英文学术写作 VS创意写作 (1)

我们在谈到中文写作时,大家都很清楚小说、企划文案、和学术论文的区别,它们在目的、框架、内容、风格、用词等等方面都大为不同。但一说到英文写作,大家却不约而同地觉得只有一个要求:只要单词用对句子通顺优美,那英文写作就过关了啊。其实,英文写作跟中文写作一样,种类有很多,而且各个种类的规范要求只会比中文写作更加多更加高,是非常需要专门学习的。我们今天就来挖一个“坑”,谈谈几种常见的英文写作类型。

在美国各大高校和中学,“学术/专业写作”和“创意/记叙写作”这两个主要的写作种类,往往是不同的老师不同的课程来教授的。为什么在美国各大高校财政紧缩不时裁员的当前,不能把写作归为一门课统一教授,省钱省时省人力?就是因为两者的差异很大,必须分成不同的课程。用创意写作的思维去写学术专业文章,那就像是拿着一把螺丝刀上战场拼杀一样,是肯定行不通的。受篇幅所限,我们今天先来谈谈“学术/专业写作”。

学术写作首先都是non-fiction非虚构的,典型例子包括各种学术分析文章,实验及项目报告,期刊论文等。托福考试的写作,也是典型的学术写作例子。此外,我们常说的professional writing专业写作,与学术写作也是十分类似的,只不过要求略低一点,典型例子包括商业企划案,影评书评,杂志文章,正式email等等。不管是哪种情况,它们最重要的一个相同之处,就是都要求写作风格清晰简洁,clear and concise,没有多余的形容词汇,也不讲究什么修辞手法和华丽词藻。说白了,就是最少的话把事情和观点说清楚。这个要求说起来简单想做到难,需要各方面的写作能力训练。

根据格式内容和难易程度的不同,学术/专业写作可以分为四类:

descriptive/informativewriting

analyticalwriting

argument/persuasive writing

critical writing

Descriptive/informative writing这一类在学术/专业写作中属于最常见和相对简单的类别,主要就是以准确客观的语言,来描述和总结各种信息给读者。譬如常见的实验报告,书籍总结,销售报表,新闻报道等等。托福考试写作第一题也属于这一类这些写作往往不需要提供个人观点,也不需要论据论证,只需如实描述事实。具体写作上,需要掌握如何用自己的话来总结归纳他人的作品和观点,不扭曲改变也不加油添醋,如果是间接引用还不能跟原作一样。

Analytical writing这一类是在descriptive writing的基础上,进一步对某一作品或结果做出详尽的分析,并提出自己的评价观点。所以它是需要有批判性阅读的能力的,也就是要用批判性思维来看待问题。这类写作开始需要提出自己的评价thesis,并引用原作来论证自己的评价观点,所以已经是属于典型的学术写作类型。它分析的作品也可以是多种多样,不仅仅局限于文章,影评、音乐评论、图片/多媒体评论、实验/软件分析、艺术评价、人物评论等等,都可以算是这一类。

Argument/persuasive writing这一类要比analytical writing的要求更高一些。它不仅需要作者鲜明提出自己的观点,还需要正确使用各种不同类型的论据,从逻辑、情感、品德三个方面来说服读者。这类文章主要针对比较有争议性的主题,或者是前沿科研议题,无论是社会上的,工作上的,还是学术上的。它涉及到逻辑学的各方面知识,需要了解各种逻辑推导和谬误,并且能识别及合理使用各种情感调动,以及提高读者对作者信任度的方法。我们平时碰到的各类学术论文,评论性文章,辩论赛讲稿,期刊文章,等等,往往都可以归为这一类。托福考试写作第二题也属于这一类,只不过要求降低了很多

Critical writing这一类可以说是集前三种之大成,是学术写作的核心,也是最高要求。某种意义上来说,学术写作就是critical writing批判性写作,只不过critical writing更强调批判性思维在写作中的运用。与argument/persuasive writing一样,它也要求必须有自己鲜明的观点和详细有效的论证过程,而它最难的部分,在于如何根据自己的知识能力,来评判他人作品和观点的优劣,并提出自己独特的观点和方法,然后再加以详细有说服力的论证。在我们的毕业论文中,批判性写作就是经常会用到的写作方法。

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