纽约时报写作竞赛获奖作品分析:Call Back

家长朋友们和学生读者们,你们好,我是老师。
值此国庆长假,正是学习的好时候。
我将用七天的时间,来系统地与大家聊聊如何提升自己的写作能力。我在本系列文章里用到的范文,都是纽约时报各类写作竞赛的获奖作品。
多读范文,多分析范文,我们离获奖就会更近一步。
今天是我们整个系列的第七篇,主题是「Call Back」。

最近,我有很多学生都报名参加了「纽约时报个人叙事写作竞赛」。
在这次批改过程中,我发现,对于记叙文的写作,学生们逐渐暴露出一个问题:不会结尾。
故事怎么收尾,一直都是个困扰很多作者的难题。大家都会担心,自己的结尾是否太过生硬,是否过于平淡,亦或是不像个结尾。
那有什么办法,可以处理好结尾呢?

今天,我将教给大家一个非常适合用在记叙文结尾的技巧:Call Back 。
Call Back 就是,将一个使用过的细节,重新包装,写在故事的结尾部分。但是,重新包装的时候要注意,内容得和自己的文章目的保持一致。
我们今天的例子,还是选择使用去年纽约时报获奖者 Annie 的文章 The Bottom of a Swimming Pool 。
对了,如果已经很熟悉这篇范文内容的朋友们,可以跳过下面的范文简介。
我们先介绍一下故事的梗概:
作者 Annie 是个 15 岁的美国女孩,因为外貌上的不自信和过于内向的性格,时不时会受到校园霸凌,甚至是老师的不公平待遇。所以,她喜欢潜在游泳池底,享受这种独自一人的感觉。
但,因为另一个女孩的主动接近,两个孩子成为了朋友。渐渐地,她不再需要在游泳池底寻找独处时间,真正走进了水面上的社交世界。
我们先来看下这个段落。这是文章的第 2 段(共 8 段),属于文章的前半部分。
Through the lenses of my pink-tinted goggles, underwater was magical. The cracks in the tiling lining the walls, the disembodied legs kicking for stable ground, the sun overhead reduced to a few weak rays barely shattering the water’s surface — it all created such a sublime kind of picture. When it got dark, the lights on the sides of the pool would turn on, dim yellow circles to guide swimmers to the walls. They always reminded me of the glowing eyes of deadly sea dragons, able to devour anyone (even grown-up fourth-grade teachers) in one bite.
大意:透过我那被粉色渲染的游泳镜,水底的世界是充满魔力的。墙壁瓷砖上的裂缝,一条条腿游离在水底拍打着,头顶的微弱的太阳光洒在水面上。这所有的一切勾勒出了一个庄严肃穆的画面。夜色降临,泳池两侧的灯会亮起,昏黄的小圆圈指引着游泳者们游向岸边。这些灯,总能让我联想到致命的海底巨兽闪闪发光的眼睛。这些巨龙能够一口就将任何人吞噬殆尽(即便是成年的,教 4 年级的老师)。
这个段落是 Annie 在描述自己视角里的水底世界。
在这个段落里,作者的写作目的非常的清晰:从是视觉的角度,告诉读者 Annie 喜欢水下世界的原因。
但是,我们看她关于晚上水底世界的描述,会发现一个奇怪的地方。
Annie 不是喜欢水底世界吗?那为什么会把它比喻成“巨兽,巨龙?”

其实这里是一个 foreshadow 伏笔。
Annie 认为水底世界是她的慰藉,我们仔细思考慰藉的含义。慰藉往往是人们遇到了困难或者不顺心,转而寻求安慰和治愈的地方。
回顾文章梗概,Annie 喜欢水底的世界,原因是因为水上的世界对她太残忍了。有校园霸凌,有老师的漠视;而正是这些不公平的待遇,让她的性格越来越内向,也对水上世界越来越恐惧。
所以,从这句话看得出来,Annie 对于水底世界并不是真爱,只不过是她的一个庇护所罢了。
朋友们,别忘了,Annie 在文章最后是发生了「巨大转变」的——她不再恐惧水上世界了。
这么一个巨大的转变,没有点伏笔怎么转呢?直接转,这就成了 「机械降神式结尾」,俗称无厘头结尾。
于是,Annie 在这里埋下了伏笔。那,我们来看看怎么 Annie 是怎么利用这个伏笔的。
文章倒数第二段:So we talked. And I found out that she liked Pokémon and Warrior Cats just like I did. And we begged out parents to give us $3 so we could buy Popsicles, and we competed to see who could make the biggest splash, and when it got dark and the lights came on, we explored the depths of the pool together.
大意:于是,我们聊天了。并且,我发现她和我一样喜欢精灵宝可梦和猫武士。然后,我们从父母那央求了 3 块钱去买冰棍。我们还比赛,看看谁能打出最大的水花。我们甚至在晚上,等到灯都亮起来的时候一起探索了水底的世界。
看到最后一句话,是不是发现这个伏笔被用上了。晚上的水底世界,曾让 Annie 觉得是深海巨兽一般恐怖的存在。
但是,在有了好朋友之后,Annie 不再惧怕它,她们一起探索晚上的水底世界。这也再次证明了,Annie 在朋友的陪伴下彻底走出了恐惧。
这,就是 Call Back。在文章结尾的部分,推陈出新,再次描写已经用过的细节。这样可以给故事一个很好的收尾

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