填写Common App的常见错误有哪些?

月一日,Common Application系统正式开放,今年的申请季也正式敲响!目前,Common App平台与900多所高校合作,只要申请美国的大学,基本上都会用到Common App。文书、选校、活动列表、面试,你都要准备起来了啦!

填写Common App挺让人头疼的,因为我们很容易忽视一些细节,而它们往往会决定申请的成败。为了给大家提醒,帮助大家顺利完成申请,顾问总结了填写Common App时最常见的错误。

填写Common App的常见错误

个人信息填错

填写个人信息、联系方式和家庭背景时,千万要仔细。把学校和家庭地址混淆,把兄弟姐妹的名字填成自己的名字,或者不小心把电话号码打错,这些都是听起来低级但是却很常见的错误。一定要看清楚每一栏的内容,反复检查信息是否有误。

找别人帮你填写

这是你自己的申请,你需要对自己的申请负责。虽然可以找父母或者老师帮你检查内容,但动手填写申请的人只能是你自己。而且在Common App中,你需要声明这些申请材料是你自己完成的,且信息真实无误,找别人代填是有失诚信的。

别人对你的兴趣、成绩和课外活动并不熟悉,最了解情况的还是你本人。因此,只有你能清晰完整地呈现自己的成就。而且在大学期间,你要填写各种各样的申请表,比如选课、奖学金申请等等,现在养成填表习惯百利而无一害。

语言一栏只填母语

Common App会询问你掌握的语言,但这并不代表你只能填写使用非常流利的语言。虽然只填一门语言也没什么关系,但能用两三门外语进行读写是能给人留下深刻印象的。举个例子,如果你想学习中东研究专业,使用阿拉伯语进行读写的能力绝对是加分项。通过你掌握的语言,招生官能更好地了解你的兴趣和文化背景。

混淆社区化机构和其他第三方资源

Common App的教育版块有这样一问:你是否在申请中获取了社区化机构(community-based organizations)的帮助?首先要知道,哪些才算社区化机构。最常见的有Quest Bridge、Upward Bound、Boys and Girls Club和The Posse Foundation等等,很多这些机构都是帮助贫困或弱势学生群体的。

留学机构、申请顾问和私人顾问是不算的,比如说你和机构合作,让机构指导你申请的话,机构是不属于社区化机构的,所以不要把机构写到这一栏里。

在“未来规划”一栏填写“暂未确定”

千万不要掉进这个坑里!虽然高中生可能确实没有完整的职业规划,但也不能把自己的职业兴趣填写成“暂未确定”,否则就浪费了一个让招生官了解你的机会。

如果你选“暂未确定”,招生官会觉得你根本没有认真考虑过自己的职业,没有抱负。所以还是要结合自己的学术兴趣,想想自己可能从事的职业。在Common App填写职业目标,不代表你今后就必须从事这项工作,所以不要有压力。

夸大课外活动

Common App允许申请人填写10项课外活动,看起来还是挺多的。有的学生可能会想夸大事实,显得自己更厉害。比如,明明只是普通成员,却说自己担任了项目组织者;或者自己的纪录片明明只有1000的观看量,却说达到了10万+。但这样是不行的。

大家应该关注自己真实的经历,想办法通过它们向读者展示领导力、切实成就和热爱度。另外,千万不要夸大自己参加活动的时长。如果你每周的课外活动时间加起来超过40小时,招生官稍微算一下就会知道这个数据是有问题的。

浪费填写空间

活动列表中,每项活动有150字符的描述空间,虽然字数不多,但也别浪费。只写活动名称是不够的,要给出活动细节。记得使用具体的行为动词,比如说lead、organize、found等等,突出可量化、切实可见的成就。

使用不常见缩写

虽然描述活动的时候要惜字如金,但也不能让读者摸不着头脑。UNICEF和BBC这种常见的缩写当然可以用,但不知名网络杂志或者民间组织的缩写只会让人困惑。谁知道ASOFFM指的是Asian Student Organization for Future Musicians呢?所以说不是特别常见的名词就不要用缩写了。

在荣誉奖项中填写非学术成就

Common App的活动列表有“荣誉奖项”一栏,并且明确要求申请人填写学术类的成就。虽然“学术”的范围也包括艺术奖项或者发表的期刊文章,但电竞比赛奖项和跳房子世界纪录这些是不算的。要谨慎判断哪些成就属于学术类别。简单来说,如果这个奖项所属的领域在大学里有对应的院系,那就可以填。

填错课程成绩

这是最常见的问题,但也很容易避免。在填写成绩的时候,仔细一点,一定要保证和官方成绩单信息一致。

误报标化分数

除了把课程成绩搞错,标化分数也容易出问题。College Board会把你的SAT官方成绩单寄给大学,如果它和你自己报的分数不一致,不管你是有意还是无心,招生官都会对你的申请起疑。

选错文书题目

在提交个人陈述之前,你需要声明自己回答的是哪一题。这时候容易犯的错误是,不小心把第三题误选成第四题,招生官会非常疑惑,甚至觉得你文不对题。

文书题目只答了一半

申请文书的题目往往包含很多小问,如果审题不仔细,可能会漏掉一个句子或者问题,导致回答不完整。比如说文书题目问的是你有哪些难忘的经历,这个经历为什么难忘,你可能只回答了前半句,描述了这个难忘的经历,但却忘了回答后半句,也就是为什么这个经历特别难忘。写文书的时候一定要看清题目,分析这道题有几个层次,然后再动笔。

个人陈述写了别人的故事

个人陈述应该文如其名——它讲述的是你自己的故事。通过个人陈述,你可以讲述自己的人生经历,突出其他材料无法反映的特质。个人陈述这个名称还有一层含义,文章的主角不能是别人。

举个例子,虽然你爷爷在战争时期的经历可能给了你很多启发,但这个故事不应该成为你文书的主体,因为申请大学的是你,不是你爷爷。所以,不要过于关注他人,而要着眼于自己的故事。

不仔细修改文书

大学课堂往往有很多写作类的任务,所以从现在开始就要养成好习惯。第一稿文书往往错误百出,千万不要直接提交,而要反复修改,请父母或者老师帮忙校对。拼写和语法要准确,不要堆砌辞藻。多写几稿,争取写得尽善尽美。你的文书从第一段开始就要吸引读者眼球,而各种刺眼的错误只会拖后腿。

补充文书内容太宽泛

在Common App选择申请的学校时,你是能看到它们的补充文书题的。有的学校会出相似的题,比如“为什么选择我们学校”,但千万不能一稿多用,因为这样写出来的文书内容会过于宽泛。不要直接把一所学校的文书复制粘贴给另一所,万一忘记更改学校的名称就完了。

每年很多学生都会犯的另一个错误是,在写给学校A的文书里面提到其他学校。正确的操作应该是,浏览学校官网,找到这所学校吸引你的具体方面比如课程安排、食堂的冰淇淋种类或者研究设施。要让招生官相信,你了解这所学校,并且真心想来这里上学。

在附加信息版块写其他版块的内容

很多学生都会犯这个错,比如在附加信息版块里继续罗列自己的活动或荣誉,或者再写一篇个人陈述。你应当遵守活动和荣誉列表以及个人陈述的字数限制,不要试图用附加信息栏来绕开这一限制。附加信息版块应当用于解释一些情有可原的状况,提供研究摘要,或者展示写作文集或者艺术作品。

没保存就关闭页面

填完一个版块之后,如果你点击“continue”或“back”按键,你填写的内容是会自动保存的。但如果你没有点这两个键,而是直接关闭了页面,那就白忙活了。所以在退出之前一定要记得保存信息,避免重填整个申请表这样的惨剧发生。

忘了有的学校不用Common App

填完Common App之后不要急着去庆祝,因为有的学校是不用Common App的。加州大学的各个分校、麻省理工和得克萨斯州的高校都有自己的申请系统,所以你可能还有别的申请需要填写。一定要确认是否填写了全部平台的申请材料,别等到截止日期临近再抱佛脚。

拖延到最后一刻才填写

Common App是不可能在24小时内填完的,我们也不建议这样做。大家也看到了,填写过程中会出现很多问题。因此,要给自己充足的时间准备材料,仔细填写相关信息。与其等到最后时刻再填表,不如早点开始。Common App在8月1日就开放了,所以可以趁着暑假压力小,早点把各种信息填完。

在申请过程中,可以时常回顾这篇文章,提醒自己不要犯错。填写Common App很费时间,但提交之后,你就解放了。现在Common App已经开放了,记得早点行动!

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