专访哈佛医学院博士后:为什么选择神经科学

很多年轻学生对脑科学感兴趣,有意向以后在这一领域发展。但是你知道研究大脑的科学家都是从事什么样的研究,他们对这领域有何独特的看法?

最近,我们采访到了哈佛大学医学院神经生物系脑科学研究项目的博士后(Harvard Brain Science Initiative,HBI)Alen Juginović,他向我们讲述了走上脑科学研究之路的历程和感受。

Alen Juginović是克罗地亚人,在克罗地亚当地斯普利特大学(University of Split)医学院毕业后,进入哈佛大学医学做博士后,目前主要从事睡眠方向的研究。

除了科研之外,Alen Juginov还积极投身各种社会和公益活动。他曾在三年内,组织了160多场讲座和其他活动。2019年,他担任了诺贝尔日组织委员会主席,出席了许多国际会议,并成为2019年ISAS会议组织委员会的成员。他在美国完成了两个观察项目(密尔沃基医学院和美国威斯康星州密尔沃基的弗罗德特医院;美国德克萨斯州休斯顿的MD安德森癌症中心),并获得了两项校长奖。

为什么选择研究神经生物学?

我从读书的时候起,我就开始对神经科学和大脑感兴趣,主要是因为它的复杂性以及我们对这个人体最重要的器官充满了未知。

具体地说,我对研究睡眠有浓厚兴趣,因为人的一生中大约有三分之一的时间处于这种看似被动的状态,但是我们却仍然不清楚睡眠的主要作用是什么,也不知道为什么人类每晚需要7-9个小时的睡眠。

正因为如此,我还在医学院读博士期间就在睡眠障碍中心做学生兼职,帮助医生诊断和治疗患有睡眠障碍的病人。

我还写了几篇以睡眠为主题的研究论文,并在一些国家和国际会议上发表,通过与该领域的专家会面和交谈,我获得了很好的专业经验和人脉。我也建议任何有抱负的学生要利用学术会议上的人际网络,因为这可以为研究道路打开许多大门,并创造奇妙的合作机会。

除此之外,我还就神经科学的各种主题举办了许多公开讲座,并在我们医学院成立了第一个神经科学研究会。该研究会组织了许多科学普及活动以及国际生物医学会议,我们聚集了来自27个国家的2000多名生物医学学生和6名诺贝尔奖得主

现在我们正在组织下一次会议,名为Plexus。今年9月将有4位诺贝尔奖获得者参加,我们希望有更多年轻的生物医学专家能加入到这一领域总来。

为什么决定上医学院?

我一直有帮助别人的热情——不一定是以医疗方式,也有其他方式。这始于高中时期,当时我们为高中生组织了一些小型的地方活动,我发现这不仅让我收获了很多社会经验,同时也会让我变得充实。

为了继续保持帮助别人的热情,我选择了学习医学,这似乎是最好的选择。事后看来,这确实是最好的选择!

我们组织的所有项目都是由我们自己策划的,从小型讲座和研讨会,到帮助有需要的儿童的年度慈善音乐会,一直到有诺贝尔奖得主参加的国际会议,我真的觉得我在帮助不同的人。从医学院时期

在睡眠障碍中心做学生兼职到现在进入哈佛医学院做深入的脑科学研究,这是我做梦都想不到的事情,但人生就是这样一个不可预知的旅程,你必须尽可能地去拥抱和享受。

▎目前的研究方向是什么?

睡眠是保持生命健康的重要环节,长期缺乏睡眠会引起许多疾病,包括心血管和神经系统疾病(如心脏病发作、高血压、中风等),以及某些类型的癌症和精神疾病(如抑郁症和焦虑症),但是睡眠不佳是如何导致这些疾病的分子机制大多还是未知的。

专访哈佛医学院博士后:为什么选择神经科学 | 我与脑科学的故事

正常细胞转变为氧化应激细胞的过程

我们在哈佛医学院的实验室最近发现,动物(小鼠和果蝇)的睡眠不足会导致高水平的氧化应激,这是一个由被称为自由基的信号分子过剩引起的有害过程。这个过程只存在于睡眠不佳的动物的肠道中。

更具体地说,当果蝇不睡觉时,它们的寿命会被削减大约70%

令人惊讶的是,当我们剥夺了果蝇的睡眠,并通过喂食抗氧化剂化合物来消除肠道中的氧化压力时,这些动物的寿命完全正常。因此,肠道中的氧化压力和寿命之间的因果关系被显示出来。

由于我们认为肠道氧化应激可能会导致与人类睡眠不佳相关的许多疾病的风险增加,我的项目主要围绕在容易获得的样本(如血液、尿液或粪便)中寻找这种有害过程的生物标志物。这样,我们将能够在氧化应激开始造成肠道和潜在的广泛损害之前检测和治疗。

▎神经科学的学习经历对现在的选择有何影响?

在医学院期间学习神经科学让我明确了我想追求的专业方向,同时这也让我明白在面对困难的时候,要站在更全局的角度去理性的思考问题,做更多的分析,用更多的数据驱动理论。同时它还教会我要与更多的领域之外的专家们合作并向他们学习,这非常的有价值。

着重要说的是,我明白了拥有一个由雄心勃勃的人组成的高质量团队对一个具体问题的研究是多么重要。我真的相信,成功的根本始于一个伟大的团队。

当我在这个领域工作了几年之后,我真正看到了在生命早期的选择是如何对自己的职业和个人留下深刻影响的,以及在人生某些迷茫阶段,能有一位伟大的导师来指导你是多么重要。

▎神经生物学领域的研究对社会有什么影响?

正如之前提到的,我正在研究睡眠不佳对健康影响背后的分子机制。通过这个,我们希望不仅在我们的领域,而且在广泛的社会中留下深刻的影响。

目前,约有三分之一的成年人睡眠不佳,而睡眠对于健康的重要性往往被忽视。我们都能感受到一天没有睡够对认知的影响,但长期的后果是经常被忽视的。

通过我们在动物身上的研究,我们发现,睡眠不足是导致在肠道中出现氧化应激的重要因素,而这将导致动物快速死亡。虽然睡眠不足可能不会直接杀死人类,但我们认为它肯定会通过肠道氧化应激引起慢性疾病

我们在许多会议和公开演讲中谈到了我们的研究,以使人们更加了解睡眠不足对健康的影响。我们还将在不久的将来努力尝试以非侵入性的方式检测人类肠道中的氧化压力,并开发出预防这种压力的疗法。我们相信,这种方法有可能对全球各地的人们大有裨益。

▎给学习神经科学专业的高中生和大学生的建议

"如果你想走得快,就独自走。如果你想走得更远,就一起走。"这是我最喜欢的一句话,我基本上每天都在遵循这句话。从所有的会议和项目,到我作为医生的研究和临床实践,我一直相信并实践这句话。

如果你能找到一个伟大的团队,他们对某件事情有着不懈的野心和热情,以及 "Nothing is Impossible "的心态,那就尽可能地让这些人留在你身边,越久越好,他们在任何社区都是巨大的资产和变革者。

此外,无论你来自哪里,无论你的背景如何,永远要相信你可以完成你的梦想。

我来自一个普通的中产阶级家庭,有幸和一群有才华的年轻人一起工作,我们一起组织了前沿的生物医学会议和项目,并且现在可以在哈佛工作——这条道路听起来很难,但这变成了实现。
我们经常会遇到一些人,他们会告诉你,由于某种原因你无法实现某种目标。很多人会因此而失去动力。我也遇到过很多这样的人,但是,正如我所说,不要让这些人妨碍你的梦想和激情,因为他们通常是那些没有把梦想变成现实的人。

最后,在你有激情的领域,尽可能早地主动出击(做自己喜欢的事极其重要!)。你应该是那个提出问题、给出方法、试图解决问题的人!因为其他人很可能不会这样做,或者开始做得太晚。
在未来,当你在事业上获得成功时,永远不要忘记你的起点。一定要尽可能地帮助更多年轻人实现他们的梦想。

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