高中生参加科研对申请美国顶尖名校有帮助吗?

机构的顾问们常会被家庭问到关于顶级学术研究项目的问题,其中有两个问题比较典型:

1、高中生参加科研对申请美国顶尖名校有帮助吗?

2、招生官是如何看待论文发表的情况?

随着美国顶尖大学的申请越来越激烈,许多学生考虑用学术研究项目助力美国名校申请。

从申请角度来看,科研项目做得出色,不仅有机会能在国家级学术期刊上发表论文,甚至能拿到知名教授有力的推荐信以此提升自己的竞争力。尽管如此,发表论文、拿到推荐信也并不一定能成为美国顶尖大学申请的重要砝码。

摆正态度

学术研究项目不是保录秘诀

在美国顶尖大学申请中,学术研究项目的经历,只是一个加分项而并非必须项

对于想利用学术研究项目来助力申请的的学生来说,你需要明确:教授进行项目研究是他们的本职工作,与教授合作的实质是你在帮助他们完成项目。所以切忌将这次经历当作你的一项成就而在申请材料中大肆宣传,“用力过猛”反而会让整个申请材料减分。

实际上,对于优秀的申请学生来说,高中课堂里的知识相对来说还是比较容易,而做学术研究项目则是一个新的学术挑战,一个很好的机会展现学生对感兴趣领域做了更深地挖掘。只有在研究项目中全身心地投入,在其中不断激发自己的求知欲、提升学术能力和发现问题、解决问题的能力,才能收获学术研究项目带来的真正价值。

在招生官眼中

好的学术研究项目具备什么特点

因学生的学术能力有限,招生官明确地知道学生并不能为教授的研究带来出色的项目成果。再加上每年参与项目研究的学生众多,招生官并不会因为你拥有这段经历而对你刮目相看。

申请学生想要真正利用这段经历敲开名校大门,还需要向招生官展示出在项目中的主动性及奉献精神,并学会讲述个与自己背景和经历一致的连贯故事。在招生官眼中,一个好的研究项目应该具备以下特点:

· 结合学生的个人兴趣以及现有的相关经历,充分向招生官展现求知欲和用学术方法解决问题的能力;

· 能够培养学生材料收集与分析能力、独立思考能力、学术阅读写作能力、时间管理与项目管理能力;

·要有高质量的产出,能够清晰量化申请者在研究方面的能力和水平。

以被宾大录取的机构学生Tommy为例:

Tommy的专业方向是行为经济学,并对“时间贫困”(time poverty)非常感兴趣。由于行为经济学是比较新的一个研究分支,机构顾问建议Tommy在11年级能拥有相关领域的学术研究经历来强化自己的学术背景。在顾问帮助下,Tommy花了大量时间找到近百名行为经济学家的联系方式,在充分了解了这百名经济学家的学术背景后,一一发送邮件并在其中表明自己对每个人研究领域的兴趣和启发,询问是否能够成为他们的暑期实习生。在一个月的苦读论文和执着的Email后,终于有一位教授同意Tommy成为他的研究助理。

实习期间,Tommy独立设计实施并分析了一个300人参与的实验研究,探究人们的主观心理年龄如何影响行为干预的时机;帮助教授整理了消费者心理和经济周期相关联的数据 ;撰写几十篇学术评论;并参与了一家北欧行为经济金融科技公司的咨询项目。Tommy实习期间的工作得到了教授的极大认可,以致于开学后这名教授继续邀请Tommy远程帮助自己完成相关研究工作。在此项目结束后,Tommy与一位博士生参与了一位哈佛教授开展的对于“时间贫困”的实地研究,并参与到了收入浮动与耐心关联,以及住房福利的行为设计等研究当中。

在申请中,Tommy的主文书以他个人对行为经济学背后的理性追求的思考为切入点,并根据自己一系列的研究经历谈及对“人如何在理性与不理性中和解与自洽”话题的独特反思,最终Tommy收到了宾大、芝加哥、西北等TOP大学的橄榄枝。

从招生官角度来看,Tommy这段与教授合作的经历所带来的的价值主要有2个:

深化学术技能。这段经历不仅让Tommy切身体验了真正的学术研究,也深化、提高了他在行为经济学领域的学术认知和技能,并建立了一定的学术人脉

在申请中能够更好展现自己的奉献精神、学术兴趣、主动性以及自身所能创造的价值。Tommy在联系经济学家前阅读了大量他们的论文,假设最终没有教授回应他的实习请求,Tommy在此期间花费的精力和时间足以向招生官表明自己在行为经济学的浓厚兴趣,最终成为自己申请故事的重要部分

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