一位美国学生的自述经历

一位美国学生的自述经历  

以往每年美国名校录取结果发榜后,《纽约时报》教育版都会刊登一些介绍被录取学生的故事。这一期我们就将它曾经刊登过的一位美国少数族裔考生的故事在次展示,以此从一个特殊的角度来窥视名校录取的标准。以下都按照原文中第一人称来叙述。

今年的录取周期结束了(至少对我和其他许多同学是这样),我想在论坛上谈谈自己的经历。首先介绍一下本人背景,本人来自于中低收入家庭,爸爸妈妈只就读过社区学院。我有两个兄长,一个去了社区学院,另一个中学毕业后没有继续深造。

而我就读的中学,每年毕业生中只有35%选择继续读书,SAT 平均分在800到900分之间(原文如此,应该是采用满分1600分作为标准),绝大部分同学没有听说过ACT或SAT2考试。

在中学后选择继续读书的同学其中,约45%考进社区学院,25%考进第四类大学(笔者注:Tier 4 college,美国4年制本科大学被分为4类,第四类是排名最低的一类大学),另外25%进入州立大学,余下的5%进入私立大学。在我们居住的城市,家庭平均收入为3万美金。我从9年级开始在麦当劳打工,每星期工作40个小时,一直做到10年级(高一)结束。

在9和10年级(高一)中,我一直保持着4.0 的GPA(未经加权过的)。我们学校的老师说实话从来都不会挑战学生,几乎所有班级都是秩序混乱。我10年级(高一)上的历史课是学校曾经开设的第一门AP课程,但在之前这门课的平均成绩只有1.4分,因此没人指望这门课会有同学考及格。

开学前一个星期,我就去买了本AP欧洲历史书,从头到尾读下去,到考试前通读了3遍。结果这门课我考了4分,成了学校历史上这门课的最高分,另外有两个同学得3分,11位同学得2分,16位同学得1分。

学校校长把我叫到办公室,大大地把我赞美了一番,并在学校广播里宣告此消息。我的AP欧洲历史课老师说我是他在学校任教以来遇到的最好学生,同学们都说我是天才。但不久我才从“大学秘密”网站论坛上发现,我拿4分后的狂喜和激动,完全是无意识的自我陶醉,这个分很普通,在许多学校4分只是平均分。10年级(高一)结束后的整个暑假,我又在沃尔玛(Walmart)打工,这样我就有了两份工,一个星期合70个小时,所有挣的钱都存到我的个人账户。9月份开学后,我把麦当劳的工作辞掉,只保留沃尔玛的工作,还是一个星期40个小时。

进入11年级(高二),学校唯一一位关心学生的老师好像注意到了我。他教授化学,也是学校唯一一位有博士学位的老师。从此我常与他交谈,为自己的未来做打算,并开始选择大学。我告诉自己一定要进麻省理工,如果成功我就是最出色的学生,而且将来再也不用担心钱的问题了。参加州里和县里举办的科学博览会在我们学校属于选修项目,几乎没人有兴趣,我是4位参加的同学之一。

学校对这类活动的经费一分钱也没有,我们需要的化学试剂是老师从附近大学找来的。我们参加了两个区域性竞赛,一个我获得第三名,另一个没拿到名次。ACT考试快到了,我没有钱去买参考书,只能用学校发的英文和数学书对付,我平日挣的钱是预备将来上大学付学费用的。注册考试的费用也是自己付的,没有得到减免,因为我根本不知道有家庭低收入者可以获得减免这回事。

结果我考了27分,在我们学校是超级棒的分数,但我自己心里明白这个分数进名校还差得很远,还得继续努力几个月。11年级(高二)结束时,我还有3门AP考试。在AP美国历史一科的考试里,大部分同学都选择放弃,在考场上睡觉,而我拿到4分,AP英文我的成绩更一般,只得3分。这年学校刚开的AP艺术史课程,我得了2分,为此自己心里又难受又沮丧。

但回想起来,其他同学们在考场上打扑克或做集体游戏,我自己能期望获得怎样的成绩?最后ACT和SAT考分下来,前者我拿到31分,后者我获得总分1340分,其中数学710分、阅读630分。6月份最后的一次考试来到,我考了SAT2 3门,化学得760,数学2级得690,数学1级得670分。

接下来的暑期我去社区学院选修课程,不可思议地发现纯粹是浪费我的钱。

12年级(高三)一开始,我就准备了提前申请资料,报考了麻省理工和加州理工。12月中旬得到结果,加州理工拒绝,麻省理工延后决定,这样的结果令我心碎,原本指望能抓住其中一所,就能省下我其后的好多申请费用。接着正常申请,我一口气报了宾州州立大学、里海大学、卡耐基梅隆大学、康奈尔、哥伦比亚、斯坦福、宾夕法尼亚大学和普林斯顿8所学校。我还是不知道低收入申请费用可以获减免这回事,为此花费了自己账户上的1000多块。从12月到3月这段时间简直就是噩梦,漫长等待几乎要了我的命。

3月初接到宾州州立大学的录取信,父母根本不懂也不在乎。3月14日,我激动地打开麻省理工的信封——拒绝!我仔细地盯着这张纸,真是拒绝,内心无法接受这个事实。学校怎么能这样对待我?自己已经用尽了全部心血,我难过的不是没被录取,而是感到学校即使把我放在候补名单上也好啊!到这个时候,我告诉自己就去宾州州立大学吧,其他学校不可能再有任何希望了。

几天后我收到哥伦比亚的快递,我奇怪它给我寄什么信?打开信一读,是希望之信(正式录取前预先告知的信函),反复阅读真的是录取了,真的是写着我的名字。我一再问自己:“怎么给我寄这封信?我的分数并不高,运动方面也不出色……为什么?”坐在那里激动得无法控制自己,我把信拿给父母看,他们还是无动于衷,拿给两位兄长看,他们毫无兴趣,想给化学老师看,可他去年就退休了。我心里决定了“就去哥伦比亚!”我还是悄悄地告诉自己:哥伦比亚一定搞错名字了,我的运气来了。

一星期后,同样的信又来一封,是康奈尔的。这下我真糊涂了,我一点也不优秀,考分只达平均水平,没有什么突出成就,怎么它们就看上我了?而且两所学校同时犯错误寄错信的可能性不大。

里海大学的录取日来到了,我忘记注册网上账户,几天后录取信寄到了,我简直快乐疯了,但心里犯嘀咕:学费高怎么办?财务援助信函到了,一年63,000美元!这下我决定去里海了。

3月31号来临,我打算先上普林斯顿网站看看,因麻省理工拒绝了我,普林斯顿一定会是同样结果。一打开账户…..祝贺你!“什么?等等,为什么?普林斯顿取了我?别急,我可能去不了,费用太高!”一打开财务援助文件,一年76,000美元,还没有贷款部分!除了我的校园工作收入外,只需付$3000元。我简直没法让自己平静。

“ 普林斯顿!普林斯顿!为什么?”我又接着打开宾大的网页,录取!康奈尔大学,录取!哥伦比亚,录取!我赶紧叫父母来看,他们唯一的反应:“这下你有话说了。”这样的话叫我难过极了,考进了全美超级名校中的4所,他们怎么就一点反应都没有?很快斯坦福的邮件到了:拒绝!这时候我已经不在意了,能进普林斯顿读大学并拿到高额资助,还有比这更开心的事吗?

我的故事告诉我和你同样的道理:不要因为太难而捆住自己的理想,每一个人都会有名校们所寻找的特质,别让任何东西阻挡你,没有任何他人会比你更了解自己的艰辛努力,坚守梦想,最终你一定会成功!

 

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