有些专业不管时代怎么变,也不是很热门,但是它一定在蛋糕中占有一定的比例。比方说与人类健康和环境安全相关的有关专业,技术手段可能会变,但这个领域一直会在那儿。他们不是那么热门,但是相对来说竞争也不是那么激烈。有些专业就业的时候非常好,但行业发展很快,到了这个职业发展的中后期,如果被裁员,很难重新找到工作。有些专业一直比较稳定,比方说大家比较关注的计算机科学和电子工程就是这两方面的代表。计算机科学,大家现在都知道很热门,但是老实说假如到了30, 40岁被裁员,你后面找工作的时候,脑袋能不能跟得上?电子工程比较传统,但是到了40多岁你的经验还很宝贵。

对国内家长来说,如果小孩想留在美国发展,还有更高的门槛。对于外国学生来说,他们留在美国的希望与就业难易相关性更大。美国学生假如一下子找不到工作,呆在家里没什么问题,但是外国学生有一个身份的问题。如果回国的话,国内的很多HR是按照几大排名来挑选简历的,所以要根据你的需求来选择学校。

这几年的H1签证是个热门话题,在从学校毕业到拿到工作签证期间,STEM是时间比较长的。像在商科里头也有STEM专业。比方说金融数学、金融工程,这个算不算,要到学校网站上去看。有些专业是与国防安全相关的敏感专业,你就是有了实习也不一定能发工作签证,这些要在申请过程当中了解清楚。

第四类是收入最高的。

这个可能不用多讲。但是前途,是前后的“前”,不一定是“钱”途,money那个“钱”。我曾经看到有一个微信帖用标题说“十个最有前途的专业”,列出来是十个毕业时收入最高的专业。钱多的专业不一定是你最喜欢的,也不一定是就业前景最好的,也有可能工作环境不好。比方说,工科毕业的平均收入最高的, 在计算机变成收入最高专业之前, 是石油工程,但是很多位置不太好。而且大多数来说收入高的专业往往是竞争比较激烈的专业, 大家都削尖了脑袋往里头,比如计算机科学和计算机工程,竞争非常激烈,你要掂量掂量自己有没有这个金刚钻。

同时,职业收入也有长跑与短跑的问题。有些专业的毕业生毕业时起薪比较高,比方说很多理工科专业,有些专业是在职业中后期平均薪水比较高。根据统计,美国大学刚出校门的毕业生平均工资最高的是麻省理工,但是工作10年之后,平均工资最高的是达特茅斯大学。

从以上几个选择角度,如果能结合在一起当然是最完美的。如果不能完美的结合,家长往往是从就业和挣钱的角度考虑的更多。从前大家都是学医、律师,现在是千军万马学计算机。学生本人往往把自己的喜好当成特长。实际上你是不是真的有天赋, 要将来在职场上检验。而是否是自己的最爱,如果有机会的话,要在这个行业帮小孩在高中阶段在这个行业找个实习机会,至少要到这些公司去看看,或者向知道的朋友了解一下,或者在网上做一些研究,这个专业将来出来是干什么的。

我们机构这几年一直在寻找各个领域的高级管理人员,来介绍他们这个行业需要什么样的人。如果各位家长和各位朋友自己是在领域比较有经验的话,也希望和我们联系,把你们的这些知识分享给大家。

对于专业的选择有各种观点,但是不管怎么样选择,学生将来的选择应该达到几个层次:

第一个层次是要自食其力,不成为社会的累赘;

第二是有所贡献,成为某一个行业的骨干或者某一领域的专家,这也是我们大多数人都能做到的;

第三,能够推动历史前进,成为引领我们这个时代前进的领军人物。具体说来,首先要志向高远,也就是要aim high,再就是要有实际的行动,脚踏实地的去实现这些理想,需要try hard,需要竭尽全力去做自己想做的事情。

当然一般的人不可能在每一个方面都是顶尖,但是至少要在自己所喜爱的领域是最顶尖,你达到了这个高度的话,社会也以各种方式来回报你,无论是精神上的还是物质上的,这样就进入了更高的层次,就是enjoy life享受人生。

人生不是为工作而工作的,当然自己热爱的工作本身就有乐趣,我们要创造机会使自己能够踏上旅程,去亲眼看世界,人生还有更多的时间与空间去欣赏自然和社会,关爱家庭,回馈社会。这四条就是“aim high、try hard、above all and enjoy life”!这是诺贝尔医学奖获得者Paul Berg,他在圣路易斯华大工作,在一个大学的毕业典礼上讲的。

人才在年轻的时候和将来的辉煌不一定完全相称,不是通过所谓的人生设计来实现的。在很多情况之下,尤其年轻的时候根本不知道下一步做什么,也不能预测将来的哪一扇门何时向你敞开,你在事业和个人生活当中将遇见什么样的情况,有可能是随机的。

申请大学是人生当中重要的一步。小孩将来的人生之路要自己走,而且肯定会比我们这一代人走得更远、飞得更高,家长可以成为他们的导航仪,但方向盘要掌握在他们手中。

昨天有一个从泰国来的华人家长给我发微信,说是让我帮他设计二年级的学生将来怎么样在国际奥林匹克化学竞赛当中获奖,我说这个有点差的太远了吧?我明天才能跟他聊一聊。

前几年我们有一个帮助申请的美高学生,学校录取了,他爸爸当时是从北京到华为去工作,结果学生录取了之后,他在华为的工作发生了变故,他跟小孩讲:我现在没钱送你到美国去上学了。你连自己的明天都不知道,你怎么样给小孩去设计明天呢?

但丁说过:“人生的路是漫长的,但是关键的路口只有几步”。

进入大学就是人生职业生涯中最重要的十字路口。对绝大多数人来说,以后不管他走到哪儿,他所就读的大学都是他人生重要的人生标签。在中文中,“出身”这个词是用来指家庭的阶级成分,我们老一代的人填表以前都要填这玩意儿, 工人、贫农、地主、富农、资本家。在日语当中,这个词是指他就读的本科大学。

像马云那样逆袭人生的有,但是比例呢?更不要说比尔盖茨、扎克伯格他们大学没有毕业,是他们炒了哈佛。敢炒哈佛的人要比普通的哈佛毕业生不知道要牛多少倍。如果你连哈佛的门都进不去,你还有资格去炒哈佛吗?

现代社会的发展让我们的新一代在人生道路上遇到的路口越来越多,机会也就越来越多。

基于以上这些考虑,再结合大学与专业的学术排名,大学的规模与风格、地理位置与生活条件等各种因素,再来考虑自己申请学校的大名单。

我的母校南京大学有一句我很喜欢的话:“今日我以南大为荣,明日南大以我为荣”,如果你的母校能以你为荣,也就不虚度此生了。

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