应该从哪些方面去评价一所美国高中?(下篇)

上周我跟大家简要分析了关于美高的综合优势、美高的分类等基本信息[留学蓓论丨如何看待或评价一所美高?(上篇)],那么今天我们继续谈一谈有关美高的课程设置、艺术和体育等话题。

美高私立中学的整体规模?

美高私立中学的整体规模,绝大部分比公立学校小很多。个别规模特别小的私立学校,整个高中四个年级,学生的总量只有不到一百个人......

当然也有比较大型的上千人的私立高中,就算私校里的“庞然大物”了。不像公立学校动辄两三千在校生,上千人的私立学校相对来讲并不常见,或只占非常少数。大部分私立寄宿高中,四个年级的学生总量在300到600人之间,意味着平均每个年级80-150名学生。

美高学校的学术课程设置?

多数美高采取每年6门学术课为标准,有些Period制的学校可以允许学生最多选到每学期7门学术课。但如果是Block制的学校,往往采取上下学期各三门不同科目,共计6门课一年的方式。从课程选择来说,七门课并不是全部由学生随意选择,而是必修和选修结合的形式。美高一般对于学生毕业都会有修课的要求。

美高一般有6大教学组:数学、英文、科学、历史(包含经济哲学等人文社科课程)、外语和艺术

就绝大部分学校来说,从9到12年级这四年,每一年都要必修英语课,有的学校要求至少修三年的数学,当然可能大部分中国孩子会选择修四年的数学。

学校通常还会要求高中期间至少修两门的实验科学,指的也就是理化生这些高中还要求至少要修三年同一门外语课程,或者两门外语各修满两年(中国学生的母语因为是非英语,在有些学校允许免修二外)。同时大部分学校要求至少2到3年的历史课程,以及至少一年的艺术课程等等

所以基本上我们会看到,如果一个学生最大一学年可以选七门课的话,那么往往数学英语历史科学就已经占据了其中的四科,如果还要求二外必修的话,也会占据一门课,所以其实任选课程的余地并不大,尤其是年级越低,必修课越多。

比如美国东北部的私校里,9年级学生都要必修数学英语生物世界历史外语,只有1-2门任选余地,所以很多9年级新生入学前收到的选课单,会发现只能选择外语的种类、艺术课,以及最多一门其它选修课。但是到了11和12年级,很多学生已经修完了学校的必修课,就有更多的余地进行选课了,会偏重感兴趣的学术方向或者为大学专业多做准备。

留学蓓论丨如何看待或评价一所美高?(下篇)

*来自Episcopal High School官网

另外,有些教会学校可能会有要求至少修一年的宗教课,或者四年当中每一年都修一门宗教课。像天主教背景的知名寄宿男校Georgetown Prep,要求学生每一年都必须要修宗教课(根据学生反馈,宗教课程不难,拿A比较轻松)。再就是也有的教会学校会要求至少修一年的拉丁文。

关于学术成绩,美高大部分采取的是4.0GPA制,一般来说,得到A=4.0的话,A-=3.7......最后总GPA的计算,无非就是取一个算数平均数。也有学校采取的是4.33制,增加一个A+级别。学校的荣誉课程Honor class或者高级课程如AP和其它Advanced class会有加分,比如这门课的成绩基础上加0.5或者1分,称为Weighted加权分数。

如果日后想申请比较优质的大学,比如美国综合排名前50的大学,一般不加权的情况下,GPA基本上也应该要达到3.6/4.0以上。如果想申请美国前30的大学的话,Unweighted GPA我们会比较建议达到3.8/4.0以上会比较有竞争力,或者说不落下风。

美高的体育与运动?

在美高,每一个孩子正常情况下每天都要参加体育运动。美高放学时间早,大部分学校会在下午三点左右结束一天的学术课程,留出运动时间。美高的体育运动分为竞技型和休闲娱乐型。竞技型运动一般会建立校队,然后需要每天进行训练、每周打比赛。

如果是娱乐型的运动就不需要进行校际之间的对抗,主要是给初学者或者不那么擅长体育的孩子也有动起来平衡身心的机会。美高有一个很重要的特色,就是会保证每个孩子的运动均衡。它们不会一整年都持续的让孩子们去进行同一项运动来“鸡血”,而是分赛季去安排。

留学蓓论丨如何看待或评价一所美高?(下篇)

*来自Middlesex School官网

具体来说会分为秋季、冬季和春季三个的赛季,每个赛季提供的运动项目不同,以当季的校级联赛安排为准。比如说秋季常见的体育项目有越野长跑、曲棍球、橄榄球、足球,排球等项目;冬季主要是一些室内运动项目,比如篮球、冰球、壁球、游泳、摔跤等;到了春天,又会以户外的活动项目为主,比如垒球、赛艇、高尔夫、长曲棍球、帆船、网球,以及田径等等。

所以每个孩子,他可以在自己感兴趣或者擅长的方向上,去选择自己的运动项目,参加校队选拔。选不上也没关系,仍旧可以参加娱乐级运动。

美高的艺术课程?

同时,在美高就读的每一个学生,都会被要求在四年之内至少选修一年的艺术课程。艺术课程一般来讲会分为视觉艺术和表演艺术两个大类。视觉艺术这个大家比较好理解,比如我们常见的绘画、雕塑、陶艺,包括数码摄影、电影制作等等都属于视觉艺术的领域。那么表演艺术则包括有器乐、声乐、舞蹈、戏剧等项目。在美高就读的学生,则必须要在其中选择1-2门课程修满艺术学分。在这样环境下,就算原本不了解艺术的学生,学校也能让他/她有艺术课程的体验。

申请美高的准备与条件?介绍了美高的一些基本情况之后,大家应该想了解,如果要申请美高,需要有哪些条件?我在这里简单列一下:硬件要求如初中成绩、托福成绩,以及SSAT或ISEE的考试成绩软性材料有推荐信、获奖经历、课外活动、申请短文、申请表、Graded essay等。同时,在美高申请过程当中,必不可少的当然还有面试环节

关于美高的申请过程,将是另一个大主题,这次就不展开介绍了。本篇主要是想讲讲了解美高到底应该了解哪些内容,学生在学校里能够得到哪些方面的教育和锻炼

。如此,大家在后续走访某一所学校的时候,可能就会更加心中有数,就会知道这所学校提供的学术课程是这样的,课外活动是那样的.....是否满足每个个体学生的发展需求。

因为申请美高需要准备的材料不少,如果想要做一些音视频资料,更需要积累素材。如果家长们有送孩子去美高就读的想法,我建议大家提前准备,比较理想的情况是提前2-3年启动,这样学生可以在学术学习方面,提前养成学习习惯和自律能力,在英语方面也可以打下非常良好的词汇阅读的基础,同时有足够的时间应对相应的考试。

在课外方面,我们希望孩子有自己的特长,这些特长不光会在美高申请的时候为他/她加分,而且也利于孩子在进入美高之后迅速交到朋友,找到自己的定位,并且在一个陌生的环境里,可以快速建立自信和找到自己的价值。

在这2~3年的准备期里面,学生家长也将有更充裕的机会,参加美高主办的夏校及我亲自带队的暑期访校,提前对美高生活有更充分的了解。这篇关于美高的整体介绍只是一个概述,我们先聊到这儿,希望通过这个概述,让大家对美高有基础的了解,更细节的美高信息拆解,我们以后再聊。

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