具备竞争意识与美国基础教育新举措

具备竞争意识与美国基础教育新举措

美国大学的毕业率危机并不只是发生在少数学校,若将大学按照优劣排名来分组别,再按毕业率排队,排名最高的这个组别中,毕业率也最高的依次是哈佛(97%)、阿默斯特学院(96%)、和耶鲁(96%)。

毕业率最高的这一组别的学校,基本全让常春藤盟校和斯坦福、麻省理工、杜克、圣母大学这一类名校所占据。 美国大学通常采用毕业率来衡量大学教育的品质,但毕业率的高低并不能完全反映学校的优劣。

定量评价学校优劣的综合标准应该是:毕业生未来的收入、获得知识的水准(读研究生继续深造的比例)、职场上的竞争力(在超大型企业和公司任高级职位的人数),以及对社会的稳定和发展做出贡献的杰出公民(各类名家和政客)人数等。

近些年美国为提高基础教育常常推出新举措。《纽约时报》教育版上就曾刊登介绍了新泽西州Colemen 小学的新课程。从新学年开始,按照教育局的统一规定,自学前班到5年级每年在课程已经很繁忙的基础上,加开10~15小时工程学的基本课程,这对于孩子们来说,是一门非常好的超前型教育课程。

这类课程是教育局重新设计科学课程的部分内容,让五六岁的孩子们开始了解和体会像声控装置或机械手的基本原理与功能,并开始认识和制作索引卡这类研究工作的原始工具。

文章指出,近几年来美国社会大众逐渐产生了对下一代综合素质的忧虑和不安,认为美国学生缺乏技能,难以在未来的全球化经济竞争中取胜。全美范围的教育局纷纷在中小学正式开设工程类课程,甚至连最小年龄的学生(学前班)也必须参与,而这类课程过去都属课外的机器人俱乐部或暑期课程的内容,或是在大学阶段才有。

支持人士认为工程类课程可以强化中小学生的数学和科学技巧,提高评判型思维和创造性,引导孩子们从小就不惧怕智力型的风险与挑战。波士顿科学博物馆的Christine Cunningham是小学工程课程设计指导,他率领的团队设计的课程目前在全美50个州的3000多所小学中推行实施。Christine 说:“常常听到有人讲小孩子没法懂工程,但孩子们天生就是工程师。他们的天性就是发现和解决问题,我们应该教育他们朝此方向努力。”

美国前政府一上台就花费43.5亿美元在全国推出“朝着顶级竞赛奔跑”(Race to the Top Competition)的计划,为中小学的科学(Science)、技术(Technology)、工程(Engineering)和数学(Math)课程注资,这被称为STEM计划。同时美国国会正在立法,在近百家像IBM和Lockheed Martin这样的超大型企业的赞助下,在全美从学前班到12年级(高三)的中小学推广工程类课程。

虽然这类课程是为学前班和低年级孩子设计的,但同样是按照工程工艺的正规程序编排的:有设计、建造、测试和评估4个步骤。从文章举例介绍的学前班和1年级的工程课的概念与内容看,其知识面的深度和难度远远超出我们的想象。

美国作为当前世界唯一的超级大国,已经开始担忧和强化它的中小学基础教育,这恰好证明了我们华裔对孩子教育的专注与认知是对的。该让我们的孩子们从小就学会竞争,并热心投入到硬科学(自然科学)当中去!

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