纽约时报写作竞赛获奖作品分析:写出有画面感的文字

值此国庆长假,正是学习的好时候。
我将用七天的时间,来系统地与大家聊聊如何提升自己的写作能力。我在本系列文章里用到的范文,都是纽约时报各类写作竞赛的获奖作品。
多读范文,多分析范文,我们离获奖就会更近一步。
今天是我们整个系列的第四篇,主题是「如何加强 Show, Not Tell 的能力」。

最近,我有很多学生都报名参加了「纽约时报个人叙事写作竞赛」。在记叙文写作中,大家最「头疼」的一个问题,就是 —— 怎么把画面展现出来。
在这次精批初稿的过程中,我带着学生们不断通过练习,逐步提升这个 Show, Not Tell 的能力。不知道 Show, Not Tell 的朋友们可以看上期的文章:写作高手的成长必经之路-3:Show, NOT Tell
由于 Show, Not Tell 这个写作技能实在太重要(尤其是对初中生参赛选手),我决定多花一期的篇幅来谈谈如何锻炼这个技能。
举个例子,比如我们现在想表达“父亲很节俭”。
如果我们让写作竞赛获奖级学生在《我的父亲》这篇作文里,表达自己的父亲很节俭,他/她会怎么表达?
他/她很可能从头到尾都不会去用“节俭”这个词。因为节俭这个概念很抽象,很模糊,每个人都有自己的定义。
那他/她会怎么写呢?他/她不会生硬地用“节俭”或节俭的同义词告知读者;相反,他/她会通过描写行为、言语、决定这三个维度为读者展示自己父亲的节俭。
让我们来看一位居住在纽约的获奖华裔青年作家,是如何描述自己父亲的节俭:

When my parents first immigrated to the US, my dad worked as a Chinese takeout deliveryman. One night, he stood outside one of the public phone booths (when New York City still had them) for ten full minutes in the rain, water seeping into his thin, peeling leather jacket, debating whether he should spend the twenty-five cents to call my mom to tell her he was going to be late coming home. He kept doing the math in his head: one quarter = two Chinese RMB, and he couldn’t bear the thought of spending two RMB just to make a three minute phone call.

大家看到了吧,这一段从头到尾都没有出现节俭 (frugal) 之类的词,但是读者通过父亲的破旧皮衣和因为 25 美分电话费产生的纠结,感受到了作者父亲的节俭。

那要怎么培养孩子的这种 Show Not Tell 的能力呢?也就是这种用细节展示抽象概念的能力呢?

要带着孩子学会观察。观察什么?怎么观察?除了从我刚刚说的行为、言语、决定这三个维度入手,还可以从低龄学生比较能理解,比较习惯的五种感官的维度切入。

写作高手的成长必经之路-4:写出有画面感的文字最好的培养这种五种感官切入描写的时机就在周末和长假期。
在长假期,很多家长都会送孩子参加各种营地活动,其实完全可以顺带着让孩子锻炼观察能力,锻炼 Show Not Tell 的能力。
对孩子来说,营地通常是陌生全新的环境,这样的环境会极大激发孩子的观察欲和提升五官敏锐度,为培养 Show Not Tell 能力提供第一推动力。

【竞赛报名/项目咨询请加微信:mollywei007】

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