应该从哪些方面去评价一所美国高中?

近日,老师给大家带来一篇如何看待和评价一所美高的入门级干货。无论对刚刚有美高计划的新手小白,还是对现在正在申请季中奋战的同学家长,都能起到概览全局的作用。

“大家好呀!今天我会讲解一些美高的基础信息作为铺垫。希望大家在面对一所所各具特色的高中、“乱花渐欲迷人眼”的时候,可以先来看一下这个大的架构,明晰选择的路径。”

跟今天的标题相似,今天我们会具体去看——到底我们应该从哪些方面去评价一所美国的高中?我会从美高学校的学术资源、学校的课外(比如说艺术和体育方面等)资源,以及学生生活这几个方面跟大家做具体解析。

VOL.1美高的三项综合优势

首先关于美高的一些优势,或者说我们为什么要去读美高,我基本上对此总结出了三个方面的优势/原因:一方面是它极度丰富的教育资源;第二是它并非单一,而是会综合全面的去评价和培养学生的成长;第三方面则是多元先进的教育理念。

首先,第一点是极度丰富的教育资源。在过去的五年间,我曾经走访了接近一百所美国的高中,其中也带着很多家庭去走访了很多学校。这些家庭的孩子们,大部分都就读于国内的一些国际学校,应该说对于一些课外活动或者学校内丰富的资源并不陌生,但他们无论是学生还是家长,看到美高,尤其是优秀的美高的时候,都还是会感觉到非常的震撼。

因为这归根结底的一点就是,大家都会觉得单个学生人均享有的资源实在是太丰富了。无论是学校的规模、占地面积,还是平均师生比,每个学生都能够得到非常多的关注;无论是课程设置的丰富性和多样性、选择的机会,还是校外的交流机会,学校的资源也都是极其的丰富。以学术为例,相当数量的的美高都可以开设超过100门课程,有些学校可开设的高中课程甚至达到300+门,光历史课程就可以开设多达20门以上。更不用说学校堪比专业运动机构的健身房,和动辄上百英亩的室内外运动场地,除了常见的各类球场,很多学校还拥有校内的标准泳池,冰场,甚至高尔夫球场。

第二方面,美高并不以单一的分数标准来评价一个学生,而是会综合全面的看待、培养一个学生。那在这一点上,我想我就不需要过多的去讲到了,大家应该都了解。那么孩子如果是到美国去读高中的话,除了学术上的一个要求之外,只要身体健康,体育则几乎是学生们每天课后的一个必修的项目,同时艺术方面,学生在高中期间也至少有一年或是到两年,都是要必须修相应的课程。

留学蓓论丨如何看待或评价一所美高?(上篇)

同时美高亦还比较关注培养学生真正去解决实际问题的能力,而不仅仅是做题。比如有的学校的学生,实际上就是在他们的这个实验室里或者工作室里组装出了最早的无人机,以及比如学生们也可以直接做一些类似加勒比海的珊瑚研究等。

第三个方面就是美高非常先进且多元的教育理念。这一方面,可能大家也有所耳闻,但是当你亲眼看到并亲耳听到,美高的老师和校长是基于什么样的一种理念、怎么去设计他们学校的各种项目的时候,大家还是会觉得非常的感慨。

比如说我们在走访一所非常知名的高中的时候,一位从教超过30年的老教师,也是如今学校的招办主任,他就提到说学校所有的课程设置,以及一些课外项目的一些要求等,其实到最终都是为了培养学生的以下三个能力:学习能力、适应能力,以及坚韧不拔的品质和精神。他说高中的知识只是一部分,但是学生的学习能力、适应能力以及坚韧不拔的品质,这些才是能够让学生在毕业之后无论是进入大学,还是大学以后走上工作岗位,所受益终身的。所以这也是他们设计学校课程和其他学术性项目的初衷。

美高基本信息概述

正如大家所知,跟中国类似,美国也是采取一个从幼儿园开始,然后进入到小学,初、高中,1到12年级的一个学制。基本上在美国,1到5年级是小学阶段,6到8年级是初中阶段,9到12年级是高中阶段,有些学校在高中阶段结束之后,还会提供一个PG的课程。这个课程则是为那些可能觉得在学校里面还有课想选,或者想再晚一年进入大学的学生所设置。

那么既然美高是九年级开学,所以我们一般进入一所美国高中,尤其是私立寄宿高中的话,最好的时间肯定就是在他们的高一(也就是九年级的时候)申请进入。一般最晚,学生在十年级的时候升入美高学校学习也是可以的。超过十年级以后,很多美高就基本上不太再招收学生了,因为他们会觉得11和12年级的学生再来入学会太晚:一方面课程体系可能会有一些不同,对学生来讲是比较大的挑战;另外一方面也怕学生不能够去做一个很好的适应,影响他们高中的成绩,以及未来大学升学的一些录取走向。

美国到底有多少所高中?

据此前美国教育部的一个统计数据来看,全美一共是有26407所中学,其中10693所是私立中学。我们这样听起来,美国私立中学是不少,但是如果是咱们很多家长们特别关注的私立寄宿高中的话,这个数量就很少了。如果是提供七天制寄宿的高中,在全美的范围内一共也只能找出300多所,而且是三百零头。那么这也就意味着,我们如果想要进入美国的私立寄宿高中,这个择校范围实际上是非常小的。

同时坦白说来,在这300所寄宿高中当中,我们会觉得有一些学校其实也有可能生源质量是比较弱的,那么这些学校,我们也不会建议大家去就读。因此真正在这300多所私立寄宿高中当中,我们认为相对比较值得就读的,也就是100所左右。

美高具体有哪些分类?

美高如果是按照是否寄宿来分类,可以分成寄宿和走读两大类,那么美高当然还会有一些其他的分类,比如说按照学生的性别,会分为女校男校和混校。之所以会有女校和男校之分,主要是因为很多教育者认为,在高中阶段的女生和男生,他们的心智成熟程度、兴趣爱好,以及他们的一些心里活动都会有不同,所以如果分开来去进行教学的话,可能会更有针对性一些。当然这种说法见仁见智,但从全美范围来讲,混校虽然是一个主流,女校和男校的数量也是非常庞大的。

在美高当中还会有一些特殊类型的学校,比如说一些偏艺术类的院校(如全美三大寄宿制的艺术高中:核桃山艺术学校,因特劳肯艺术高中, 以及艾迪怀德艺术高中),以及一些少量的军校(采取军事化的管理方式,学生除了正常的高中学业学习之外,还会要接受一些军事化的训练)等。

留学蓓论丨如何看待或评价一所美高?(上篇)

那么另外再就有一些学校则是针对一部分有一定学习障碍的学生去开设的(比如说阅读障碍或者注意力不太容易集中),那么这样的一些学校,肯定一般来说是要避免的。

如果是走读的私立中学,我们该如何判断一所学校好不好?如果是公立学校的话比较好判断,有一个比较general的参考,就是——蓝带头衔。因为在美国,学校是会分为不同的级别的,获得蓝带学校称谓的学校(在全美的高中里边只占比3.9%),相对来说评级较高数量较少,比如2022年获评的公立蓝带学校仅有273所。

一般如果是曾经获得过蓝带称号,或者是这几年一直能够获得蓝带称号的高中,往往都是一些无论是从教学还是课外各个方面都比较优质的学校。但私立学校大部分不参加蓝带评级,那就可以参考其它的认证,比如TABS(全美私立寄宿学校联盟),NAIS(全美独立学校联盟)等,那么一般来讲获得联盟资格的学校,往往水准也比较高。

当然大家也可以参考boardingschoolreview上以某一要素来罗列的排名如SAT均分,SSAT入门均分,学校获得的捐赠等等。还可以参考Niche上的点评。

美高学校的具体花费?

就读美高(私立学校),无论是走读学校还是寄宿学校,绝大部分情况下,一般一年的全部花费是在5到7万美金之间。这个会根据学校的学费、地理位置等会有一些差异。大部分寄宿制的美高的花费会集中在5万5到6万五之间,如果是处在一些消费水准比较高地区的学校,费用往往就会达到一个更高的水平。

我曾经访过位于纽约市区曼哈顿华尔街附近的一所寄宿高中,它一年的费用会高达8万+美金。知名100%寄宿美高EHS主教高中的招生官曾半开玩笑说,EHS的学生家长零花钱预算要高一些,因为15分钟就能到达华盛顿特区中心的位置,照比山里的学校花钱机会更多。

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