哈佛和耶鲁法学院为什么退出USNews排名?

耶鲁大学法学院在美国新闻与世界报道的最佳法学院名单中名列前茅。在USNews法学院进行排名的几十年里,它一直名列前茅。耶鲁通常不会吹嘘自己的排名——排名靠前的大学很少这样做——但他们参与了排名过程。

但本周三耶鲁大学法学院院长宣布法学院将不再参与USNews法学院排名时,情况发生了变化。院长Heather K. Gerken 在一篇详细的帖子中称这些排名“存在严重缺陷——它们阻碍了支持公共利益职业、不利于支持基于需求的援助以及不欢迎工薪阶层学生进入法律领域的学习。”

Gerken 补充说:“我们认为排名破坏法律行业核心承诺的地步。因此,我们将不再参加。” 几个小时后,哈佛大学法学院也发布了类似的公告。 可以肯定的是,其他大学多年来也曾发布过此类公告。法学院排名(和一般排名)有很多批评者。

但耶鲁的这一宣布值得关注,因为耶鲁法学院在如此长的一段时间内完全统治了法学院排名。

USNews执行董事长兼首席执行官埃里克·格特勒针对耶鲁发表了这样的声明:“USNews最佳法学院排名是为寻求法律教育最佳决定的学生而设。我们将继续履行我们的新闻使命,确保学生在做出决定时可以依靠最好和最准确的信息。

作为我们使命的一部分,我们必须继续确保法学院对他们将向这些学生提供的教育负责,并且这一使命不会随着最近的公告而改变。”该声明没有回应Gerken对USNews排名方法论的具体批评。

耶鲁对US News的批评:

Gerken 对 U.S. News 排名方法的许多部分提出异议,该方法考虑了 40% 分数的“质量评估”(由同行法学院以及律师和法官),26% 的就业安置率,选择性(包括分数法学院入学考试或研究生入学考试、学生成绩和录取率)占 21%,教师、法学院和图书馆资源占 13%。

她写道,“该杂志继续获取数据——其中大部分由法学院专门提供给《美国新闻》——并采用一种误导性的公式,阻止法学院做对法律教育最有利的事情。虽然我真诚地相信USNews的运作是出于好意,但它面临着一项几乎不可能完成的任务,即用一小组放之四海而皆准的指标对 192 所法学院进行排名,这些指标无法准确描述这些不同的学院。它的做法不仅无法推动法律行业的发展,反而直接阻碍了进步。

具体来说,格肯质疑美国新闻对公共利益法工作的政策。“因为服务是我们职业的试金石,耶鲁法学院很自豪能够为每位学生颁发比我们任何学校都多得多的公益奖学金,”她说。“这些奖学金使我们的一些最优秀的学生能够在我们的资助下为他们的社区和国家服务。尽管我们的奖学金具有高度选择性,并且支付的薪水与外部奖学金相当,但USNews似乎低估了这些宝贵的机会,以至于这些毕业生实际上被归类为失业。

对于优秀的学生通过追求博士学位来培养自己的学术生活或广泛的职业时,USNews也将他们归为失业。这两条职业路线都是耶鲁大学法学院的悠久传统,在整个法学教育中都应该重视和鼓励这些职业选择。” 并且格肯对LSAT大量分配分数表示质疑。“目前,法学院整体排名的 20% 是 LSAT/GRE 分数和 GPA 的中位数,”格肯写道。“虽然学术成绩是一个重要的工具,但它们并不总能反映申请人的全部情况。这个权重很高的指标给学校带来了巨大的压力,让他们忽视有前途的学生,尤其是那些负担不起昂贵的考试准备课程的学生。它还导致高校使用奖学金来招收高分学生。结果,数百万美元的奖学金现在流向了得分最高的学生,而不是最需要的学生。”

她还指出,“美国只有两所法学院继续完全根据需要提供援助——哈佛和耶鲁。哈佛的公告: 几个小时后,哈佛跟着宣布了这一消息。法学院院长约翰·曼宁在给教职工的一封信中说:“我今天写信是想与大家分享,哈佛法学院将不再参与USNews排名,今年生效。 (耶鲁法学院今天早些时候宣布了类似的决定)。我们做出此决定是因为我们的原则和承诺与USNews排名所反映的方法和激励措施无法协调一致。这个决定不是轻易做出的,而是在过去几个月经过深思熟虑后做出的。

他说,哈佛和其他法学院“对USNews排名方法的某些方面(我们在耶鲁大学的同事也强调了这一点)表示担忧,这些方法违背了法学院提高社会经济多样性的承诺;不利于根据需要向学生分配经济援助;不利于并通过偿还贷款和公共利益奖学金,支持对为公共利益服务的职业感兴趣的毕业生。” 曼宁也加入了耶鲁对考试成绩在排名中的作用的批评。

“通过高度重视学生的考试成绩和大学成绩,USNews排名多年来激励法学院根据 LSAT 成绩和大学 GPA 为申请人提供更多经济援助,而不考虑他们的经济需求。

尽管 HLS 和 YLS 都抵制了所谓的绩效援助,但它变得越来越普遍,吸收了本可以根据需要更直接地分配的稀缺资源。” USNews周四上午回应了哈佛的声明,“我们同意考试成绩并不能说明申请人的全部情况,法学院会根据学校的使命自行决定申请人的数量。然而,ABA 目前仍然要求几乎所有法学院都要求这些考试成绩。”

外,该杂志称,“哈佛大学有能力资助那些选择追求公共利益和学术事业的学生。这是值得称赞的。然而,大多数学生都不得不在公开市场上寻找工作,而USNews排名的重点是帮助他们做出非常重要的职业和财务决定。

其他法学院的回应: 在最新的 U.S. News 法学院排名中,哈佛与哥伦比亚大学并列第四。斯坦福大学位居第二,芝加哥大学位居第三。斯坦福大学没有回应置评请求。哥伦比亚法学院表示,“我们目前没有任何评论,”芝加哥法学院管理人员表示,“他们今天没有评论。

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