Moonshine背后的美国历史

如果我们在字典当中查阅moonshine这个单词的含义的话,我们会发现这个单词除了“月光”这层含义之外,还有另外一层完全两极化意思,就是“非法酿造的酒类”,这和美国历史事件——禁酒运动有关,本期!跟着Oliver老师拆解这个单词背后的故事~

Oliver专栏|【趣词精讲】——Moonshine背后的美国历史

(剑桥词典当中对于moonshine的解释)

在剑桥词典当中关于moonshine这个单词的解释是这样的:非法酿造的酒类。那么这个单词为什么会有这层含义呢?要了解这个含义,我们就不得不了解一下美国的禁酒令。

通过之前的文章我们了解过,美国的西部在18世纪和19世纪的时候是一个法制极其不健全的蛮荒时代。罪犯数量的居高不下,警力的短缺,再加上各州之间缺乏统一的法制体系催生了很多的暴力犯罪事件,其中酒精也算是很多暴力事件的催化剂

要知道美国一直都是允许枪支的出现的,当时在酒馆里,很有可能人们喝得醉醺醺的然后和周围人发生口角,一言不合就是掏出枪来和对方对射,这样的暴力事件在当时频繁发生。很多时候男性喝多酒之后不仅在外和别人打,回家打老婆孩子也是常有的事情。所以酒精也是间接导致了很多家庭暴力行为的出现。

早期的很多美国禁酒运动是由女性所领导的,因为不堪忍受醉酒丈夫的家庭暴力。此外由于酒精引起的暴力事件的频繁发生,美国政府在十八世纪末开始征收一种新的税:威士忌税。就是对市面上所有的酒精饮品进行征税。

除了女性之外,另外一个支持禁酒运动的群体就是资本家们。在十九世纪的后半页,美国也迅速开展了自己的工业化进程,此时的资本家们发现很多工人会因为酗酒导致旷工或者出现安全事故。所以酒精也使得很多工厂的生产效率降低,发现苗头不对的资本家们也开始支持禁酒运动。

在十九世纪,已经有一些州开始禁止酒精饮品的出现,而美国整体开始禁止酒类的销售是在二十世纪二十年代。1920年1月17日,美国政府正式通过了禁酒法案,并且派出了一千多名禁酒探员去对酒精的销售进行管控。

不过酒精作为很多人生活的必需品是不可能轻易被全面禁止的。比方说当时的威士忌作为一种医疗用品,只要是有医生的处方就可以拿到,并且当时医生开处方也很随意,所以很多人也通过这样的渠道获得了酒。

此外,很多“私酒贩子“也因此产生,所谓“私酒”就是未经政府授权认证私人产出的酒精饮品,这类酒精饮品极大程度上满足了禁酒令期间人们对酒精饮品的需求,不过因为这类产品都是地下生产的“三无产品”,质量和卫生情况是没有保证的,所以喝完之后也只能是自求多福。

因为这类私酒贩子不敢明目张胆在白天开工,只能是在晚上在“月色之下(moonshine)”开工酿造,所以私酒因此得名“月光(moonshine)”。

禁酒令虽然对酒精的销售有着不小的影响,但是这也导致了很多人因为贩卖私酒而发财。比方说芝加哥黑手党老大Al Capone阿尔卡彭就是在20年代禁酒令期间通过贩卖私酒发了财,借此扩大自己的商业帝国和犯罪事业,他之所以能够顺利地贩卖私酒,也是因为他通过贿赂与芝加哥警方保持着不错的关系。这类事件在很多的影视作品当中也有展现,比方说经典电影《美国往事》里面Max就是通过私酒贩卖发了财。

因为禁酒令最终带来了犯罪率的提高以及很多因私酒产生的健康问题,美国政府最终还是决定在1933年废除了禁酒法案,持续了一个多世纪的禁酒运动就此画上了句号。

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