聚焦美国20所顶尖AP学校 看疫情前后AP教育发生了哪些变化?

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自2020年新冠疫情爆发以来,全球的学校均受到一定影响,据美国人口普查局(United States Census Bureau)在2020年8月26日发布的文章显示:近93%有学龄儿童的家庭报告在新冠疫情期间进行了某种形式的远程教育。学校关闭迫使学生只能在家继续接受教育。[1]

而美国顶尖高中也不例外,在疫情间陆续开启在线教育。以哈佛西湖高中(Harvard-Westlake School)为例,据Los Angeles Daily News报道,在2020年3月11日,学校校长Richard B. Commons向学生、家长和教职员工发送邮件表示:受疫情影响,学校将从第二天开始无限期关闭校园,并从16日开始进行在线教育。[2]

聚焦美国顶尖高中的AP教育,基于Niche发布的2023年全美最佳高中排名,本文从中筛选出20所排名靠前且开设有AP课程(美国大学先修课程Advanced Placement,简称AP课程)的学校,在介绍这些学校信息的同时,对比疫情前后美国AP分数及这20所学校开设的AP课程在疫情前后发生了怎样的变化。

聚焦美国20所顶尖AP学校,看疫情前后AP教育发生了哪些变化?

来源:niche.com

- 01 - 20所美国高中介绍

基础信息:它们是谁?有哪些共同与不同之处?

根据Niche排名,开设AP课程的美国高中共有634所。其中位列前五名的高中分别为哈佛西湖高中、乔特罗斯玛丽中学(Choate Rosemary Hall)、格罗顿学校(Groton School)、美国大学预备学校(The College Preparatory School)及北卡罗来纳科学与数学学校(North Carolina School of Science and Mathematics)

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这20所学校的建立时间跨越5个世纪,从17世纪开始即有学校建立。1991-2000年为建校高峰期。其中,最早建立的学校为霍普金斯学校,于1660年建立。

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从所处位置来看,这20所学校分别分布在9个州。其中,分布在加利福尼亚州与马萨诸塞州的学校数量最多。在前五名中,有两所学校均位于加利福尼亚州,分别是哈佛西湖高中与美国大学预备学校。

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在美国50个州和一个特区中,加州是美国人口最多的州,是好莱坞明星、硅谷科技、纳帕谷葡萄酒以及古老的红杉和红杉森林的故乡,也是美国最富有、社会和政治影响力最大的州之一。据U.S.News于2021年发布的美国各州排行榜,加州的卫生保健和经济发展都位列前十名[3]

马萨诸塞州则是全美教育发展最好的州之一,在2021排行版中,马萨诸塞州的教育发展位列第二名。该州高中毕业率为87.8%,超过美国全国平均值85.3%。[3]

聚焦美国20所顶尖AP学校,看疫情前后AP教育发生了哪些变化?聚焦美国20所顶尖AP学校,看疫情前后AP教育发生了哪些变化?来源:usnews.com

在州之下,仅有两座城市的高中数量大于1所,即纽约和芝加哥。其中,布里尔利学校及圣心女子修道院中学位于纽约,沃尔特佩顿大学预备高中及北区大学预科高中位于芝加哥。

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在20所高中中,有17所为私立学校,3所为公立学校。唯一一所进入前五名的公立学校为北卡罗来纳科学与数学学校

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从开设年级来看,20所学校中开设9-12年级的学校数量最多,7-12其次,也有学校为K-12学校。

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对比20所学校的规模,学生人数从100至1600不等,20组数据的中位数约为689,平均数约为750。两所规模比较小的学校分别是美国联邦学院(Commonwealth School)及普林斯顿国际数学科学学院,两所学校均开设9-12年级,学生人数在200以下;人数超过1600的学校则是哈佛西湖高中。

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据Niche排名显示,美国学校的平均师生比为1:17,这20所顶尖学校的师生比均大于平均值,表明这些学校对于学生的关注度较高,学生的个性化发展能够得到更好地支持。其中,师生比最大的是格罗顿学校,约为1:4;师生比最小的为斯坦福在线高中,约为1:12。

值得注意的是,两所教会学校的师生比都相对较大,为1:4和1:5,这也体现出教会学校的特殊性。

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从招收学生性别来看,20所学校中有18所均为男女混校,2所学校为女校,这两所学校分别为布里尔利学校及圣心女子修道院中学。

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在20所高中中,有2所学校为教会学校,它们分别是基督教学校——格罗顿学校、天主教学校——圣心女子修道院中学。教会学校是私立学校中的一种,学校名称中带有“Catholic”、“Christian”、“Lutheran”、“St”等字眼的多为教会学校。

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20所高中中,有2所学校为磁石学校,分别是沃尔特佩顿大学预备高中与北区大学预科高中

磁石学校(Magnet School)最初作为废除种族隔离的形式出现,是公立学校实现内部改革的重要途径,又被称为“磁铁学校”、“有吸引力的学校”、“特色学校”。美国第一所磁石学校建于1968年,磁石学校为免费学校,办学特点鲜明,针对儿童兴趣,开设特色课程,形成了自己的办学风格,丰富了美国中小学教育形式。与一般公立学校的“划片入学”不同,磁石学校不仅招收本学区的学生,还扩大招生范围,允许相邻或其他学区学生入学,增加了学区间的教育联系,为更多学生提供了自由入学的机会。[4]

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从学费来看,17所私立高中的最高年级学费从20000至60000美元不等;3所公立高中均不收取学费,但仅招收本国学生,不招收国际学生。17所私立高中的学费平均数约为4.68万美元,多数学校的学费金额处于4万至5万美元间,占比近半数。其中,学费最低的为斯坦福在线高中;学费最高的为布里尔利学校。

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寄宿信息:5所寄宿学校数据解析

在20所学校中,共有5所学校为寄宿学校,这五所学校均为私立学校。

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从寄宿费用来看,格里诺贵族学校的寄宿费用最低,但学校为五天制寄宿学校,其他学校则是7天制寄宿学校。同时,在招生简介中,学校提到仅为美国在校生提供住宿,部位国际学生提供住宿,且学校寄宿规模较小,仅为50名学生提供住宿。

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在其他四所学校中,格罗顿学校、迪尔菲尔德学院、乔特罗斯玛丽中学三所学校的国际学生寄宿占比较为相似,均不超过20%。普林斯顿国际数学科学学院的国际学生寄宿占比则较高,约为85%。从寄宿学生来源来看,中国大陆、加拿大、韩国的学生人数都相对较多

- 02 - 20所美国高中AP教育对比

2019年、2021年与2022年

美国学生AP考试成绩对比

疫情对于美国教育产生了一定负面影响,在2020年至2022年间,美国小学生的数学和阅读考试成绩直线下降。而对于高年级学生而言,AP考试和SAT考试也都受到一定影响。据EDsmart网站显示,上千名学生在2020年5月和6月参加在线AP考试时遇到了技术问题,同时,美国大学理事会也宣布了取消当年SAT考试计划。[5]

在美国,考试热度最高的十门AP课程分别为AP英语语言与写作、AP美国历史、AP英语文学与写作、AP世界现代史、AP心理学、AP美国政府与政治、AP微积分AB、AP生物学、AP人文地理、AP统计学。将2019年即疫情前与2021年疫情后的参考人数、平均分及获3分及以上的学生占比相比,十门课程的参考人数均有所减少。在平均分方面,仅有AP英语语言与写作的分数有增长。从获3分及以上的学生占比来看,除AP英语语言与写作及AP人文地理有一定涨幅外,其他八门课程的分数均在一定程度上降低。

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而在2022年,这十门学科的成绩则有所上涨,在三年的疫情时间内,美国的在线教育发展相较更好,学生对于在线学习更为适应以及自身学习方式也都有所变化,因而对于整体的学习成绩也有着一定的影响。

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2018-2019学年与2022-2023学年

20所高中开设课程对比

据AP官网显示,AP课程共有37门学科,分为7大类,分别为顶石文凭项目类、艺术类、英语类、历史与社会科学类、数学与计算机科学类、自然科学类以及世界语言与文学类。20所美国高中在2019-2019学年及2022-2023学年所开设的课程包含7大门类的37门学科。

在2018-2019学年,开设数学与计算机科学类、自然科学类、历史与社会科学类、世界语言与文学类四种类别共13门课程的学校数量最多。其中, AP微积分BC课程和AP微积分AB是开设学校数量相对较多的课程。

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在2022-2023学年,20所高中所开设的课程数量为11门,仍然分属于数学与计算机科学类、自然科学类、历史与社会科学类、世界语言与文学类四种类别。与2018-2019学年相比,开设自然科学类别的AP环境科学课程及世界语言与文学类别的AP中国语言及文化两门课的学校数量有所减少。

对比2018-2019学年与2022-2023学年各学校开设的课程,自然科学类与世界语言与文学类这两大类别的六门课程所开设的学校数量均减少了3所,也是众多课程中开设学校数量变化最显著的。

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根据AP官网的信息,可以发现乔特罗斯玛丽中学及布里尔利学校这两所学校在2018-2022学年均未开设AP课程,但乔特罗斯玛丽中学在2016年及以前曾开设过包括艺术类、历史与社会学科类、数学与计算机科学类等多个类别下的22门课程;布里尔利学校则在更远的2011年开设过AP微积分AB及AP微积分BC课程。

聚焦美国20所顶尖AP学校,看疫情前后AP教育发生了哪些变化?

这一现象与美国一些顶尖高中所探讨的问题有关——“AP课程究竟能够帮助学生更好的发展还是只能培养学生的考试能力”,针对这一问题,以上两所名校认为AP课程使学生拥有更大的学业压力,因而取消了AP课程。如2017年乔特罗斯玛丽中学官宣取消AP课程后,又于2019年进一步探讨了这一问题,有作者在学校新闻页发表了这样的看法:“如果学校课程的最终目标是帮助学生在尽可能多的AP考试中取得好成绩,那么保留AP课程显然是更明智的选择。然而,我认为,标准化考试的高分不应该是良好教育的目标。”[6]

此外,哈佛西湖学校虽然仍开设AP课程,但学校已经于2019年公布:不再将AP及荣誉课程纳入GPA之中

聚焦美国20所顶尖AP学校,看疫情前后AP教育发生了哪些变化?来源:[6]

在以上几所学校之外,格罗顿学校也开始了对是否开设AP课程的探讨:“所有这一切都给学生群体(以及所有参加AP的学生)带来了巨大的压力,课程的工作量极其艰巨,学习也缺乏灵活性。”[7]

- 04 - 结语

无论是从AP课程开设情况还是AP成绩来看,可以发现,疫情虽然对于美国的AP教育产生了一定的影响,但这种影响是有限的,从2020年至2022年,持续受到疫情影响的学校、学生都做出了调整,更好地适应疫情背景下的学习生活。

而当我们聚焦AP教育本身,在美国众多名校都提出取消AP课程或者提倡不以AP分数为导向进行AP教育时,或许我们也应当思考中国的AP教育应当如何更好地开展,以适应中国目前的教育情况及学生发展情况。

参考资料:

[1] Nearly 93% of Households With School-Age Children Report Some Form of Distance Learning During COVID-19, United States Census Bureau, 2020.08.26, 资料来源:https://www.census.gov/library/stories/2020/08/schooling-during-the-covid-19-pandemic.html

[2] Harvard-Westlake closes campus, halts spring athletics due to coronavirus concern, Los Angeles Daily News, 2022.03.11, 资料来源:https://www.dailynews.com/2020/03/11/harvard-westlake-closes-campus-stops-spring-athletics-due-to-coronavirus-concerns/

[3] Best States Rankings, U.S.News, https://www.usnews.com/news/best-states/rankings

[4] 公立学校改革:美国磁石学校发展历程研究

[5] How AP Scores in 2021 Compared to Pre-Pandemic Scores, EDsmart, 资料来源:https://www.edsmart.org/ap-scores-2021-vs-pre-pandemic-scores/

[6] Let the Curriculum Be: We Don’t Need AP Classes, The Choate News, 资料来源:https://thechoatenews.choate.edu/2019/05/10/let-curriculum-dont-need-ap-classes-2/

[7] It’s Time to Eliminate Aps, The Circle Voice, 资料来源:https://thecirclevoice.org/5906/opinions/its-time-to-eliminate-aps/

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